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(Reuters) – Twitter Inc (TWTR.N) a conclu lundi un accord avec Elliott Management qui permet à Jack Dorsey de rester chef de la direction et ajoute trois nouveaux administrateurs quelques jours après que le projet d'Elliott de repousser le chef de la société de médias sociaux est devenu public.

Le chef de l'activisme américain d'Elliott, Jesse Cohn, et le co-directeur général de la société de capital-investissement Silver Lake, Egon Durban, rejoindront immédiatement le conseil d'administration du site de médias sociaux et la société prévoit de nommer bientôt un troisième nouveau directeur.

Silver Lake investira également 1 milliard de dollars sur Twitter.

L'accord rassemble le fonds spéculatif Elliott, qui détient une participation de 1 milliard de dollars dans Twitter, et Silver Lake dans un arrangement inhabituel qui permet à Dorsey de continuer à diriger la société, pour l'instant, et de contourner un concours de procuration potentiellement méchant.

"Bien que notre structure de PDG soit unique, Jack l'est tout autant que cette entreprise", a déclaré le directeur indépendant principal de Twitter, Patrick Pichette, dans un communiqué.

Les parts de Twitter ont augmenté d'environ 0,4% lors d'une journée de ventes massives à Wall Street.

En concluant l'accord avec Twitter, Elliott surveille de près Dorsey tout en donnant à l'entreprise plus de temps pour formuler des plans à long terme et réparer les faux pas, ont déclaré des personnes familières avec la pensée d'Elliott.

Ils ont ajouté que l'accord évite une course folle pour trouver un remplaçant immédiat pour Dorsey.

Le directeur financier de Twitter, Ned Segal, qui était au courant des discussions, a déclaré qu'il pensait que l'accord reflétait plus qu'un soutien à court terme pour Dorsey.

«Ce n'est en aucun cas considéré comme temporaire. Il s'agit simplement de reprendre le travail avec l'équipe et la stratégie, les ambitions et le calendrier auxquels nous travaillions auparavant », a-t-il déclaré à Reuters lors d'un entretien téléphonique.

«La participation d'Egon devrait être une grande indication du soutien de Silver Lake au fondateur, à l'équipe et à notre stratégie et nos ambitions», a-t-il déclaré.

Twitter et Elliott s'entendent pour que Dorsey reste PDG et ajoute des administrateurs
PHOTO DE FICHIER: Le logo Twitter est affiché sur un écran sur le sol de la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 28 septembre 2016. REUTERS / Brendan McDermid

Twitter a déclaré dans sa déclaration qu'il utiliserait l'investissement de Silver Lake pour aider à financer un programme de rachat d'actions de 2 milliards de dollars.

Twitter s'est également engagé à augmenter le nombre d'utilisateurs quotidiens de 20% ou plus en 2020 et au-delà, ce qui correspond à peu près à la croissance des utilisateurs au cours de son dernier trimestre et à ses prévisions selon lesquelles les coûts et les dépenses augmenteraient de 20% cette année.

Le conseil d'administration créera également un comité temporaire pour évaluer la structure de direction de Twitter et le plan de succession du PDG qui partagera les résultats publiquement avant la fin de l'année.

À la fin du mois dernier, Elliott a nommé quatre administrateurs au conseil d'administration de Twitter et faisait pression pour retirer Dorsey, l'un des entrepreneurs les plus éminents de la Silicon Valley, le critiquant pour être le PDG de deux sociétés cotées en bourse: Twitter et Square (SQ.N), une entreprise de paiement mobile qu'il a cofondée.

Chaque entreprise, selon Elliott et d'autres investisseurs, mérite un PDG à temps plein.

Les investisseurs avaient également exprimé leur inquiétude au sujet du plan de Dorsey de passer trois à six mois à vivre en Afrique cette année, quelque chose qu'il est revenu la semaine dernière en citant «tout ce qui se passe dans le monde, en particulier avec les coronavirus».

"Nous avons investi dans Twitter parce que nous voyons une opportunité importante de création de valeur pour l'entreprise", a déclaré Cohn d'Elliott. "J'ai hâte de travailler avec Jack et le conseil d'administration pour contribuer à la réalisation du plein potentiel de Twitter."

Cohn fera désormais partie de trois conseils d'administration, dont eBay, une entreprise de magasinage en ligne, qui a conclu un accord avec Elliott au début de 2019. Devin Wenig, PDG d'eBay à l'époque, est parti neuf mois après qu'Elliott ait obtenu un siège, citant des différences avec le conseil d'administration.

2020 promet d'être une grande année pour Twitter avec des personnes qui se tournent vers la société pour des informations sur le coronavirus, les élections américaines et les Jeux olympiques prévus à Tokyo.

La société a pris des mesures plus agressives ces derniers mois pour réduire les comportements abusifs et donner aux gens le contrôle sur le contenu qu'ils voient sur la plate-forme. Il reconstruit également son système d'annonces suite à des problèmes techniques qui ont nui aux bénéfices l'an dernier.

Dorsey a déclaré aux analystes en janvier que le déploiement de fonctionnalités à un rythme plus rapide était l'une des principales priorités de Twitter cette année, reconnaissant que la société avait mis du temps à transformer ses idées en produits.

Twitter et Elliott s'entendent pour que Dorsey reste PDG et ajoute des administrateurs
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Silver Lake a envoyé son premier tweet pour annoncer la nouvelle: «Silver Lake est ravi de s'associer à @Twitter en investissant et en rejoignant le conseil d'administration et nous sommes impatients de travailler aux côtés de @Jack et de toute l'équipe.»

Twitter est l'une des rares sociétés technologiques américaines dirigée, mais non contrôlée, par l'un de ses fondateurs. Il a donné aux actionnaires des droits de vote égaux, ce qui rend Dorsey, qui ne détient qu'environ 2% de la société, vulnérable à un défi d'un investisseur activiste comme Elliott.

Reportage de Svea Herbst-Bayliss à Boston, Katie Paul à San Francisco, Supantha Mukherjee à Bengaluru et Joshua Franklin à New York; édité par Peter Henderson, Nick Zieminski et Richard Pullin

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