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Ukraine : la Russie poursuit l’offensive du Donbass

POKROVSK, Ukraine –

La Russie a poursuivi dimanche son offensive dans la région du Donbass, à l’est de l’Ukraine, alors que le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que l’issue de ce conflit exténuant déterminerait si le sort de son pays était entre les mains de l’Occident ou sous la domination de Moscou.

Après avoir déclaré son plein contrôle d’une usine sidérurgique tentaculaire en bord de mer qui était le dernier point de défense dans la ville portuaire de Marioupol, l’armée russe a lancé des attaques d’artillerie et de missiles dans le cœur industriel de l’Ukraine, cherchant à étendre le territoire que les séparatistes soutenus par Moscou détiennent depuis 2014. .

Dans une adresse vidéo samedi soir à la nation, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a décrit la situation dans le Donbass comme “vraiment difficile” mais “le fait que nous soyons capables de dire cela au 87e jour d’une guerre à grande échelle contre la Russie est une bonne chose”. nouvelles.”

“Chaque jour que nos défenseurs retirent de ces plans offensifs de la Russie, les perturbant, est une contribution concrète à l’approche du jour principal. Le jour souhaité que nous attendons tous avec impatience et pour lequel nous nous battons : le Jour de la Victoire”, a déclaré Zelenskyy. .

Les remarques de Zelenskyy sont intervenues alors que le président polonais se préparait à le rencontrer pour soutenir l’objectif de l’Ukraine de devenir candidate à l’adhésion à l’Union européenne, une question qui devrait être tranchée lors d’un sommet de l’UE fin juin.

Alors que l’Occident se rallie à l’Ukraine, le président polonais Andrzej Duda a effectué une visite inopinée à Kiev et est devenu dimanche le premier dirigeant étranger à s’adresser au parlement ukrainien depuis le début de la guerre.

La Pologne, qui a accueilli des millions de réfugiés ukrainiens depuis que la Russie a envahi son voisin, est devenue une porte d’entrée majeure pour l’aide humanitaire et les armes occidentales entrant en Ukraine. Le gouvernement de Varsovie est également un fervent partisan du désir de l’Ukraine d’adhérer à l’Union européenne.

Zelenskyy a souligné samedi que l’UE devrait considérer le désir de l’Ukraine de rejoindre le bloc des 27 nations dès que possible dans le contexte de l’invasion de la Russie.

“Je tiens à souligner que notre voie d’intégration européenne n’est pas seulement une question de politique”, a déclaré Zelenskyy. “Il s’agit de qualité de vie. Et du fait que les Ukrainiens perçoivent les valeurs de la vie de la même manière que la grande majorité des Européens.”

La Russie semble avoir fait de lents progrès dans le Donbass ces derniers jours. Il a intensifié ses efforts pour capturer Sievierodonetsk, la principale ville sous contrôle ukrainien dans la province de Louhansk, qui, avec la province de Donetsk, constitue le Donbass.

Le gouverneur de Lujansk, Serhii Haidai, a déclaré que le seul hôpital fonctionnel de la ville ne disposait que de trois médecins et de suffisamment de fournitures pour 10 jours.

Dimanche, le ministère britannique de la Défense a déclaré que la seule compagnie russe opérationnelle de véhicules de soutien de chars BMP-T Terminator, conçus pour protéger les chars de combat principaux, “a probablement été déployée sur l’axe Sievierodonetsk de l’offensive du Donbass”.

Il a cependant déclaré qu’avec un maximum de 10 véhicules déployés, “il est peu probable qu’ils aient un impact significatif sur la campagne”.

Dans un rapport du matin de l’état-major, la Russie a également déclaré qu’elle se préparait à reprendre son offensive vers Sloviansk, une ville de la province de Donetsk qui est essentielle à l’objectif de la Russie de capturer tout l’est de l’Ukraine et a connu des combats acharnés le mois dernier après que les troupes de Moscou ont reculé. Kiev.

Les bombardements russes de samedi ont tué sept civils et en ont blessé 10 autres ailleurs dans la province de Donetsk, a déclaré le gouverneur régional.

Un monastère du village de Bohorodichne a été évacué après avoir été touché par une frappe aérienne russe, a annoncé samedi la police régionale. Environ 100 moines, nonnes et enfants avaient cherché un abri sûr dans le sous-sol de l’église et personne n’a été blessé, a indiqué la police dans un message sur Facebook.

Zelenskyy a souligné samedi que le Donbass faisait toujours partie de l’Ukraine et que ses forces se battaient pour le libérer.

