Ukraine : les forces russes quittent Snake Island

SLOVIANSK, Ukraine –

Les forces russes se sont retirées jeudi d’une île stratégique de la mer Noire après des attaques ukrainiennes incessantes, mais ont poursuivi leur effort pour encercler le dernier bastion de la résistance ukrainienne dans la province orientale de Lougansk.

La Russie a décrit le retrait de Snake Island au large de la ville portuaire d’Odessa comme un “geste de bonne volonté”. L’armée ukrainienne a déclaré que les Russes avaient fui l’île à bord de deux vedettes rapides à la suite d’un barrage d’artillerie et de missiles ukrainiens.

Le porte-parole du ministère russe de la Défense, le lieutenant-général Igor Konashenkov, a déclaré que le retrait visait à démontrer que la Russie n’entrave pas les efforts de l’ONU pour établir un couloir humanitaire pour l’exportation de produits agricoles depuis l’Ukraine.

L’Ukraine et l’Occident ont accusé la Russie de bloquer les ports ukrainiens pour empêcher les exportations de céréales, contribuant ainsi à la crise alimentaire mondiale. La Russie a nié les accusations et a déclaré que l’Ukraine devait retirer les mines de la mer Noire pour permettre une navigation sûre.

La Turquie a cherché à négocier un accord sur le déblocage des exportations de céréales. Mais les pourparlers traînent en longueur, Kyiv craignant que la Russie n’exploite le retrait des mines pour attaquer Odessa.

Snake Island se trouve le long d’une voie de navigation très fréquentée. La Russie en a pris le contrôle dans les premiers jours de la guerre dans l’espoir apparent de l’utiliser comme terrain de préparation pour un assaut sur Odessa.

L’île a très tôt pris une importance légendaire pour la résistance de l’Ukraine à l’invasion russe, lorsque les troupes ukrainiennes y auraient reçu une demande d’un navire de guerre russe de se rendre ou d’être bombardée. La réponse est censée être revenue, “Allez (juron) vous-même.”

L’Ukraine a célébré l’histoire avec une ferveur patriotique, émettant un timbre-poste en commémoration.

Les défenseurs ukrainiens de l’île ont été capturés par les Russes mais plus tard libérés dans le cadre d’un échange de prisonniers. Après la prise de l’île, l’armée ukrainienne a lourdement bombardé la petite garnison russe et ses défenses aériennes.

Lors d’un sommet de l’OTAN à Madrid, le Premier ministre britannique Boris Johnson a présenté le retrait russe comme un signe que l’Ukraine l’emporterait dans la guerre lancée par le président russe Vladimir Poutine. “En fin de compte, il sera impossible pour Poutine de maintenir un pays qui n’acceptera pas” l’occupation, a déclaré Johnson.

Pendant ce temps, Moscou a maintenu ses efforts pour prendre le contrôle de toute la région du Donbass dans l’est de l’Ukraine. Il se concentre sur la ville de Lysychansk, le dernier bastion ukrainien restant dans la province de Lougansk.

Les troupes russes et leurs alliés séparatistes contrôlent 95 % de Louhansk et environ la moitié de Donetsk, les deux provinces qui composent le Donbass, majoritairement russophone.

L’Ukraine a déclaré que les Russes bombardaient Lysychansk et se heurtaient aux défenseurs ukrainiens autour d’une raffinerie de pétrole à la périphérie de la ville.

Le gouverneur de Luhansk, Serhiy Haidai, a déclaré que des unités de reconnaissance russes avaient tenté d’entrer à Lysychansk mercredi mais avaient été repoussées. Il a déclaré que les Russes tentaient de bloquer une autoroute utilisée pour livrer des fournitures et d’encercler complètement la ville.

“Les Russes ont lancé pratiquement toutes leurs forces pour s’emparer de la ville”, a déclaré Haidai.


Dans d’autres développements :

— Un haut responsable russe a averti que Moscou pourrait interpréter les sanctions occidentales comme une cause de guerre. “Dans certaines circonstances, de telles mesures hostiles pourraient être perçues comme un acte d’agression internationale, voire comme un casus belli”, a déclaré Dmitri Medvedev, secrétaire adjoint du Conseil de sécurité russe, dans un discours prononcé devant un forum juridique.

— S’exprimant lors d’une visite au Turkménistan jeudi, Poutine a déclaré que ses objectifs en Ukraine n’avaient pas changé depuis le début de la guerre. Il a déclaré qu’il s’agissait de “la libération du Donbass, la protection de ce peuple et la création de conditions qui garantiraient la sécurité de la Russie elle-même”. Il n’a fait aucune mention de ses objectifs initiaux déclarés de « démilitariser » et de « dénazifier » l’Ukraine.

Il a nié que la Russie avait ajusté sa stratégie après avoir échoué à prendre Kyiv au début du conflit. “Comme vous pouvez le voir, les troupes se déplacent et atteignent les objectifs qui leur ont été fixés pour une certaine étape de ce travail de combat. Tout se déroule comme prévu”, a déclaré Poutine.

— Les funérailles étaient prévues jeudi pour certaines des 18 personnes confirmées tuées lors d’une frappe aérienne russe lundi sur un centre commercial très fréquenté de la ville centrale de Krementchouk. Les équipages ont fouillé les décombres à la recherche de 20 autres personnes toujours portées disparues.

— La Suède a annoncé son intention d’envoyer davantage d’aide militaire à l’Ukraine, notamment des armes antichars et du matériel de déminage. “Il est important que le soutien à l’Ukraine de la part des pays démocratiques d’Europe soit continu et à long terme”, a déclaré le ministre de la Défense Peter Hultqvist, selon l’agence de presse suédoise TT.

La Suède a été invitée cette semaine à rejoindre l’OTAN, un processus qui pourrait prendre des mois.

— La Russie, boudée par l’Occident, a l’intention de renforcer ses liens ailleurs. Jeudi, les médias officiels iraniens ont déclaré que l’Iran avait proposé d’étendre les échanges financiers avec la Russie et de coopérer dans le domaine de l’énergie. Les deux pays sont soumis à de lourdes sanctions occidentales.

Le président iranien Ebrahim Raisi et Poutine se sont rencontrés en marge d’un sommet au Turkménistan, a rapporté l’agence de presse officielle IRNA.


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