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SEOUL (Reuters) – Uber Technologies Inc, une entreprise américaine de transport en commun (UBER.N) et le constructeur automobile sud-coréen Hyundai Motor (005380.KS) se sont associés pour développer des taxis aériens électriques, se joignant à la course mondiale pour fabriquer de petites voitures autonomes pour réduire la congestion urbaine.

Uber s'associe à Hyundai pour un taxi aérien électrique

PHOTO DE FICHIER: Le logo de Hyundai Motor est représenté lors de la deuxième journée des médias pour le salon de l'automobile de Shanghai à Shanghai, en Chine, le 17 avril 2019. REUTERS / Aly Song / File Photo

Des acteurs mondiaux comme Daimler (Allemagne) (DAIGn.DE), Geely Automobile de Chine (0175.HK) et Toyota du Japon (7203.T) ont tous dévoilé des investissements dans des startups qui visent à déployer des voitures volantes électriques capables de décoller et d'atterrir verticalement. Mais il y a de gros obstacles technologiques et réglementaires aux plans.

Uber et Hyundai, par exemple, ont donné des délais de commercialisation très différents, soulignant ces défis.

"Nous progressons régulièrement vers l'objectif de lancer Uber Air d'ici 2023", a déclaré Eric Allison, directeur d'Uber Elevate, au Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas.

Euisun Chung, vice-président exécutif de Hyundai, s'attend à la commercialisation du service de mobilité aérienne urbaine en 2028, affirmant qu'il faudra du temps pour que les lois et les systèmes soient en place.

Hyundai est le premier constructeur automobile à rejoindre le projet de taxi aérien d'Uber, qui compte également Boeing (INTERDIRE) filiale Aurora Flight Sciences parmi ses cabinets partenaires.

Hyundai produira et déploiera les véhicules tandis qu'Uber fournira des services de covoiturage aérien.

Uber, qui a établi un partenariat avec huit entreprises sur son projet de taxi aérien, a cependant reconnu qu'il serait «irréaliste» de s'attendre à ce que tous ses partenaires se lancent sur le marché en même temps.

"Nos plans pour nos opérations commerciales limitées en 2023 impliqueront probablement d'autres partenaires", a déclaré à Reuters Sarah Abboud, responsable des communications chez Uber.

Hyundai dévoilera un avion électrique concept développé avec Uber au CES, avec la voiture électrique auto-volante conçue pour transporter jusqu'à quatre passagers avec un pilote et voler sur des trajets allant jusqu'à 60 miles (100 km).

"Le coût global de production et d'exploitation des véhicules UAM (mobilité aérienne urbaine) devrait être vraiment assez bas pour que chacun puisse profiter de la liberté de voler", a déclaré Shin Jai-won, chef de la division Urban Air Mobility chez Hyundai Motor.

Les taxis aériens se présentent sous plusieurs formes et tailles – les moteurs électriques remplacent les moteurs à réaction, et les avions ont des ailes rotatives et, dans certains cas, des rotors à la place des hélices.

Le marché des vols urbains dépassera le nombre actuel d’avions commerciaux volant dans le monde – environ 25 000, estime Shin, un ancien ingénieur de la NASA embauché par le constructeur automobile l’année dernière, sans donner de calendrier.

L'année dernière, Hyundai s'est engagée à investir 1,8 billion de wons (1,5 milliard de dollars) dans ce qu'elle a appelé la «mobilité aérienne urbaine» d'ici 2025.

Boeing a déclaré qu'il travaillait avec Volkswagen (VOWG_p.DE), la marque de voitures de sport Porsche, pour développer un concept de véhicule volant électrique pouvant transporter des personnes en zone urbaine.

Reportage par Hyunjoo Jin et Joyce Lee; Montage par Himani Sarkar

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