PHOTO DE DOSSIER: Un passager entre dans une voiture Uber à New York, New York, États-Unis, le 6 décembre 2019. REUTERS / Jefferson Siegel

(Reuters) – Uber Technologies Inc a été condamné vendredi par un juge américain à faire face à une action en justice alléguant que ses prix d'éviction illégaux et autres pratiques anticoncurrentielles ont étouffé la concurrence, et a conduit Sidecar Technologies Inc à la faillite.

Le juge en chef Joseph Spero, du tribunal fédéral de San Francisco, a déclaré que SC Innovations, le successeur de Sidecar, pourrait essayer de prouver qu'Uber a tenté de monopoliser l'activité de covoiturage, en évincant ses plus petits rivaux, y compris Lyft Inc, ou en les rendant plus difficiles pour eux concourir.

Une porte-parole d'Uber, basée à San Francisco, a refusé de commenter. Spero avait rejeté une version antérieure du procès le 21 janvier.

Sidecar a lancé un service d'accompagnement en 2012 et a proposé la première application pour afficher les prix des passagers avant de réserver des trajets et pour faire correspondre les passagers au covoiturage.

L'entreprise, qui était également basée à San Francisco, a fermé ses portes en décembre 2015 et a vendu ses actifs à General Motors Co l'année suivante.

Selon la plainte, Uber a initialement offert des incitations supérieures à celles du marché aux chauffeurs et des tarifs bas aux passagers pour amasser des parts de marché, puis a réduit les paiements des chauffeurs et augmenté les tarifs, notamment par le biais de prix «dynamiques» et «dynamiques», pour récupérer ses pertes après avoir cimenté sa domination.

Uber a également été accusé d'avoir secrètement réservé puis annulé des trajets sur les applications de ses concurrents, dans le cadre de programmes connus sous le nom de «Project Hell» et «SLOG», pour inciter les conducteurs et les passagers frustrés à travailler avec la société.

"A ce stade, le tribunal estime que les allégations de Sidecar sur le pouvoir de marché sont suffisamment plausibles pour éviter un licenciement", a écrit Spero.

L'affaire est SC Innovations Inc contre Uber Technologies Inc et al, U.S. District Court, Northern District of California, n ° 18-07440.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Montage par Marguerita Choy

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