Tuchel déplore que Chelsea laisse Man United décroché avec une finition prodigue

LONDRES – Chelsea a passé la saison dernière à chercher un buteur clinique pour aider à soutenir un défi pour le titre de Premier League. Le match nul 1-1 de dimanche contre Manchester United fera craindre qu’ils ne soient toujours à la recherche.

La réponse semblait être Romelu Lukaku, signé cet été de l’Inter Milan pour 115 millions d’euros – un prix supérieur justifié par son impact immédiat attendu – pourtant l’attaquant belge, de nouveau en forme après une blessure à la cheville, n’a joué que les huit dernières minutes. de ce match, Chelsea pourchassant un vainqueur.

C’est à la fois un signe que Lukaku n’est pas encore au point, mais le manque d’urgence pour le présenter est peut-être aussi une indication que le manager Thomas Tuchel considère son équipe au moins aussi puissante à l’heure actuelle sans l’ancien attaquant de United, qui a quatre buts en 12 apparitions depuis son retour au club.

Mais alors que l’absence et la forme indifférente de Lukaku ont laissé d’autres intensifier – Chelsea a eu 17 buteurs différents dans toutes les compétitions cette saison – cela rend les tâches telles que la conversion du territoire et de la possession en buts plus difficiles en l’absence d’un finisseur pointu au sommet. du terrain.

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L’approche conservatrice de United a fait ressembler cela au genre de test à domicile pour une équipe de milieu de tableau que les challengers du titre réussissent régulièrement, et c’était techniquement vrai, étant donné que les récents déboires de United les ont laissés assis à la 10e place au coup d’envoi.

Comme pour souligner le point, Tuchel a fait référence au même résultat contre Burnley au début du mois lorsqu’il a ruiné une occasion manquée — « Est-ce que deux points ont été perdus ? Oui, bien sûr », a-t-il déclaré par la suite — pour répéter ce que Liverpool ( 5-0) et Man City (2-0) l’ont fait ces dernières semaines et profitent pleinement de la vulnérabilité de United.

Chelsea a dominé le ballon et a enregistré 24 tirs, mais a nécessité un penalty de Jorginho au milieu de la seconde mi-temps pour trouver un moyen de dépasser David De Gea, le milieu de terrain italien annulant sa propre erreur qui a permis à Jadon Sancho d’ouvrir le score cinq minutes après le début de la deuxième période. .

Avec Cristiano Ronaldo seulement un remplaçant, le xG de United à la mi-temps était de 0,03, la définition d’une menace offensive presque inexistante. Cependant, Fred, Scott McTominay et Nemanja Matic, déployés ensemble au milieu de terrain pour la première fois depuis mars 2020, ont réussi à étouffer la capacité de Jorginho à prendre rapidement possession des joueurs offensifs de Chelsea.

United a pressé avec une vigueur renouvelée. Bien que pas toujours avec la cohérence d’équipes mieux familiarisées avec la méthodologie, Chelsea a perdu le ballon dans de telles circonstances plus de fois que Tuchel ne l’aurait souhaité et c’est à partir d’une telle situation que United a marqué.

Après un coup franc offensif de Chelsea, trop de maillots bleus étaient sur le terrain lorsque Bruno Fernandes a réussi un dégagement en boucle. Jorginho a essayé de contrôler le ballon haut mais a échoué – Tuchel a suggéré par la suite qu’il avait été distrait par les projecteurs de Stamford Bridge – et tout à coup, Sancho a marqué le but.

Marcus Rashford a couru à ses côtés et Sancho a bien utilisé son coéquipier de United et d’Angleterre, menaçant de l’aligner assez longtemps pour que le gardien de Chelsea Edouard Mendy déplace son poids vers sa droite avant que Sancho n’inscrive une simple arrivée dans le coin opposé pour remporter son premier but en Premier League.

