Une famille ukrainienne affirme que l’agonie de la guerre en Ukraine a été aggravée par ce qu’ils appellent des demandes “impossibles” d’Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada (IRCC), y compris une demande d’acte de naissance de leur fille quelques jours seulement après sa naissance dans la bombe refuge d’une maternité dans la ville ravagée de Tchernihiv.

Serhii Levchenko partage le voyage déchirant de sa famille exactement une semaine après avoir finalement atterri à Toronto avec sa femme et ses deux filles. Une troisième fille était déjà absente, étudiant à Moncton, NB

La plupart des hommes de l’âge de Levchenko sont interdits de quitter l’Ukraine pour participer à l’effort de guerre. Mais les pères de trois enfants ou plus – ou ceux bénéficiant d’exemptions médicales – sont autorisés.

Dans les heures qui ont précédé le 6 mars, date de la naissance du bébé Sophie, Levchenko et sa femme, Anna, ont été contraints de se séparer: elle était à la maternité et il était coincé dans son appartement avec sa fille Alisa, âgée de quatre ans.

C’est alors que son quartier était bombardé par les bombes russes.

“C’était comme une horreur”, a déclaré Levchenko.

Il a immédiatement attrapé sa fille.

“Je l’ai juste couverte parce qu’à cette époque, les bombardements étaient énormes. Je prie juste pour que ça ne passe pas dans notre immeuble.”

Anna avait entendu parler de l’attaque mais n’avait aucun moyen de joindre son mari.

“Jusqu’au matin, elle ne sait pas si nous étions vivants ou non”, a déclaré Levchenko.

Les téléphones devaient être éteints la nuit afin qu’ils ne puissent pas être retrouvés par les services de renseignement russes.

Elle a tout de suite soupçonné le pire.

Heureusement, ils ont survécu, mais la famille dit qu’ils n’étaient pas prêts pour la prochaine bataille : venir au Canada.

Ils avaient déjà commencé le processus, mais avaient besoin d’un visa pour bébé Sophie, née dans une zone de guerre. La famille dit que le Canada a exigé un certificat de naissance pour l’enfant.

À des milliers de kilomètres de là, à Toronto, Nick Zotkin – originaire d’Ukraine – et son partenaire, Rob Esselmont, ont entendu parler des luttes des Levchenko par le biais d’un réseau en ligne et se sont immédiatement mobilisés pour les aider.

“Comment un acte de naissance peut-il être délivré alors qu’elle a accouché dans un refuge ?” dit Zotkine.

Zotkin et Esselmont, qui ont déjà dépensé 20 000 $ de leur propre argent, travaillent sur leur propre temps pour faire venir au Canada un total de 17 Ukrainiens de sept familles et décrivent la bureaucratie comme « un cauchemar ».

“La main droite ne parle pas à la gauche. Et c’est tellement exaspérant”, a déclaré Esselmont.

“C’est comme un cercle”, a ajouté Zotkin.

Serhii Levchenko partage le voyage éprouvant de sa famille depuis l’Ukraine après avoir finalement atterri à Toronto avec sa femme et ses deux filles.

À l’intérieur de leur condo, dans ce qu’ils appellent leur “mini bureau d’immigration”, le couple a accroché des photos de passeport des familles qu’ils tentent de faire venir au Canada.

“Cela vous fait vous sentir insignifiant. Comme si ces gens ne voulaient rien dire. Et ils le font”, a déclaré Esselmont, pointant la photo des Ukrainiens qu’il veut aider.

“Ils sont toujours assis, assis et attendent d’arriver ici. Nous avons un travail pour elle. Nous avons un endroit pour elle. Son fils a créé cette chemise”, ajoute-t-il, expliquant que l’enfant a créé l’œuvre d’art pour un T -shirt de collecte de fonds, le couple a commencé à aider les familles ukrainiennes.

Omar Sachedina de CTV News s’entretient avec Rob Esselmont et Nick Zotkin, qui travaillent pour aider les Ukrainiens à venir au Canada.

Alors que la plupart des personnes qu’Esselmont et Zotkin tentent de soutenir attendent toujours à l’étranger, les Levchenko tentent de commencer une nouvelle vie au Canada avant que Serhii, qui est marin, ne doive partir pour le Japon à la fin du mois.

La famille a passé deux mois à rassembler les documents nécessaires, voyageant dans cinq pays différents avant de se rendre au Canada. Plus récemment, ils étaient à Istanbul, en Turquie, attendant le visa de bébé Sophie.

Zotkin connaissait un hôte Airbnb là-bas qui offrait un tarif réduit sur un appartement. Les problèmes liés au certificat de naissance du bébé ont finalement été résolus, ce qui a permis à la famille de venir au Canada.

Serhii a déclaré que le voyage au Canada n’aurait pas été possible sans le soutien des deux hommes qu’il ne connaissait même pas.

Et maintenant, il dit avoir à nouveau la liberté de rêver, expliquant qu’un jour il aimerait avoir “une grande maison avec une piscine, de belles affaires… jusqu’à la fin de nos jours” au Canada.

Mais à court terme, il y aura d’autres priorités : bébé Sophie.

Serhii dit qu’à seulement deux mois – née trois jours après son anniversaire – sa fille symbolise la résilience du peuple ukrainien.

“C’est une guerrière”, a-t-il déclaré.

“Les enfants qui sont nés à cette époque, je pense que ce sont les personnes les plus fortes du monde.”