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Et les enjeux ne pouvaient tout simplement pas être plus élevés.

Samedi, l'UFC devrait devenir le premier sport aux États-Unis à reprendre ses activités, malgré la pandémie mondiale de coronavirus en cours, le président de l'organisation étant parfaitement conscient de la surveillance accrue qui lui arrive inévitablement.

"Écoutez, nous avons aussi des familles", a récemment déclaré White à CNN Sport depuis son siège à Las Vegas. «J'ai une famille; je ne veux pas blesser ma famille. Je ne veux pas mourir.

"Ce n'est pas seulement un peu fou, c'est un plan bien pensé. Nous avons eu des gens très, très intelligents, des médecins et des gens qui travaillent avec l'UFC depuis très longtemps à travailler sans relâche sur cette chose depuis cela a commencé. Nous pensons que nous avons cette chose dans un endroit où elle peut être aussi sûre que possible. "

Le trio d'événements des 9, 13 et 16 mai se déroulera à Jacksonville, en Floride, où l'UFC – qui peut souvent attirer plus de 20 000 personnes – a confirmé que toutes les nuits de combat seront fermées au public en raison de la pandémie. et seul le "personnel essentiel" sera présent.

Le propre site Web de l'UFC a noté: "Tous les athlètes et le personnel seront tenus de respecter un certain nombre de mesures de précaution, telles que la participation à des examens médicaux avancés et des contrôles de température et à suivre les directives de distanciation sociale."

Dans un communiqué de presse publié par l'UFC, le maire de Jacksonville, Lenny Curry, a déclaré que la promotion avait présenté un plan "sûr et sensé" tandis que Patrick Cunningham, directeur exécutif de la Commission de boxe de l'État, a déclaré que "des protocoles de santé et de sécurité seront en place pour garantir la sécurité. et le bien-être de toutes les personnes qui contribuent à rendre ces événements possibles. "

Et dans une déclaration à CNN Sport, Brian Hughes, directeur administratif de la ville de Jacksonville, a déclaré: "L'UFC a présenté aux régulateurs des États un plan bien pensé et ils sont au courant de nos conseils à travers les décrets exécutifs locaux.

"Sur la base de nos discussions et de la capacité de faire respecter le code et la sécurité lors des événements, nous sommes convaincus que les événements protégeront les athlètes, la direction et le personnel de production sur place."

En ce qui concerne un élément clé des tests, Hughes a poursuivi en notant que "tout le monde dans le bâtiment aura subi un régime de test basé sur le plan de l'UFC".

Le président de l'UFC, White – qui a également soumis un document de protocole de sécurité de 30 pages aux autorités de l'État avant l'événement à la carte de ce week-end – dit que les combattants veulent se battre, les fans sont excités et qu'il y a eu un "phénoménal" réaction, mais il concède également qu'il n'y a aucune garantie dans la vie, appelant chacun à jouer son rôle.

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"Les combattants ne peuvent tout simplement pas se présenter en Floride et juste commencer à sortir et à faire la fête et à monter et descendre la rue", reconnaît White. "Nous allons aussi avoir besoin de leur aide."

White – qui ne pense pas que nous reverrons les foules aux sports en direct pendant un certain temps – porte également un autre chapeau ces jours-ci. Il est l'un des conseillers du président américain Donald Trump, lorsqu'il s'agit de remettre l'économie américaine sur les rails.

White a déclaré à CNN Sport qu'il avait participé à de "super" conférences téléphoniques avec Trump, ajoutant que "tout le monde est motivé pour essayer de comprendre cette chose et ramener le sport".

Essayer de revenir pendant la pandémie présente un risque élevé, mais White considère que l'UFC est à la hauteur du défi.

"Je pourrais rester à la maison en ce moment. Je pourrais être dans ma piscine, traîner, jouer avec mes enfants à la maison", affirme-t-il.

"Je ne le suis pas. Je suis ici pour essayer de comprendre cette chose. Je m'assure que chacun de mes employés et leurs familles sont pris en charge. Mes combattants et leurs familles sont pris en charge. Et nous ' dépenser beaucoup d'argent pour le faire. Vous savez, c'est très cher. Ce n'est pas bon marché. C'est pourquoi d'autres personnes ne veulent pas y aller maintenant. C'est cher. "

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Fight Island

Alors que d'autres sports restent trop préoccupés par les dangers potentiels pour accueillir tout type de compétition pour l'instant, le chef de l'UFC a également surveillé de près l'avenir.

Notant qu'il est difficile de piloter des combattants de supervisés à des événements aux États-Unis, les plans pour son "Fight Island" tant vantée restent fermement sur la bonne voie.

White dit que l'infrastructure est en cours de préparation et que les tests doivent être effectués sur place, l'annonce officielle de l'emplacement exact de l'île étant désormais attendue à la mi-juin.

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Coups et cerceaux

Comme beaucoup d'entre nous, White a dû s'adapter à un nouveau type de normalité lorsqu'il s'agit de sortir de la quarantaine chez lui à Las Vegas.

En plus de s'adonner à sa passion pour la musique – parler à CNN Sport avec leurs guitares derrière lui, White cite les Red Hot Chili Peppers, Rage Against the Machine et les Beastie Boys comme trois de ses groupes préférés de tous les temps – l'UFC l'homme de front a joué au basket à la maison, nagé et entouré de ses proches.

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"Ma fille m'a emmené faire des balades à vélo vraiment cool," White rayonne. "J'ai passé un très bon moment pendant ces vacances. Et beaucoup de bons moments avec mes enfants."