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PARALIMNI, Chypre (Reuters) – Une adolescente britannique fera appel de sa condamnation à Chypre pour une allégation retirée de viol collectif, ont déclaré mardi ses avocats, alors que le gouvernement britannique avait déclaré avoir soulevé de nombreuses préoccupations concernant son traitement avec les autorités chypriotes.

La jeune femme de 19 ans a été condamnée à une peine avec sursis mardi après avoir été reconnue coupable par un tribunal de Chypre le 30 décembre de méfait public pour avoir allégué qu'elle avait été violée par un groupe de jeunes israéliens dans la station balnéaire d'Ayia Napa. Juillet dernier.

Elle dit qu'elle a été contrainte par la police à abandonner la plainte. L'affaire a provoqué l'indignation en Grande-Bretagne et déclenché des protestations de militants qui affirment que la femme, qui ne peut être identifiée pour des raisons juridiques, n'a pas bénéficié d'un procès équitable.

Les avocats ont déclaré qu'elle ferait appel pour effacer son nom.

"La lutte pour son innocence se poursuivra malgré tout", a déclaré Lewis Power, qui assistait l'équipe de défense locale de la femme. «Nous maintiendrons que cette jeune fille a été dépouillée de sa dignité et de ses droits humains fondamentaux.»

Elle avait auparavant été condamnée devant une salle d'audience bondée à quatre mois de prison avec sursis de trois ans.

Élevant la voix sur les chants des partisans de la femme à l'extérieur, le juge Michalis Papathanasiou lui a dit que la condamnation tenait compte de son âge, de son casier judiciaire vierge et de ses remords, et qu'il lui donnait une "deuxième chance".

"Tous les facteurs atténuants ont été pris en compte mais cela ne nie pas la gravité de l'infraction", a déclaré Papathanasiou, notant que 12 personnes avaient été brièvement détenues sur la base de son accusation.

La femme, dont les avocats disent qu'elle souffre de stress post-traumatique, s'est tenue en silence devant lui.

La police a ordonné que des stores de fenêtre dans la salle d'audience soient abaissés pour bloquer la vue d'environ 150 manifestants qui ont crié des slogans tels que «Blâmer la victime est le deuxième viol!» Et «Justice chypriote, honte à vous!».

Un adolescent britannique fait appel de la condamnation de Chypre pour allégation de viol collectif
Des militants participent à une manifestation devant le palais de justice de Famagouste à Paralimni, Chypre, le 7 janvier 2020. REUTERS / Yiannis Kourtoglou

"Nous sommes ici pour sensibiliser la société au viol", a déclaré Dana Salmon, l'une des 60 militantes israéliennes qui sont arrivées par avion pour soutenir la femme. "Il n'y a pas de justice ici."

DE NOMBREUSES PRÉOCCUPATIONS

La femme insiste sur le fait qu'une agression sexuelle a eu lieu et qu'elle a été contrainte de retirer sa plainte lors d'un interrogatoire de nuit de la police en l'absence d'un avocat. Un témoin à décharge, un ancien médecin légiste de l'État, a déclaré que ses blessures étaient compatibles avec le viol.

Douze jeunes Israéliens ont été arrêtés pour interrogatoire mais rapidement libérés après que la femme a retiré son accusation. Elles n’étaient pas tenues de témoigner lors du procès de la femme.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson était ravi que la femme puisse rentrer chez elle après avoir été empêchée de quitter l'île, a déclaré un porte-parole, ajoutant que la Grande-Bretagne travaillerait avec Chypre et d'autres pays pour garantir qu'un tel cas ne se reproduise plus.

"Nous avons exprimé de nombreuses inquiétudes au sujet du processus judiciaire dans cette affaire et du droit de la femme à un procès équitable et nous l'avons expliqué aux autorités chypriotes", a déclaré le porte-parole.

Un adolescent britannique fait appel de la condamnation de Chypre pour allégation de viol collectif
Diaporama (3 Images)

Le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab a déclaré plus tôt qu'il n'y avait pas de plan immédiat pour changer les conseils aux voyageurs britanniques en visite à Chypre. L'affaire a provoqué des appels au boycott de l'île, qui est populaire auprès des vacanciers britanniques.

Les journaux chypriotes ont rapporté que le président Nicos Anastasiades pourrait pardonner à la femme, bien qu'une source gouvernementale de haut niveau ait déclaré à Reuters que c'était prématuré.

Les avocats de la femme disent qu'ils continueraient de toute façon à faire appel parce qu'une grâce ne supprimerait pas son casier judiciaire.

Rapports supplémentaires de Michael Holden et Kylie MacLellan à Londres; Montage par Catherine Evans et Kevin Liffey

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