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Ukraine : les troupes russes prennent d’assaut une ville de l’est sous les bombardements

POKROVSK, Ukraine –

Les troupes russes et ukrainiennes se sont engagées dimanche dans un combat rapproché dans une ville de l’est de l’Ukraine alors que les soldats de Moscou, soutenus par d’intenses bombardements, tentaient de prendre pied stratégiquement pour conquérir la région face à la résistance ukrainienne féroce.

Les responsables régionaux ukrainiens ont signalé que les forces russes avaient “pris d’assaut” Sievierodonetsk après avoir tenté en vain d’encercler la ville. Les combats ont coupé l’électricité et le service de téléphonie mobile, et un centre de secours humanitaire n’a pas pu fonctionner en raison du danger, a déclaré le maire.

Sievierodonetsk, située à environ 143 kilomètres (89 miles) au sud de la frontière russe, est apparue ces derniers jours comme l’épicentre de la quête de Moscou pour capturer toute la région industrielle du Donbass en Ukraine. La Russie a également intensifié ses efforts pour prendre Lysychansk à proximité, où les civils se sont précipités pour échapper aux bombardements persistants.

Les deux villes orientales s’étendent sur la rivière Siverskiy Donetsk, stratégiquement importante. Ce sont les dernières grandes zones sous contrôle ukrainien dans la province de Louhansk, qui constitue le Donbass avec Donetsk voisin.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a effectué une rare visite de première ligne dans la ville de Kharkiv alors qu’il cherchait à y affirmer la force de la position de l’Ukraine. Les combattants ukrainiens ont repoussé les forces russes de leurs positions proches de la ville, la deuxième plus grande d’Ukraine, il y a plusieurs semaines.

“Je ressens une fierté sans bornes pour nos défenseurs. Chaque jour, au péril de leur vie, ils se battent pour la liberté de l’Ukraine”, a écrit Zelenskyy sur l’application de messagerie Telegram après avoir rendu visite à des soldats stationnés à Kharkiv.

La Russie a continué à bombarder de loin la ville du nord-est, et des explosions ont pu être entendues dans la région peu après la visite de Zelenskyy. Les bombardements et les frappes aériennes ont détruit plus de 2 000 immeubles depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, selon le gouverneur régional, Oleh Syniehubov.

Dans la région élargie de Kharkiv, les troupes russes détenaient encore environ 30% du territoire, tandis que les troupes de Kyiv avaient repris 5% supplémentaires, a déclaré le gouverneur.

Cependant, Zelenskyy a reconnu que la bataille pour l’Est est “d’une difficulté indescriptible”. “L’armée russe essaie d’obtenir au moins un résultat” en y concentrant ses attaques, a-t-il déclaré dans une allocution vidéo samedi soir.

La Russie se concentre, après avoir échoué à s’emparer de la capitale ukrainienne, sur l’occupation de parties du Donbass qui ne sont pas encore contrôlées par les séparatistes pro-Moscou.

Les forces russes ont fait de petites avancées ces derniers jours alors que les bombardements rongeaient les positions ukrainiennes et maintenaient les civils piégés dans les sous-sols ou tentaient désespérément de sortir en toute sécurité. Les attaques visant à détruire des cibles militaires dans tout le pays ont également fait des victimes dans les zones civiles.

Les civils qui ont atteint la ville orientale de Pokrovsk, à environ 130 kilomètres (80 miles) au sud de Lysychansk, ont déclaré avoir tenu le plus longtemps possible avant de fuir l’avancée russe.

Yana Skakova a retenu ses larmes en décrivant son départ avec ses fils de 18 mois et de quatre ans pendant que son mari restait pour s’occuper de leur maison et de leurs animaux. La famille faisait partie des 18 personnes qui vivaient dans un sous-sol depuis 2,5 mois jusqu’à ce que la police leur dise vendredi qu’il était temps d’évacuer.

“Aucun d’entre nous ne voulait quitter sa ville natale”, a-t-elle déclaré. “Mais pour le bien de ces petits enfants, nous avons décidé de partir.”

