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Ukraine : la Russie s’empare des petites villes, vise à s’élargir à l’Est

KRAMATORSK, Ukraine –

Alors que la Russie affirmait des progrès dans son objectif de s’emparer de l’intégralité de l’est de l’Ukraine contestée, le président Vladimir Poutine a tenté samedi d’ébranler la détermination européenne de punir son pays par des sanctions et de continuer à fournir des armes qui ont soutenu la défense de l’Ukraine.

Le ministère russe de la Défense a déclaré que Lyman, la deuxième petite ville à tomber aux mains de la Russie cette semaine, avait été “complètement libérée” par une force conjointe de soldats russes et de séparatistes soutenus par le Kremlin, qui ont fait la guerre pendant huit ans dans la région industrielle du Donbass à la frontière Russie.

Le système ferroviaire ukrainien a transporté des armes et évacué des citoyens via Lyman, une plaque tournante ferroviaire clé dans l’est du pays. Le contrôle de celui-ci donnerait également à l’armée russe un autre pied dans la région ; il a des ponts pour les troupes et l’équipement pour traverser la rivière Siverskiy Donets, qui a jusqu’à présent entravé l’avancée russe dans le Donbass.

Le Kremlin a déclaré que Poutine avait eu samedi un appel téléphonique de 80 minutes avec les dirigeants français et allemand au cours duquel il avait mis en garde contre la poursuite des transferts d’armes occidentales vers l’Ukraine et imputé la perturbation de l’approvisionnement alimentaire mondial par les sanctions occidentales.

Le chancelier allemand Olaf Scholz et le président français Emmanuel Macron ont appelé à un cessez-le-feu immédiat et à un retrait des troupes russes, selon le porte-parole de la chancelière. Tous deux ont exhorté Poutine à engager de sérieuses négociations directes avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky pour mettre fin aux combats, a déclaré le porte-parole.

Une lecture du Kremlin de l’appel entre Macron, Poutine et Scholz a déclaré que le dirigeant russe avait affirmé “l’ouverture de la partie russe à la reprise du dialogue”. Les trois dirigeants, qui avaient passé des semaines sans se parler au printemps, ont convenu de rester en contact, selon la lecture.

Mais les récents progrès de la Russie à Donetsk et Louhansk, les deux provinces qui composent le Donbass, pourraient encore enhardir Poutine. Depuis qu’elle n’a pas réussi à occuper Kyiv, la capitale de l’Ukraine, la Russie a entrepris de s’emparer des dernières parties de la région non contrôlées par les séparatistes.

“Si la Russie réussissait à prendre le contrôle de ces zones, cela serait très probablement considéré par le Kremlin comme une réalisation politique substantielle et serait présenté au peuple russe comme justifiant l’invasion”, a déclaré samedi le ministère britannique de la Défense dans une évaluation.

La Russie a intensifié ses efforts pour capturer les grandes villes de Sievierodonetsk et de Lysychansk à proximité, qui sont les dernières grandes zones sous contrôle ukrainien dans la province de Lougansk. Zelenskyy a qualifié la situation à l’est de “difficile” mais a exprimé sa confiance que son pays l’emporterait avec l’aide des armes et des sanctions occidentales.

“Si les occupants pensent que Lyman ou Sievierodonetsk seront à eux, ils se trompent. Le Donbass sera ukrainien”, a-t-il déclaré.

Le gouverneur de Louhansk a rapporté que les combattants ukrainiens avaient repoussé un assaut sur Sievierodonetsk mais que les troupes russes poussaient toujours pour les encercler. S’adressant à la télévision ukrainienne plus tard samedi, le gouverneur Serhii Haidai a déclaré que les Russes avaient saisi un hôtel à la périphérie de Sievierodonetsk.

Le maire de Sievierodonetsk, Oleksandr Striuk, a déclaré vendredi que quelque 1 500 civils de la ville avec une population d’avant-guerre d’environ 100 000 personnes y sont morts pendant la guerre, notamment par manque de médicaments ou à cause de maladies qui ne pouvaient pas être traitées.

L’avancée des forces russes a fait craindre que les habitants ne subissent les mêmes horreurs que les habitants de la ville portuaire du sud-est de Marioupol dans les semaines précédant sa chute. Les résidents qui n’avaient pas encore fui devaient choisir entre le risquer maintenant ou rester sur place.

Juste au sud de Sievierodonetsk, des journalistes de l’AP ont vu des civils âgés et malades enfermés dans des brancards souples et lentement transportés dans les escaliers d’un immeuble d’appartements vendredi à Bakhmut, une ville de la province du nord-est de Donetsk.

Svetlana Lvova, la gérante de deux immeubles à Bakhmut, a tenté de convaincre les habitants réticents de partir mais a déclaré qu’elle et son mari n’évacueraient pas tant que leur fils, qui se trouvait à Sieverodonetsk, ne serait pas rentré chez lui.

“Je dois savoir qu’il est vivant. C’est pourquoi je reste ici”, a déclaré Lvova, 66 ans.

Samedi, les personnes qui ont réussi à fuir Lysychansk ont ​​décrit l’intensification des bombardements, en particulier au cours de la semaine dernière, qui les a empêchés du tout de quitter les abris anti-bombes du sous-sol.

