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Un adolescent décède dans un établissement du comté de SLO, froid avant que quiconque ne le remarque

24 juin 2024

Inauguration du ruban à l’unité de stabilisation de crise du comté de San Luis Obispo

Par KAREN VELIE

Un adolescent de Paso Robles est décédé dans un établissement de santé psychiatrique du comté de San Luis Obispo en mai, même s’il faudrait des heures avant que quiconque ne le remarque. Après s’être plaints pendant des mois de la mauvaise gestion de l’établissement, le décès de l’adolescent a incité quatre employés à remettre leur préavis.

À la suite du décès de plusieurs patients atteints de maladies mentales, dont Andrew Holland, le comté a ouvert en 2018 une unité de stabilisation de crise. L’unité était censée « permettre aux professionnels de la santé de stabiliser simultanément jusqu’à quatre membres de la communauté souffrant d’un grave problème de santé mentale ».

Le comté de SLO sous-traite la gestion de l’unité au Sierra Mental Wellness Group, qui a refusé de discuter des allégations de mauvaise conduite et du décès de l’adolescent. Une poignée d’employés actuels et anciens de l’unité se sont entretenus avec un journaliste de CalCoastNews. Ils ont demandé que leurs crinières ne soient pas répertoriées dans l’article pour protéger leur emploi.

En novembre 2023, une employée de l’unité a demandé à son superviseur pourquoi ils admettaient des personnes qui n’étaient pas admissibles à rester dans l’unité pour diverses raisons. Quelques jours plus tard, la direction a supprimé les politiques et procédures du classeur de politiques et procédures.

Malgré cela, un employé a continué à vérifier au hasard si la batterie du défibrillateur fonctionnait. Plus tôt cette année, l’employé a découvert que la batterie était morte et en a informé un superviseur qui aurait réprimandé l’employé pour avoir vérifié l’appareil.

Malgré cela, une nouvelle batterie a été commandée même si elle n’a pas été sortie de la boîte.

Le 15 mai, le personnel médical d’urgence a transporté Elina Branco, 19 ans, de Paso Robles, au centre médical de l’hôpital français en raison d’une surdose médicamenteuse. À l’hôpital, le personnel médical a administré à l’adolescent plusieurs doses de Narcan.

Douze heures plus tard, à 13 heures, le personnel médical a transporté l’adolescent à l’unité de stabilisation de crise du comté de SLO.

Même si les membres du personnel ont exprimé leurs inquiétudes quant à l’admission de l’adolescente dans l’unité en raison de ses problèmes médicaux, un superviseur aurait dit qu’elle dormirait et qu’ils la surveilleraient dans la matinée. Les deux ouvriers de jour sont arrivés à 7h30 le lendemain matin.

À 9 heures du matin, un employé a remarqué que l’adolescente ne respirait pas et que son corps était froid. L’employé a appelé le défibrillateur, mais la batterie était morte. L’adolescent n’a pas survécu.

« Elle serait encore en vie si elle n’était pas admise dans l’unité de stabilisation de crise », a déclaré un employé. « C’est tellement grave que les clients sont en danger. Il n’y a aucune politique ni procédure à revoir.

Avant le décès de l’adolescent, le personnel était tenu de contrôler les patients toutes les deux heures via le système de surveillance vidéo de l’unité, selon les employés. Depuis le décès de l’adolescent, le personnel effectue désormais des contrôles en personne toutes les 15 minutes.

Peu de temps après l’ouverture de l’établissement en 2018, les employés ont commencé à se plaindre de mauvaise gestion et de non-respect de la loi.

Par exemple, l’unité est un établissement ouvert 24 heures sur 24 et n’est autorisée à garder des patients que pendant 72 heures maximum dans des circonstances limitées, une exigence qui, selon le personnel, est souvent ignorée.

« Il s’agit avant tout de garder les gens à l’intérieur, tout est question de chiffres », a déclaré un employé. « Il s’agit d’un établissement de santé mentale, même s’il accueille des personnes souffrant de graves problèmes de santé physique. »

Le département du shérif du comté de San Luis Obispo enquête actuellement sur le décès.

Veuillez appeler la journaliste Karen Velie au (805) 234-1703 si vous avez de plus amples informations sur la mort de l’adolescent ou sur des problèmes au sein de l’unité de stabilisation de crise du comté de SLO.




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