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Ukraine : la Russie s’empare des petites villes de l’Est

KRAMATORSK, Ukraine –

La Russie a affirmé samedi que ses troupes et ses combattants séparatistes avaient capturé un nœud ferroviaire clé dans l’est de l’Ukraine, la deuxième petite ville à tomber aux mains des forces de Moscou cette semaine alors qu’ils se battaient pour s’emparer de toute la région contestée du Donbass.

Le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konashenkov, a déclaré que la ville de Lyman avait été “complètement libérée” par une force conjointe de soldats russes et des séparatistes soutenus par le Kremlin, qui ont mené la guerre dans la région orientale frontalière de la Russie pendant huit ans.

Lyman, qui comptait environ 20 000 habitants avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine le 24 février, sert de plaque tournante ferroviaire régionale. Le système ferroviaire ukrainien a transporté des armes et évacué des citoyens pendant la guerre, et il n’était pas immédiatement clair comment le développement pourrait affecter l’une ou l’autre capacité.

Le contrôle de la ville donnerait à l’armée russe un point d’appui pour avancer sur les grandes villes ukrainiennes à Donetsk et Lougansk, les deux provinces qui composent le Donbass. Depuis son échec à occuper Kyiv, la capitale de l’Ukraine, la Russie s’est concentrée sur la saisie des dernières parties de la région non contrôlées par les séparatistes.

“Si la Russie réussissait à prendre le contrôle de ces zones, cela serait très probablement considéré par le Kremlin comme une réalisation politique substantielle et serait présenté au peuple russe comme justifiant l’invasion”, a déclaré samedi le ministère britannique de la Défense dans une évaluation.

Les combats se sont poursuivis samedi autour de Sievierodonetsk et à proximité de Lysychansk, villes jumelles qui sont les dernières grandes zones sous contrôle ukrainien dans la province de Lougansk. Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a réaffirmé que la situation à l’Est était « difficile », mais s’est dit convaincu que son pays l’emporterait.

« Si les occupants pensent que Lyman ou Sievierodonetsk leur appartiendront, ils se trompent. Le Donbass sera ukrainien », a-t-il déclaré.

Mardi, les troupes russes ont pris le contrôle de Svitlodarsk, une petite municipalité au sud de Sievierodonetsk qui abrite une centrale thermique, tout en intensifiant leurs efforts pour encercler et capturer la plus grande ville. Le gouverneur de Louhansk a averti que les soldats ukrainiens pourraient devoir se retirer de Sievierodonetsk pour éviter d’être encerclés.

L’avancée des forces russes a fait craindre que les habitants ne subissent les mêmes horreurs que les habitants de la ville portuaire du sud-est de Marioupol dans les semaines précédant sa chute.

Le maire de Sievierodonetsk, Oleksandr Striuk, a déclaré vendredi que quelque 1 500 civils y sont morts pendant la guerre, notamment par manque de médicaments ou à cause de maladies qui n’ont pas pu être soignées alors que la ville était assiégée.

Avant la guerre, Sievierodonetsk abritait environ 100 000 personnes. Environ 12 000 à 13 000 restent dans la ville, où 90% des bâtiments sont endommagés, a déclaré le maire à l’Associated Press. La police ukrainienne a déclaré samedi après-midi que la ville était “sous le feu constant de l’ennemi” et que des civils avaient été blessés, mais n’en a pas précisé le nombre.

Juste au sud de Sievierodonetsk, des volontaires ont travaillé pour évacuer les gens vendredi au milieu d’une bande sonore menaçante de sirènes de raid aérien et d’artillerie en plein essor. Les journalistes de l’AP ont vu des civils âgés et malades emmitouflés dans des brancards souples et lentement transportés dans les escaliers d’un immeuble à Bakhmut, une ville du nord-est de la province de Donetsk.

Svetlana Lvova, la gérante de deux immeubles à Bakhmut, a tenté de convaincre les habitants réticents de partir mais a déclaré qu’elle et son mari n’évacueraient pas tant que leur fils, qui se trouvait à Sieverodonetsk, ne serait pas rentré chez lui.

“Je dois savoir qu’il est vivant. C’est pourquoi je reste ici », a déclaré Lvova, 66 ans.

