OAKLAND, Californie (Reuters) – Twitter Inc (TWTR.N) a annoncé jeudi un chiffre d'affaires plus élevé au premier trimestre et une perte plus faible que ce que les analystes attendaient au milieu de la pandémie de coronavirus, mais ses parts ont chuté alors que les investisseurs s'inquiétaient de la faiblesse potentielle au deuxième trimestre.

PHOTO DE FICHIER: Un logo imprimé en 3D pour Twitter est visible sur cette illustration photo réalisée à Zenica, en Bosnie-Herzégovine le 26 janvier 2016. REUTERS / Dado Ruvic

La société de médias sociaux basée à San Francisco a déclaré que les utilisateurs quotidiens qui peuvent voir les annonces ont également augmenté de 24% pour atteindre 166 millions, soit environ 2 millions de plus que les estimations, alors que les gens se tournaient vers Twitter pour obtenir des informations sur le virus.

Twitter a également déclaré que ses ventes d'annonces avaient légèrement rebondi en Asie après un plongeon dû à l'épidémie de coronavirus et qu'il avait accéléré les travaux sur les outils pour attirer les annonceurs, devenant ainsi la dernière entreprise de technologie à signaler un coup plus léger de la pandémie que prévu.

La société n'a pas fourni de conseils spécifiques sur le deuxième trimestre, mais lors d'une conférence téléphonique avec des analystes, le directeur financier de Twitter, Ned Segal, a indiqué un calendrier du 11 au 31 mars, lorsque les revenus publicitaires ont diminué d'environ 27% d'une année sur l'autre, signe de ce que l'entreprise a vu en avril.

Les actions Twitter, qui ont initialement augmenté de 11% après le rapport sur les résultats, ont diminué de 4,8%.

La société a déclaré que sa baisse en mars était particulièrement prononcée aux États-Unis, son plus grand marché en termes de revenus.

Le nouveau coronavirus a interrompu les voyages, la vente au détail et les divertissements dans une grande partie du monde d'ici mars, entraînant des coupes budgétaires soudaines chez de nombreux annonceurs et suscitant des inquiétudes quant aux perspectives des vendeurs d'annonces.

Environ 84% des revenus de Twitter proviennent d'annonces sur ses applications de service et partenaires, et ces ventes ont été de 27% inférieures au cours des trois dernières semaines de mars par rapport à la même période en 2019, a annoncé jeudi la société. Mais les ventes ont rebondi en Asie à la fin du mois de mars alors que les blocages y étaient levés, a déclaré Twitter, sans fournir de chiffres précis.

"Nous ne verrons probablement pas tous les effets du coronavirus sur les revenus de Twitter jusqu'au deuxième trimestre, mais en raison de l'évolution rapide des conditions, la gravité de l'impact est difficile à prévoir", a déclaré l'analyste principale d'eMarketer, Jasmine Enberg.

Facebook Inc (FB.O) et Google parent Alphabet Inc (GOOGL.O), deux des principaux concurrents de Twitter pour les annonceurs, ont déclaré cette semaine avoir constaté des signes de stabilité des ventes d'avril.

Twitter a déclaré qu'il espérait publier des outils plus tôt que prévu cette année pour attirer des entreprises de jeux mobiles et d'autres fabricants d'applications. Ces entreprises tentent de gagner des parts de marché auprès des consommateurs restés chez eux et continuent d'acheter ce que l'industrie de la publicité appelle des publicités à «réponse directe».

Mercredi, Google a également déclaré qu'il s'attendait à ce que les revenus des annonces à réponse directe vendues par son unité YouTube reviennent à la normale plus rapidement que ceux des autres types d'annonces.

Twitter a également mis en garde contre une augmentation plus faible des revenus non publicitaires.

RÉDUIRE LES COÛTS

Le chiffre d’affaires de Twitter au premier trimestre s’élevait à 808 millions de dollars, en hausse de 3% par rapport à l’année précédente, au-dessus de l’estimation moyenne de 776 millions de dollars parmi les analystes suivis par Refinitiv.

La société a déclaré que la croissance des ventes des postes des utilisateurs de licences aux chercheurs et aux spécialistes du marketing, qui était de 17% au premier trimestre, devrait "modérer" le reste de l'année.

Twitter a perdu 8 millions de dollars au premier trimestre, soit un sou par action, mieux que l'estimation moyenne de deux cents par action.

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Twitter vise à endiguer les pertes en réduisant ses propres budgets, notamment en limitant l'embauche au développement de produits, à la recherche et à l'assistance aux utilisateurs. La croissance des dépenses en 2020 devrait se situer dans «l'adolescence basse», par rapport aux plans précédents de dépenser 20% de plus que l'année dernière, a déclaré Twitter.

Concentrer ses équipes de produits sur les outils des annonceurs pourrait poser des défis au directeur général de Twitter, Jack Dorsey. Il s'est engagé en février à lancer de nouvelles fonctionnalités pour les utilisateurs cette année à un rythme plus rapide pour stimuler la croissance.

L'objectif de croissance faisait partie d'un accord permettant à Dorsey de rester PDG alors qu'un conseil d'administration remanié évalue la structure de leadership de Twitter et le plan de succession des PDG. Elliott avait exprimé sa préoccupation au sujet de Dorsey, qui est également PDG de la société de technologie financière Square Inc (SQ.N), en prenant trop.

Reportage de Paresh Dave, Elizabeth Culliford et Ayanti Bera; Montage par Lisa Shumaker et Nick Zieminski

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