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NEW YORK / WASHINGTON (Reuters) – Près d'un Américain sur quatre a reçu l'ordre de fermer ses portes et de rester chez lui samedi, alors que les législateurs de Washington ont conclu un accord qui pourrait injecter un billion de dollars record dans l'économie pour limiter les dommages économiques causés par le coronavirus.

Le gouverneur du New Jersey a suivi quatre autres États – Californie, New York, Illinois et Connecticut – qui ont imposé des restrictions de santé publique sans précédent pour ralentir la propagation des infections, qui ont augmenté de façon exponentielle.

Samedi midi, 286 décès et plus de 22 000 cas avaient été signalés.

La vie ne reviendra pas à la normale de sitôt, ont averti les autorités.

«Je ne pense pas que ça va être une question de semaines. Je pense que ce sera une question de mois », a déclaré samedi le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, lors d'une conférence de presse.

Les autorités fédérales ont brièvement interrompu les vols arrivant aux aéroports de la région de New York après qu'un stagiaire d'un centre de contrôle de la circulation aérienne eut été positif.

Pendant ce temps, la pandémie mondiale a atteint les plus hauts niveaux de pouvoir dans la capitale nationale.

Deux membres de la Chambre des représentants des États-Unis se sont révélés positifs, et le vice-président américain Mike Pence a déclaré que lui et sa femme seraient testés après qu'un diagnostic non identifié du virus a été signalé à un assistant non identifié. Les membres du personnel de Pence ont déclaré que l'aide avait de légers symptômes et n'avait pas été en contact étroit avec Pence ou le président Donald Trump.

Trump a été testé négatif pour le virus, a déclaré son médecin la semaine dernière, après avoir dîné avec une délégation brésilienne qui comprenait au moins un membre qui a ensuite été testé positif.

Au Congrès, les dirigeants républicains et démocrates ont déclaré qu'ils s'approchaient d'un projet de loi de relance qui injecterait 1,4 billion de dollars dans l'économie, ajoutant aux centaines de milliards de mesures de relance budgétaire et monétaire qui ont déjà été déployées pour soutenir la plus grande économie du monde.

Les compagnies aériennes durement touchées réclamaient des milliards de liquidités et des prêts pour éviter les licenciements.

Le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, a prévu un vote pour lundi.

Pendant ce temps, les autorités de l'État et des autorités locales réclamaient des tests pour diagnostiquer la maladie, des équipements de protection pour ralentir sa transmission et du matériel médical pour soigner ceux qui l'ont contractée.

À New York, Cuomo a déclaré que l'État avait identifié 6 000 ventilateurs mais en avait besoin de 30 000. Il a déclaré que l'État envoyait 1 million de masques respiratoires N95 à New York, où plus de 6 000 cas ont été diagnostiqués.

Un Américain sur quatre fait face à des ordres de séjour à domicile alors que le coronavirus se propage
La 101 Freeway est photographiée dans le centre-ville de Los Angeles après que le gouverneur de Californie Gavin Newsom a émis un ordre de séjour à domicile sans précédent dans tout l'État, ordonnant aux 40 millions d'habitants de l'État de se cacher dans leurs maisons dans un avenir prévisible lors de l'épidémie mondiale de coronavirus. (COVID-19), en Californie, États-Unis, 20 mars 2020. REUTERS / Mario Anzuoni

"Nous parcourons littéralement le monde à la recherche de fournitures médicales", a-t-il déclaré.

Lors d'un briefing à la Maison Blanche, les responsables ont déclaré qu'ils allaient faire passer plus de tests à ceux qui en avaient besoin. Le nombre de cas devrait exploser à mesure que les tests deviendront plus largement disponibles.

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LA DISTANCIATION SOCIALE S'ÉTEND À L'ÉTAT

Le New Jersey est devenu le dernier État samedi à adopter une directive à l'échelle de l'État exigeant que les résidents restent à l'intérieur, sauf pour les voyages dans les épiceries, les pharmacies, les stations-service et d'autres «entreprises essentielles».

Les commandes de séjour à domicile s'appliquent désormais à 84 millions de personnes dans des États qui représentent un tiers de l'économie nationale.

Les directives de l'État ont été pour la plupart émises sans mécanismes d'application stricts pour les étayer.

Le maire de Chicago, Lori Lightfoot, a déclaré que la police «réprimanderait» les personnes qui violaient l'ordre de rentrer chez elles.

Un Américain sur quatre fait face à des ordres de séjour à domicile alors que le coronavirus se propage
Diaporama (20 Images)

"C'est ce que nous espérons, c'est la fin de tout type de contact que quiconque pourrait avoir avec le service de police", a-t-elle déclaré lors d'un point de presse samedi.

Cuomo a déclaré qu'il y aura une amende civile et une fermeture obligatoire pour toute entreprise non conforme.

Même avant la vague de commandes de séjour à domicile dans tout l'État, la pandémie avait pratiquement paralysé des parties de l'économie américaine et bouleversé les modes de vie au cours de la semaine écoulée, les districts scolaires et les collèges ayant annulé des cours et de nombreuses entreprises ayant été fermées, volontairement ou par le gouvernement local. mandats.

L'État de Washington, qui a documenté le premier cas de coronavirus américain connu en janvier et qui compte désormais le plus grand nombre de décès – 83 samedi – a fermé des bars, des restaurants, des lieux de loisirs et des installations de divertissement, tout en interdisant tous les rassemblements de plus de 50 personnes.

Reportage de Gabriella Borter à New York; Rapports supplémentaires de Caroline Spezio à New York, David Morgan et Steve Holland à Washington; Écriture par Andy Sullivan; Montage par Daniel Wallis

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