KIEV, Ukraine –

Plus de 260 combattants ukrainiens, dont certains grièvement blessés, ont été évacués lundi d’une aciérie dans la ville en ruines de Marioupol et emmenés dans des zones sous contrôle russe, a annoncé l’armée ukrainienne.

La vice-ministre de la Défense, Hanna Maliar, a déclaré que 53 combattants gravement blessés avaient été transportés dans un hôpital de Novoazovsk, à l’est de Marioupol. 211 combattants supplémentaires ont été évacués vers Olenivka par un couloir humanitaire. Un échange serait mis en place pour leur retour au pays, a-t-elle précisé.

Malyar a déclaré que des missions étaient en cours pour secourir les combattants restants à l’intérieur de l’usine, le dernier bastion de la résistance dans la ville portuaire dévastée du sud.

“Grâce aux défenseurs de Marioupol, l’Ukraine a gagné un temps extrêmement important pour former des réserves et regrouper des forces et recevoir l’aide de partenaires”, a-t-elle déclaré. « Et ils ont rempli toutes leurs tâches. Mais il est impossible de débloquer Azovstal par des moyens militaires.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que l’évacuation des combattants d’Azovstal vers un territoire contrôlé par les séparatistes devait leur sauver la vie. Il a dit que les “grièvement blessés” recevaient une aide médicale.

« L’Ukraine a besoin de héros ukrainiens pour vivre. C’est notre principe », a-t-il déclaré. “Le travail se poursuit pour ramener les gars à la maison, et cela demande de la délicatesse et du temps.”

Les défenseurs de l’aciérie sont sortis alors que Moscou subissait un autre revers diplomatique dans sa guerre avec l’Ukraine, la Suède rejoignant la Finlande en décidant de demander l’adhésion à l’OTAN. Et Zelenskyy a félicité les soldats qui auraient repoussé les forces russes près de la frontière.

Plus tôt lundi, le ministère russe de la Défense a annoncé un accord pour que les blessés quittent l’aciérie pour se faire soigner dans une ville tenue par des séparatistes pro-Moscou.

Après la tombée de la nuit lundi, plusieurs bus se sont éloignés de l’aciérie accompagnés de véhicules militaires russes.

On ne savait pas dans l’immédiat si les blessés seraient considérés comme des prisonniers de guerre.

Les forces russes ont pilonné des cibles dans le cœur industriel de l’est de l’Ukraine, connu sous le nom de Donbass, et le nombre de morts, déjà plusieurs milliers, n’a cessé d’augmenter alors que la guerre devait entrer mercredi dans sa 12e semaine.

La ville orientale de Sievierdonetsk a subi de violents bombardements qui ont tué au moins 10 personnes, a déclaré Serhiy Haidai, le gouverneur de la région de Lougansk. Dans la région de Donetsk, le gouverneur Pavlo Kyrylenko a déclaré sur Facebook que neuf civils avaient été tués dans des bombardements.

Jusqu’à neuf explosions ont été entendues à l’ouest de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, et le ciel nocturne était éclairé par une lueur orange au loin. Il n’y avait pas de mot immédiat sur ce qui avait été touché.

Mais les troupes ukrainiennes ont également avancé alors que les forces russes se sont retirées de la ville de Kharkiv, dans le nord-est, ces derniers jours. Zelenskyy a remercié les soldats qui auraient poussé jusqu’à la frontière russe dans la région de Kharkiv dans un gain symbolique.

La vidéo montrait des soldats ukrainiens portant un poteau qui ressemblait à une borne frontière ukrainienne à rayures bleues et jaunes. Puis ils l’ont posé au sol tandis qu’une douzaine de soldats posaient à côté, dont un avec des ceintures de balles drapées sur l’épaule.

“Je vous suis très reconnaissant, au nom de tous les Ukrainiens, en mon nom et au nom de ma famille”, a déclaré Zelenskyy dans un message vidéo. “Je suis très reconnaissant à tous les combattants comme vous.”

Le service frontalier ukrainien a déclaré que la vidéo montrant les soldats provenait de la frontière “dans la région de Kharkiv”, mais n’a pas donné de détails, invoquant des raisons de sécurité. Il n’a pas été possible dans l’immédiat de vérifier l’emplacement exact.

