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jeN LA PLUPART DES LANGUES, si quelqu'un disait que vous aviez un cancer, ce serait un diagnostic. En néerlandais, il s'agit plus probablement d'une insulte. Kankerlijer («Cancéreux») fait partie d'une longue liste de jurons et de jurons néerlandais dérivés de maladies. On pourrait demander à une personne indésirable de «cesser le typhus» (optyfussen) ou «obtenir la consommation» (krijg de tering). Si, en anglais (américain), vous vous moquez du cul, en néerlandais, vous pourriez «rire vous-même de la pleurésie» (lachen je de pleuris). Personne en Angleterre n'a été appelé une «chienne poxy» pendant des siècles, mais aux Pays-Bas, vous pouvez toujours appeler quelqu'un un pokkenteef. Un sacré long chemin est un klereneind («Fin du choléra»). Etc.

Parce que les jurons sont basés sur des tabous sociaux, dans la plupart des cultures, ils sont liés au sexe, aux excréments ou à la religion. Beaucoup de jurons néerlandais le sont aussi, mais ils se sentent souvent plus faibles que les mots médicaux. Schijt est moins comme son apparenté anglais et plus comme le français plus doux merde. Mierenneuker ("Fourmis-fourmi") est une expression anodine pour quelqu'un qui se dispute sur les détails. "Whore" est une insulte en néerlandais aussi, mais quand le rappeur Lil ’Kleine a eu un bœuf avec la chanteuse pop Anouk l'automne dernier, il est allé avec le plus dur kankerhoer («Putain de cancer»).

Les chercheurs ne savent pas pourquoi les Néerlandais jurent avec des maladies. Une théorie le relie au calvinisme, la souche puritaine du protestantisme qui s'est répandue ici au XVIe siècle, selon laquelle la vertu de ceux qui sont destinés au ciel se manifestera dans la prospérité, la santé et l'hygiène du monde. «Il y a eu un changement de focalisation de l'au-delà vers cette vie, qui, par exemple, a diminué la force de« Dieu merde »», explique Marten van der Meulen, linguiste néerlandais et auteur d'un livre sur la prestation de serment. Selon cette théorie, «une malédiction pourrait être plus forte si vous utilisiez quelque chose dans la vie réelle, comme une maladie».

Cependant, il y a aussi ce que les linguistes appellent l'hypothèse de fréquence: les Néerlandais peuvent maudire les maladies simplement parce qu'ils ont fait leur chemin. La langue, comme l'a dit Laurie Anderson, est un virus. Peut-être qu'un jour, les enfants hollandais se raviront sur le terrain de jeu avec des cris de coronalijer.

Cet article est paru dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre "Maladie hollandaise"

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