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Ukraine : les troupes russes entrent dans une ville clé

KRAMATORSK, Ukraine –

Les troupes russes ont poussé plus loin dans une ville clé de l’est de l’Ukraine et ont combattu rue par rue avec les forces de Kyiv lundi dans une bataille qui, selon le maire, a laissé la ville en ruines et chassé des dizaines de milliers de personnes de leurs maisons.

Les analystes militaires ont décrit la lutte pour Sievierodonetsk comme faisant partie d’une course contre la montre pour le Kremlin. La ville est la clé des efforts russes pour achever rapidement la capture de la région industrielle orientale du Donbass – avant que davantage d’armes occidentales n’arrivent pour renforcer la défense de l’Ukraine.

Les armes de l’Occident ont déjà aidé les forces de Kyiv à contrecarrer une avancée russe sur la capitale dans les premières semaines de la guerre. Cet échec a forcé Moscou à se retirer, à se regrouper et à poursuivre l’objectif plus limité de s’emparer du Donbass, où les séparatistes soutenus par Moscou détenaient déjà des pans de territoire et combattaient les troupes ukrainiennes depuis huit ans.

“Le Kremlin a estimé qu’il ne pouvait pas se permettre de perdre du temps et devrait utiliser la dernière chance d’étendre le territoire contrôlé par les séparatistes car l’arrivée d’armes occidentales en Ukraine pourrait rendre cela impossible”, a déclaré l’analyste militaire ukrainien Oleh Zhdanov.

Mais dans un revers potentiel pour l’Ukraine, le président Joe Biden a semblé rejeter les informations selon lesquelles les États-Unis envisageaient d’envoyer des systèmes de fusées à longue portée dans le pays.

L’accent russe sur Sievierodonetsk a déjà laissé la ville “complètement ruinée”, a déclaré le maire Oleksandr Striuk. Les barrages d’artillerie ont détruit des infrastructures essentielles et endommagé 90 % des bâtiments, et l’électricité et les communications ont été en grande partie coupées dans une ville qui abritait autrefois 100 000 personnes.

“Le nombre de victimes augmente d’heure en heure, mais nous sommes incapables de compter les morts et les blessés au milieu des combats de rue”, a déclaré Striuk à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique, ajoutant que les troupes de Moscou avaient avancé de quelques pâtés de maisons vers le centre-ville. .

Il a déclaré qu’il ne restait qu’environ 12 000 à 13 000 habitants, s’abritant dans des sous-sols et des bunkers pour échapper aux bombardements russes – une situation qui rappelle le siège de Marioupol qui a piégé les habitants et a entraîné certaines des pires souffrances de la guerre.

Striuk a estimé que 1 500 civils sont morts dans sa ville depuis le début de la guerre, à cause des attaques russes ainsi que des conditions désastreuses, notamment le manque de médicaments ou de soins médicaux. On craint plus de 20 000 morts à Marioupol.

Un journaliste français de 32 ans, Frédéric Leclerc-Imhoff, est mort lundi près de Sievierodonetsk lorsqu’il a été touché par des éclats d’obus alors qu’il couvrait les Ukrainiens évacuant la zone, selon son employeur, la chaîne de télévision française BFM TV.

Pendant ce temps, l’armée ukrainienne a déclaré que les forces russes avaient renforcé leurs positions à la périphérie nord-est et sud-est de Sievierodonetsk, à 145 kilomètres (90 miles) au sud de la frontière russe dans une zone qui est la dernière poche de contrôle du gouvernement ukrainien à Louhansk.

Le gouverneur de Luhansk, Serhiy Haidai, a déclaré que les Russes poussaient également vers Lysychansk, à proximité. Outre le journaliste, deux civils ont été tués et cinq autres blessés lors du dernier bombardement russe, a-t-il précisé.

L’avancée russe à Sievierodonetsk et Lysychansk de part et d’autre de la rivière stratégiquement importante Siverskiy Donetsk fait partie d’une poussée totale, a déclaré Zhdanov.

L’intensité des derniers combats et le fait que la Russie ait envoyé des troupes de leur Extrême-Orient ont surpris les Ukrainiens, qui tentent de tenir jusqu’à ce que davantage d’armes puissent arriver, a déclaré Zhdanov.

“L’armée ukrainienne ne peut pas se permettre de perdre autant de soldats que les Russes”, a déclaré Zhdanov. “Les Ukrainiens espèrent que la Russie s’essoufflera bientôt.”

Les Russes profitent de la lenteur de la livraison d’armes supplémentaires et compensent les difficultés rencontrées par leurs forces au début de la guerre, a déclaré Mykola Sunhurovskyi, expert militaire au groupe de réflexion Razumkov Center basé à Kyiv.

“La Russie a clairement essayé de se venger de ses échecs passés en Ukraine et d’atteindre au moins certains de ses objectifs”, a déclaré Sunhurovskyi.

Lundi, Biden a déclaré aux journalistes à l’extérieur de la Maison Blanche qu’il n’était pas prévu que les États-Unis envoient des systèmes de roquettes à longue portée en Ukraine, alors que des informations indiquent que cette décision est envisagée.

Dmitri Medvedev, le chef adjoint du Conseil de sécurité russe, a déclaré que c’était une décision “raisonnable”.

Il a déclaré que “sinon, si nos villes étaient attaquées, les forces armées russes exécuteraient leur menace et frapperaient les centres où de telles décisions criminelles sont prises”.

Medvedev a ajouté que “certains d’entre eux ne sont pas à Kyiv”.

La pression russe s’est également poursuivie dans le sud lundi. Le porte-parole du ministère de la Défense, le général de division Igor Konashenkov, a déclaré qu’une frappe d’artillerie sur un chantier naval dans le port sud de Mykolaïv avait détruit des véhicules blindés ukrainiens qui y étaient stationnés.

Dans la région de Kherson, le chef adjoint de l’administration régionale installé en Russie, Kirill Stremousov, a déclaré à l’agence de presse d’État russe Tass que les céréales de la récolte de l’année dernière étaient livrées aux acheteurs russes, ajoutant que “de toute évidence, il y a beaucoup de céréales ici. ” L’Ukraine a accusé la Russie de piller les céréales des territoires détenus par ses forces, et les États-Unis ont allégué que Moscou mettait en péril l’approvisionnement alimentaire mondial en empêchant l’Ukraine d’exporter sa récolte.

La Russie, quant à elle, a pressé l’Occident de lever les sanctions contre elle alors qu’elle cherche à rejeter la responsabilité de la crise alimentaire croissante – qui a entraîné une flambée des prix en Afrique.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a exhorté la France à ne pas succomber à un tel “chantage” lors d’une rencontre lundi avec la ministre française des Affaires étrangères Catherine Colonna.

Zelenskyy a exhorté l’Union européenne à renforcer en fait ses sanctions contre la Russie, en particulier sur son secteur lucratif de l’énergie. Il devait s’adresser à un rassemblement de dirigeants européens qui se demandent s’il faut cibler le pétrole russe dans une nouvelle série de sanctions.


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