Serhiy Haidai, le gouverneur de la province de Lougansk, a déclaré que les bombardements constants créaient une situation “grave” à Lysychansk. “Il y a des morts et des blessés”, a-t-il écrit sur Telegram, sans donner plus de détails.

Samedi, a-t-il dit, un civil est mort et quatre ont été blessés après qu’un obus russe a touché un immeuble de grande hauteur.

Mais certaines voies d’approvisionnement et d’évacuation de Lougansk fonctionnaient encore dimanche, a-t-il précisé. Il a affirmé que les Russes s’étaient retirés “avec des pertes” autour d’un village près de Sievierodonetsk, mais avaient mené des frappes aériennes sur un autre village voisin situé sur la rivière stratégique Siverskiy Donetsk.

Le maire de Sievierodonetsk, Oleksandr Striuk, a déclaré qu’il y avait des combats à la gare routière de la ville samedi. Les habitants restés dans la ville, qui comptait environ 100 000 habitants avant la guerre, risquaient d’être exposés aux bombardements pour obtenir de l’eau d’une demi-douzaine de puits, et il n’y avait ni électricité ni service de téléphonie mobile, a déclaré Striuk.

Striuk a estimé que 1 500 civils sont morts dans les attaques russes depuis le début de la guerre, ainsi que par manque de médicaments et de maladies incurables.

L’Institut pour l’étude de la guerre, un groupe de réflexion basé à Washington, a remis en question la stratégie du Kremlin consistant à organiser un énorme effort militaire pour prendre Sieverodonetsk, affirmant que cela s’avérait coûteux pour la Russie et apporterait peu de retours.

“Lorsque la bataille de Sieverodonetsk se terminera, quel que soit le camp qui détient la ville, l’offensive russe aux niveaux opérationnel et stratégique aura probablement culminé, donnant à l’Ukraine la possibilité de relancer ses contre-offensives au niveau opérationnel pour repousser les forces russes”, a déclaré l’institut. a déclaré dans une évaluation publiée samedi soir.

La détérioration des conditions a fait craindre que Sieverodonetsk ne devienne le prochain Marioupol, une ville portuaire à 281 kilomètres (175 miles) au sud qui a passé près de trois mois en état de siège avant que les derniers combattants ukrainiens ne se rendent.

Un assistant du maire ukrainien de Marioupol a affirmé dimanche qu’après que les forces russes ont pris le contrôle total de Marioupol, elles ont entassé des cadavres dans un supermarché.

L’assistant, Petro Andryushchenko, a publié une photo sur l’application de messagerie Telegram de ce qu’il a décrit comme une “décharge de cadavres” dans la ville occupée. Il montrait des corps empilés le long de comptoirs de supermarchés fermés.

Il n’a pas été possible dans l’immédiat de vérifier son affirmation ni l’authenticité de la photo, qu’Andryushchenko a qualifiée de récente.

“Ici, les Russes amènent les corps des morts, qui ont été lavés de leurs tombes lors des tentatives de restauration de l’approvisionnement en eau, et partiellement exhumés. Ils les jettent comme des ordures”, a-t-il écrit.

Des régions à travers l’Ukraine ont été frappées du jour au lendemain par de nouvelles frappes aériennes russes. Sur le terrain dans la région orientale de Donetsk, les combattants se sont battus pour le contrôle des villages et des villes.

L’armée ukrainienne a signalé de violents combats autour de Donetsk, la capitale provinciale, ainsi qu’à Lyman au nord. La petite ville sert de plaque tournante ferroviaire clé dans la région de Donetsk. Moscou a affirmé samedi avoir pris Lyman, mais les autorités ukrainiennes ont déclaré que leurs combattants restaient engagés dans des combats dans certaines parties de la ville.

“L’ennemi renforce ses unités”, a déclaré l’état-major des forces armées ukrainiennes dans une mise à jour opérationnelle. “Il essaie de s’implanter dans la région.”

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Mazalan a rapporté de Kyiv. Andrea Rosa à Kharkiv, Ukraine, Yuras Karmanau à Lviv, Ukraine, et des journalistes AP du monde entier ont contribué.