Yanna Skakova a déclaré avoir quitté la ville vendredi avec ses fils de 18 mois et 4 ans. Elle a pleuré alors qu’elle était assise dans un train à destination de l’ouest de l’Ukraine. Elle a dit que son mari était resté pour s’occuper de leur maison et de leurs animaux.

“C’est trop dangereux de rester là maintenant”, a-t-elle dit en essuyant ses larmes.

Un siège de près de trois mois de Marioupol a pris fin la semaine dernière lorsque la Russie a revendiqué le contrôle total de la ville. Marioupol est devenu un symbole de destruction massive et de souffrance humaine, ainsi que de la détermination ukrainienne à défendre le pays.

Le port de Marioupol aurait repris ses activités après que les forces russes aient fini de déminer la mer d’Azov au large de la ville autrefois animée. L’agence de presse d’Etat russe Tass a rapporté qu’un navire à destination de la ville de Rostov-sur-le-Don, dans le sud de la Russie, est entré samedi matin dans le port maritime de Marioupol.

Le Kremlin a déclaré que Poutine avait souligné à Macron et Scholz que la Russie travaillait pour “établir une vie paisible à Marioupol et dans d’autres villes libérées du Donbass”.

L’Allemagne et la France ont négocié un accord de paix de 2015 entre l’Ukraine et la Russie qui aurait donné un large degré d’autonomie aux régions rebelles soutenues par Moscou dans l’est de l’Ukraine. Cependant, l’accord est au point mort bien avant l’invasion russe en février. Tout espoir que Paris et Berlin ancreraient un nouvel accord de paix semble désormais peu probable, Kyiv et Moscou adoptant des positions intransigeantes.

Les autorités ukrainiennes ont signalé que les responsables installés par le Kremlin dans les villes saisies ont commencé à diffuser des émissions d’information russes, introduit des indicatifs régionaux russes, importé des programmes scolaires russes et pris d’autres mesures pour annexer les zones.

Les zones sous contrôle russe de la région de Kherson, dans le sud de l’Ukraine, sont passées à l’heure de Moscou et “ne passeront plus à l’heure d’été, comme c’est la coutume en Ukraine”, a déclaré l’agence d’État russe RIA Novosti, citant Krill Stremousov, un responsable local installé en Russie. dire samedi.

La guerre en Ukraine a provoqué des pénuries alimentaires mondiales car le pays est un important exportateur de céréales et d’autres produits de base. Moscou et Kyiv ont échangé des accusations sur la partie responsable du maintien des cargaisons immobilisées dans les ports, la Russie affirmant que les mines marines ukrainiennes empêchaient un passage sûr et l’Ukraine citant un blocus naval russe.

Le service de presse des forces navales ukrainiennes a déclaré que deux porte-missiles russes “capables de transporter jusqu’à 16 missiles” étaient prêts à intervenir en mer Noire. Elle a déclaré que seules les routes maritimes qui avaient été établies par des traités multilatéraux pouvaient être considérées comme sûres.

Alors que l’Ukraine tente de repousser l’invasion russe, les responsables du pays ont fait pression sur les nations occidentales pour obtenir des armes plus sophistiquées et plus puissantes. Le département américain de la Défense n’a pas confirmé un rapport de CNN vendredi indiquant que l’administration Biden se préparait à envoyer des systèmes de roquettes à longue portée en Ukraine.

L’ambassadeur de Russie aux États-Unis, Anatoliy Antonov, a qualifié samedi une telle décision d'”inacceptable” et a appelé l’administration Biden à “abandonner les déclarations sur la victoire militaire de l’Ukraine”.

Un article de Telegram publié sur la chaîne officielle de l’ambassade de Russie a cité le chef de la diplomatie de Moscou à Washington disant que “le pompage sans précédent d’armes en Ukraine augmente considérablement les risques d’une escalade du conflit”.

Moscou tente également d’effrayer la détermination de la Suède et de la Finlande à rejoindre l’OTAN. Le ministère russe de la Défense a déclaré que sa marine avait lancé avec succès un nouveau missile hypersonique depuis la mer de Barents. Le ministère a déclaré que le missile de croisière hypersonique Zircon récemment développé avait atteint sa cible à environ 1 000 kilomètres.

S’il est confirmé, le lancement pourrait causer des problèmes aux voyages de l’OTAN dans l’Arctique et l’Atlantique Nord. Le zircon, décrit comme le missile non balistique le plus rapide au monde, peut être armé d’une ogive conventionnelle ou nucléaire, et serait impossible à arrêter avec les systèmes de défense antimissile actuels.

Les affirmations de Moscou, qui n’ont pas pu être vérifiées dans l’immédiat, sont intervenues une semaine après que le ministre de la Défense, Sergueï Choïgou, a annoncé que la Russie formerait de nouvelles unités militaires dans l’ouest du pays en réponse aux candidatures de la Suède et de la Finlande pour rejoindre l’OTAN.

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Karmanau a rapporté de Lviv, en Ukraine. Andrea Rosa à Kharkiv, en Ukraine, Andrew Katell à New York et des journalistes AP du monde entier ont contribué.

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