Les gardes-frontières ukrainiens ont déclaré avoir également arrêté une tentative russe d’envoyer des troupes de sabotage et de reconnaissance dans la région de Soumy, à environ 146 kilomètres au nord-ouest de Kharkiv.

La Russie a été en proie à des revers dans la guerre, le plus flagrant étant son échec précoce à prendre la capitale de Kiev. Une grande partie des combats s’est déplacée vers le Donbass mais s’est également transformée en corvée, les deux parties combattant village par village.

Des obusiers des États-Unis et d’autres pays ont aidé Kiev à résister ou à gagner du terrain contre la Russie, a déclaré un haut responsable américain de la défense. Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de l’évaluation militaire américaine, a déclaré que l’Ukraine avait poussé les forces russes à moins d’un demi-mile à 2,5 miles (1 à 4 kilomètres) de la frontière russe, mais n’a pas pu confirmer si c’était tout le chemin. à la frontière.

Le responsable a déclaré que les frappes russes à longue portée semblaient également viser un centre d’entraînement militaire ukrainien à Yavoriv, ​​près de la frontière polonaise. Il n’y a pas eu de rapports immédiats de victimes.

La réponse internationale à l’invasion russe s’est accélérée.

La décision de la Suède de demander l’adhésion à l’OTAN a suivi une décision similaire de la Finlande voisine dans un changement historique pour les comtés, qui n’étaient pas alignés depuis des générations.

La Première ministre suédoise Magdalena Andersson a déclaré que son pays serait dans une “position vulnérable” pendant la période de candidature et a exhorté ses concitoyens à se préparer.

“La Russie a déclaré qu’elle prendrait des contre-mesures si nous rejoignons l’OTAN”, a-t-elle déclaré. “Nous ne pouvons pas exclure que la Suède soit exposée, par exemple, à la désinformation et aux tentatives d’intimidation et de division.”

Mais le président turc Recep Tayyip Erdogan, membre de l’OTAN, a renforcé son objection à leur adhésion. Il a accusé les pays de ne pas adopter une position “claire” contre les militants kurdes et d’autres groupes qu’Ankara considère comme des terroristes, et d’imposer des sanctions militaires à la Turquie.

Il a déclaré que les responsables suédois et finlandais qui sont attendus en Turquie la semaine prochaine ne devraient pas prendre la peine de venir s’ils ont l’intention d’essayer de convaincre la Turquie d’abandonner son objection.

“Comment pouvons-nous leur faire confiance?” a demandé Erdogan lors d’une conférence de presse conjointe avec le président algérien en visite.

Les 30 membres actuels de l’OTAN doivent accepter de laisser les voisins nordiques se joindre.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré que Moscou “n’avait pas de problème” avec la Suède ou la Finlande dans leur demande d’adhésion à l’OTAN, mais que “l’expansion de l’infrastructure militaire sur ce territoire suscitera bien sûr notre réaction en réponse”.

Poutine a lancé l’invasion le 24 février dans ce qu’il a dit être un effort pour freiner l’expansion de l’OTAN, mais a vu cette stratégie se retourner contre lui. Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que le processus d’adhésion pour les deux pourrait être rapide.

L’Europe s’efforce également d’étouffer le financement de la guerre du Kremlin en réduisant les milliards de dollars qu’elle dépense pour les importations d’énergie russe. Un embargo proposé par l’UE se heurte à l’opposition de certains pays dépendant des importations russes, dont la Hongrie, la République tchèque et la Slovaquie. La Bulgarie a également des réserves.

Lundi également, McDonald’s a déclaré avoir commencé à vendre ses activités en Russie, mettant fin à une relation qui a duré plus de trois décennies. Il a cité la crise humanitaire causée par la guerre, notant que rester en Russie “n’est plus tenable, ni conforme aux valeurs de McDonald’s”. L’entreprise a été le premier restaurant de restauration rapide à ouvrir en Union soviétique.


McQuillan a rapporté de Lviv, en Ukraine. Yuras Karmanau à Lviv, Mstyslav Chernov et Andrea Rosa à Kharkiv, Elena Becatoros à Odessa et d’autres membres du personnel AP du monde entier ont contribué.


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