Jorginho a eu la chance de se racheter lorsqu’Aaron Wan-Bissaka a maladroitement donné un coup de pied à la jambe de Thiago Silva dans la surface de réparation alors que United tentait de faire face à l’un des 15 corners de Chelsea. Le joueur de 29 ans a envoyé De Gea dans le mauvais sens avec un saut, un saut et un pied latéral de marque; 13 de ses 15 buts en Premier League ont été des tirs au but, manquant seulement deux fois dans sa carrière à Chelsea.

Tuchel s’est tourné vers Mason Mount et Christian Pulisic pour rafraîchir l’attaque de Chelsea avant Lukaku, malgré le fait que Timo Werner ait enduré un autre de ces après-midi où l’on se demande combien de patience il reste à l’Allemand raté.

Personne dans l’une ou l’autre équipe n’a eu plus que ses six tirs, mais aucun n’a été cadré et, de plus, il manque de conviction dans les moments clés qui pourraient transformer des matchs serrés comme celui-ci. Werner vient tout juste de revenir d’une blessure aux ischio-jambiers, mais sa prodigalité est un problème qui date d’avant cette saison.

« On voit encore que [Werner] n’a pas joué depuis longtemps alors pouvons-nous nous attendre à ce qu’il soit à son apogée absolu ? Non, nous ne pouvons pas », a déclaré Tuchel. « C’est toujours un peu comme ‘à quoi vous attendez-vous’ en ce moment? Il avait l’air très vif à l’entraînement. Il a marqué de nombreux buts lors des deux dernières séances d’entraînement ; c’est pourquoi je suis allé avec mes tripes et je l’ai mis sur le terrain et j’espérais qu’il pourrait peut-être blesser les deux défenseurs centraux. »

L’échec tardif d’Antonio Rudiger signifiait que les points étaient partagés, mais bien que Chelsea reste en tête du classement – ​​un point devant Man City et deux devant Liverpool – ils n’ont pas de joueur avec plus de quatre buts. C’est une bizarrerie qui ne semble pas compatible avec une poussée prolongée pour le titre; Tuchel doit développer une approche qui maximise les forces de Lukaku.

Les ambitions de United sont en revanche plus modestes, mais le manager par intérim Michael Carrick, chargé de la responsabilité d’injecter un semblant d’organisation, ce qui a finalement fait défaut à Ole Gunnar Solskjaer en début de semaine, a décroché une Ligue des champions vitale. gagner et un point digne d’un rival parmi les six premiers.

Le nouveau manager par intérim Ralf Rangnick n’était pas présent ici car il attend un permis de travail avant de prendre en charge jusqu’à la fin de la saison, mais sa présence s’est fait sentir. Le personnel de l’arrière-boutique de United a tous mis des oreillettes dans la pirogue, car deux écrans devant eux montraient une vue tactique à plus longue portée du jeu pour accompagner leur position au bord du terrain.

Carrick a affirmé par la suite que « ce n’était pas le cas » que Rangnick avait influencé la sélection de l’équipe, mais un changement de tactique, de style et de personnel semblait au moins en partie influencé par son arrivée imminente.

Le directeur technique Darren Fletcher portait un écouteur blanc, différent de ceux qui l’entouraient. Il semblait relayer des messages tout au long du match, lorsqu’il ne s’engageait pas dans des mots avec le banc de Chelsea, en particulier Cesar Azpilicueta lorsque Ruben Loftus-Cheek a laissé quelque chose sur Eric Bailly dans un tacle tardif peu avant la mi-temps.

United a terminé avec seulement trois tirs, son total le plus bas dans un match de championnat cette saison, mais a laissé à Stamford Bridge le mérite d’avoir fait preuve d’une forme et d’une discipline de base tout au long d’une rencontre que beaucoup s’attendaient à ce qu’ils perdent de manière confortable. Chelsea, quant à lui, a déploré son échec dans le dernier tiers. C’est une histoire familière.

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