Un siège de près de trois mois de Marioupol s’est terminé la semaine dernière lorsque la Russie a revendiqué l’achèvement de la ville. La ville est devenue un symbole de destruction massive et de souffrance humaine, ainsi que de la détermination ukrainienne à défendre le pays. On craint que plus de 20 000 de ses civils soient morts.

Le port de Marioupol aurait repris ses activités après que les forces russes eurent fini de déminer la mer d’Azov au large de la ville autrefois animée. L’agence de presse d’Etat russe Tass a rapporté qu’un navire à destination de la ville de Rostov-sur-le-Don, dans le sud de la Russie, est entré samedi matin dans le port maritime de Marioupol.

Pendant ce temps, la marine ukrainienne a déclaré samedi matin que les navires russes “continuent de bloquer la navigation civile dans les eaux des mers Noire et d’Azov” le long de la côte sud de l’Ukraine, “en faisant une zone d’hostilités”.

La guerre en Ukraine a provoqué des pénuries alimentaires mondiales car le pays est un important exportateur de céréales et d’autres produits de base. Moscou et Kyiv ont échangé le blâme sur qui est responsable du maintien des expéditions immobilisées, la Russie affirmant que les mines marines ukrainiennes empêchaient le passage en toute sécurité.

Le service de presse des forces navales ukrainiennes a déclaré dans un message sur Facebook que deux porte-missiles russes “capables de transporter jusqu’à 16 missiles” étaient prêts à l’action en mer Noire. Elle a déclaré que seules les routes maritimes qui avaient été établies par des traités multilatéraux pouvaient être considérées comme sûres.

Les responsables ukrainiens ont fait pression sur les nations occidentales pour obtenir des armes plus sophistiquées et plus puissantes, en particulier des systèmes de lance-roquettes multiples. Le département américain de la Défense n’a pas confirmé un rapport de CNN vendredi indiquant que l’administration Biden se préparait à envoyer des systèmes de roquettes à longue portée en Ukraine.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a averti que la fourniture de roquettes pouvant atteindre son pays représenterait « une étape des plus sérieuses vers une escalade inacceptable ». Il a parlé dans une interview avec RT Arabic diffusée vendredi.

Samedi en Russie, le président Vladimir Poutine a promulgué un projet de loi qui relève les limites d’âge pour les contrats avec l’armée russe. Les entrepreneurs peuvent désormais entrer en service jusqu’à 50 ans et travailler jusqu’à l’âge légal de la retraite, qui est de 65 ans pour les hommes et de 60 ans pour les femmes.

Auparavant, la loi russe fixait une limite d’âge de 40 ans pour les Russes et de 30 ans pour les étrangers pour signer un premier contrat.

Le ministère russe de la Défense a déclaré que la marine russe avait lancé avec succès un nouveau missile hypersonique depuis la mer de Barents. Le ministère a déclaré que le missile de croisière hypersonique Zircon récemment développé avait atteint sa cible à environ 1 000 kilomètres.

S’il est confirmé, le lancement pourrait causer des problèmes aux voyages de l’OTAN dans l’Arctique et l’Atlantique Nord. Zircon, décrit comme le missile non balistique le plus rapide au monde, peut être armé d’une ogive conventionnelle ou nucléaire, et serait impossible à arrêter avec les systèmes de défense antimissile actuels.

Les affirmations de Moscou, qui n’ont pas pu être vérifiées dans l’immédiat, sont intervenues une semaine après que le ministre de la Défense, Sergueï Choïgou, a annoncé que la Russie formerait de nouvelles unités militaires dans l’ouest du pays en réponse aux candidatures de la Suède et de la Finlande pour rejoindre l’OTAN.

Poutine a marqué la Journée annuelle des gardes-frontières en félicitant les membres du service russe.

“Les tâches auxquelles vous êtes confrontés sont particulièrement importantes aujourd’hui, compte tenu de la pression politique, économique et informationnelle sans précédent sur notre pays et du renforcement des capacités militaires de l’OTAN aux frontières de la Russie”, a déclaré Poutine.

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Karmanau a rapporté de Lviv, en Ukraine. Andrea Rosa à Kharkiv, en Ukraine, Andrew Katell à New York et des journalistes AP du monde entier ont contribué.

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