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WASHINGTON (Reuters) – Un analyste de la lutte contre le terrorisme de la US Defense Intelligence Agency a été arrêté mercredi pour avoir divulgué à deux journalistes des informations confidentielles sur le système d'armes d'un pays étranger en 2018 et 2019, a annoncé mercredi le ministère américain de la Justice dans des archives de la Cour fédérale.

Les informations que Henry Kyle Frese, âgé de 30 ans, a transmises aux journalistes ont paru dans au moins huit reportages différents, a déclaré le ministère de la Justice dans un acte d'accusation non scellé tenu devant le tribunal de district américain du district oriental de Virginie.

Les deux journalistes à qui il avait divulgué des informations étaient des collègues, et l'un d'entre eux était apparemment impliqué de manière amoureuse dans Frese, a annoncé le FBI lors de classements.

Ces reportages reposaient sur cinq rapports de renseignement distincts publiés entre mars et juin 2018.

Le ministère de la Justice n'a pas identifié les journalistes ni leurs organes de presse, mais a indiqué qu'ils travaillaient chacun pour un autre média appartenant à la même société mère.

Reuters n'a pas pu déterminer immédiatement si Frese avait obtenu un avocat.

Il s’agit du sixième cas fédéral impliquant des fuites d’informations classifiées en un peu plus de deux ans. L'administration Trump a lancé une campagne de répression contre les fuites en 2017, sous la direction de Jeff Sessions, alors procureur général.

Reality Winner, un ancien analyste du renseignement qui a divulgué un rapport sur l'interférence de la Russie lors de l'élection de 2016 sur le site d'informations d'Intercept, a été le premier à émerger sous l'administration Trump.

Un autre cas similaire, plus tôt cette année, impliquait un ancien analyste du renseignement, Daniel Everette Hale, qui avait également été inculpé pour avoir divulgué des informations à Intercept concernant un programme de frappe de drones américain.

Jusqu'à la procédure pénale contre Winner, personne n'avait été accusé d'avoir divulgué des informations classifiées depuis 2013, a déclaré John Demers, responsable de la Division de la sécurité nationale du ministère de la Justice, lors d'un appel aux journalistes mercredi pour annoncer les accusations portées contre Frese.

"Nos enquêteurs et nos procureurs du pays continueront à se consacrer aux affaires de fuite des médias afin de protéger notre pays de la menace posée par le rare responsable de la communauté du renseignement qui viole son serment", a-t-il déclaré.

Au cours de son enquête, le FBI a appris que Frese suivait l'un des flux Twitter publics du journaliste et que celui-ci avait partagé une adresse résidentielle avec le journaliste d'août 2017 à août 2018.

Le journaliste avec lequel il a vécu est appelé dans les dossiers du tribunal «Journaliste 1.»

"Il semble qu'ils aient été impliqués dans une relation amoureuse pendant une partie ou la totalité de cette période", a écrit l'agent du FBI dans une déclaration sous serment.

Au printemps 2018, le FBI allègue que le journaliste 1, appelé Frese, a été appelé sur son téléphone portable. Le lendemain, Frese a commencé à rechercher un rapport de renseignement sur des sujets sans rapport avec ses responsabilités professionnelles.

Sept jours plus tard, le journaliste lui envoya un message direct sur Twitter lui demandant s'il parlerait avec «Journaliste 2», un journaliste plus expérimenté et chevronné.

Il a répondu qu'il était "prêt" à aider Journaliste 2, car cela aiderait la journaliste 1 à "progresser" dans sa carrière.

Les enregistrements téléphoniques montrent qu'il a communiqué plusieurs fois avec les deux personnes, y compris le jour même de la publication d'un article contenant des informations classifiées provenant des services de renseignements, a indiqué le FBI.

Reportage de Sarah N. Lynch et Andy Sullivan; Édité par Bernadette Baum et Rosalba O'Brien

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