Alors que la Russie prétend avoir fait prisonniers près de 2 500 combattants ukrainiens de l’aciérie assiégée de Marioupol, les inquiétudes grandissent quant à leur sort et à l’avenir des habitants restants de la ville, aujourd’hui en ruines avec plus de 20 000 habitants redoutés morts.

Le ministère russe de la Défense a publié une vidéo de soldats ukrainiens détenus après avoir annoncé que ses forces avaient retiré les derniers résistants des vastes tunnels souterrains de l’usine de Marioupol. Il a indiqué qu’un total de 2 439 s’étaient rendus.

Les membres des familles des combattants, qui venaient de diverses unités militaires et forces de l’ordre, ont plaidé pour qu’ils obtiennent des droits en tant que prisonniers de guerre et qu’ils soient finalement renvoyés en Ukraine. La vice-première ministre Iryna Vereshchuk a déclaré samedi que l’Ukraine “se battra pour le retour” de chacun d’entre eux.

Le ministère russe de la Défense a publié samedi une vidéo de ses troupes mettant en garde à vue Serhiy Volynskyy, le commandant de la 36e brigade spéciale de la marine ukrainienne, qui était l’une des principales forces défendant l’aciérie. L’Associated Press n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante la date, le lieu et les conditions de la vidéo.

L’aciérie d’Azovstal a été pendant des semaines le dernier bastion de la défense à Marioupol et est devenue un symbole de la ténacité ukrainienne. Sa saisie a donné au président russe Vladimir Poutine une victoire tant souhaitée dans la guerre qu’il a commencée il y a près de trois mois.

Denis Pushilin, le chef pro-Kremlin de la République populaire autoproclamée de Donetsk, a juré que les combattants ukrainiens de l’usine seraient traduits en justice. Il a déclaré que parmi les combattants figuraient des ressortissants étrangers, bien qu’il n’ait pas fourni de détails.

Un membre éminent du parlement russe, Leonid Slutsky, a déclaré que Moscou étudiait la possibilité d’échanger les combattants d’Azovstal contre Viktor Medvedchuk, un riche Ukrainien étroitement lié à Poutine qui fait face à des accusations criminelles en Ukraine, a rapporté l’agence de presse russe Interfax.

Slutsky est ensuite revenu sur ces remarques, affirmant qu’il était d’accord avec Pouchiline pour que leur sort soit décidé par un tribunal.

Le gouvernement ukrainien n’a pas commenté la revendication de la Russie de capturer Azovstal. L’armée ukrainienne avait dit aux combattants que leur mission était terminée et qu’ils pouvaient sortir. Il a décrit leur extraction comme une évacuation et non comme une reddition massive.

Marioupol, qui fait partie du Donbass, a été bloqué au début de la guerre et est devenu un exemple effrayant pour les habitants du reste du pays de la faim, de la terreur et de la mort auxquelles ils pourraient être confrontés si les Russes encerclaient leurs communautés.

Le maire de Marioupol a averti samedi que la ville était confrontée à une “catastrophe” sanitaire et sanitaire due à des enterrements massifs dans des fosses peu profondes à travers la ville en ruine ainsi qu’à la panne des systèmes d’égouts.

Le maire Vadim Boychenko a déclaré que les pluies estivales menaçaient de contaminer les sources d’eau alors qu’il pressait les forces russes d’autoriser les habitants à quitter la ville. On estime qu’il reste 100 000 des 450 000 personnes qui résidaient à Marioupol avant la guerre.

“En plus de la catastrophe humanitaire créée par les occupants et collaborateurs (russes), la ville est au bord d’une épidémie de maladies infectieuses”, a-t-il déclaré sur l’application de messagerie Telegram.

La Russie contrôlant la ville, les autorités ukrainiennes risquent d’être confrontées à des retards dans la documentation des preuves d’atrocités russes présumées à Marioupol, notamment les bombardements d’une maternité et d’un théâtre où des centaines de civils s’étaient réfugiés.

Des images satellites d’avril ont montré ce qui semblait être des fosses communes juste à l’extérieur de Marioupol, où des responsables locaux ont accusé la Russie d’avoir dissimulé le massacre en enterrant jusqu’à 9 000 civils.

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McQuillan a rapporté de Lviv. Stashevskyi a rapporté de Kiev. Les journalistes d’Associated Press Yuras Karmanau à Lviv, Andrea Rosa à Kharkiv et d’autres membres du personnel de l’AP du monde entier ont contribué.