Un Américain détenu raconte à la télévision d'État du Venezuela qu'il a comploté la capture de Maduro

CARACAS (Reuters) – La télévision d'État vénézuélienne a diffusé mercredi une vidéo de l'Américain Luke Denman capturé, dans laquelle il a dit qu'il avait reçu pour instruction de prendre le contrôle de l'aéroport de Caracas et d'apporter un avion pour transporter le président Nicolas Maduro aux États-Unis.

Des documents personnels sont présentés par le président du Venezuela, Nicolas Maduro, lors d'une conférence de presse virtuelle à Caracas, Venezuela, le 6 mai 2020. Palais de Miraflores / Document via REUTERS

Les autorités vénézuéliennes ont arrêté lundi Denman, un autre citoyen américain Airan Berry et 11 autres "terroristes" dans ce que Maduro a appelé un complot manqué coordonné avec Washington pour entrer dans le pays via la côte des Caraïbes et le chasser.

"Donald Trump est le chef direct de cette invasion", a déclaré Maduro lors d'une conférence de presse virtuelle télévisée, après la diffusion de la vidéo de Denman.

Le président américain Donald Trump a nié toute implication. Le secrétaire d'État Mike Pompeo a déclaré mercredi que le gouvernement américain utiliserait "tous les outils" pour garantir le retour des Américains, s'ils étaient détenus au Venezuela.

Denman, 34 ans, dans la vidéo d'un endroit non divulgué, a répondu aux questions d'une personne hors caméra parlant en anglais. Denman a déclaré que sa mission était de sécuriser l'aéroport et d'établir la sécurité extérieure, bien qu'il ne soit pas clair comment ils prévoyaient de monter Maduro dans un avion.

En mars, le ministère américain de la Justice a inculpé Maduro et une douzaine d'autres responsables vénézuéliens actuels et anciens de «narco-terrorisme» et l'administration Trump a offert une récompense de 15 millions de dollars pour les informations menant à son arrestation.

«J'aidais les Vénézuéliens à reprendre le contrôle de leur pays», a déclaré Denman, ancien membre des forces d'opérations spéciales, dans la vidéo.

Denman a déclaré que lui et Berry avaient été engagés par Jordan Goudreau, un vétéran militaire américain qui dirige une société de sécurité basée en Floride, Silvercorp USA, pour former une cinquantaine de Vénézuéliens en Colombie en janvier pour l'opération. Goudreau a fourni du matériel au groupe, a déclaré Denman.

Les autorités vénézuéliennes ont déclaré avoir arrêté le groupe par la ville côtière isolée de Chuao, à environ 60 kilomètres (40 miles) à l'ouest de l'aéroport de Caracas, après que les habitants ont émis des soupçons. Les autorités ont publié des photos de ce qu’ils disaient être le bateau du groupe, chargé de munitions, d’armes et de matériel de communication.

Huit personnes impliquées dans la même opération ont été tuées dimanche dans l’État de La Guaira, près de Caracas, a annoncé le gouvernement de Maduro.

Maduro avait initialement déclaré qu'il montrerait des vidéos des deux, mais n'a pas fini par montrer une vidéo de Berry.

Denman a déclaré que Silvercorp avait signé un contrat avec le chef de l'opposition vénézuélienne Juan Guaido pour demander le renvoi de Maduro. L’équipe de Guaido, dans un communiqué, a déclaré qu’elle n’avait «aucune relation avec aucune entreprise de la branche sécurité et défense», y compris Silvercorp.

Le Venezuela demandera l'extradition de Goudreau, a déclaré Maduro. Goudreau a confirmé son rôle dans l'opération et n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter mercredi.

Maduro a déclaré que la Drug Enforcement Administration des États-Unis, via les cartels de la drogue, était «la partie opérationnelle et logistique de ce complot».

Une porte-parole de la DEA a déclaré que la DEA n'était pas impliquée dans les événements.

Après la déclaration télévisée de Denman, un porte-parole du département d'État américain a réitéré que le gouvernement américain n'avait rien à voir avec l'incident. Le fonctionnaire a refusé de commenter les affirmations de Denman.

Rapports supplémentaires de Vivian Sequera; Écriture d'Angus Berwick; Montage par Marguerita Choy

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