(Reuters) – Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd (2330.TW), le plus grand fabricant de puces sous contrat, a déclaré qu'il prévoyait de construire une usine de 12 milliards de dollars en Arizona, une victoire apparente pour les efforts de l'administration Trump pour lutter contre les chaînes d'approvisionnement technologiques mondiales de Chine.

PHOTO DE FICHIER: Un logo de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC) est visible à son siège social à Hsinchu, Taiwan, le 31 août 2018. REUTERS / Tyrone Siu / File Photo

Le plan, qui sera l'un des plus importants investissements entrants américains enregistrés et créera plus de 1 600 emplois, intervient alors que le président américain Donald Trump intensifie ses critiques sur les pratiques commerciales chinoises et la gestion par Pékin du nouveau coronavirus avant l'élection présidentielle américaine du 3 novembre. .

Trump s'est depuis longtemps engagé à ramener la fabrication de l'étranger et maintenant une forte crise économique provoquée par le nouveau coronavirus pousse le gouvernement à mettre fin à la dépendance de la production et de la chaîne d'approvisionnement des États-Unis à l'égard de la Chine.

Le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, a présenté l'accord comme «une autre indication que le programme politique du président Trump a conduit à une renaissance de la fabrication américaine».

TSMC est un fournisseur majeur de géants de la technologie américains comme Apple Inc (AAPL.O) et Qualcomm Inc (QCOM.O), ainsi que des entreprises chinoises comme Huawei Technologies (HWT.UL), que Washington a mises sur une liste noire commerciale.

«Ce projet revêt une importance stratégique critique pour un écosystème de semi-conducteurs américain dynamique et compétitif qui permet aux grandes entreprises américaines de fabriquer leurs produits semi-conducteurs de pointe aux États-Unis», a déclaré TSMC.

Bien qu’il soit énorme en termes d’investissement étranger aux États-Unis, le plan est modeste par rapport aux normes de TSMC. Pour 2020, le plan d'investissement de TSMC est de 15 à 16 milliards de dollars.

Le fabricant de puces taiwanais a déclaré que le plan était de construire l'usine sur neuf ans.

Un responsable du département américain du Commerce a déclaré que la décision de TSMC de localiser l'usine aux États-Unis avait généré de la "bonne volonté" au sein du département, rédacteur d'une loi qui, si elle était appliquée, restreindrait sévèrement les ventes de puces TSMC à Huawei.

Les analystes du Credit Suisse ont déclaré que les restrictions proposées pourraient menacer les 14% des ventes de TSMC provenant de Huawei, exacerber les tensions américano-chinoises et retarder le déploiement du réseau mobile 5G de nouvelle génération.

Actions de TSMC, la société de semi-conducteurs la plus précieuse au monde, avec une capitalisation boursière de 255 milliards de dollars, dépassant Intel Corp (INTC.O), a augmenté de plus de 1,5% vendredi matin, surperformant un gain de 0,8% sur le principal marché boursier taïwanais .TWII.

"Bien qu'il soit difficile d'être certain, nous pensons que TSMC annonçant un Fab américain pourrait éliminer la menace de nouvelles restrictions de Huawei à très court terme au moins", ont déclaré les analystes de JP Morgan dans une note.

CHIPS AVANCÉS

L'usine, le plus gros investissement étranger de TSMC, produira les puces de 5 nanomètres les plus sophistiquées, qui pourront être utilisées dans des dispositifs de défense et de communication haut de gamme.

TSMC fabrique la majeure partie de ses puces à Taiwan et possède des installations de puces plus anciennes en Chine et dans l'État de Washington.

Ses puces alimentent les iPhones d'Apple et le fabricant d'iPhone travaille en étroite collaboration avec TSMC pour devenir le premier à tirer parti des nouvelles avancées dans ses processus de fabrication de puces.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré que les puces de la nouvelle usine TSMC alimenteront tout, de l'intelligence artificielle aux stations de base 5G en passant par les avions de chasse F-35.

Les semi-conducteurs jouent un rôle clé dans l'électronique grand public et les équipements de défense. La grande majorité des puces les plus avancées sont fabriquées en Asie, ce qui a suscité l'inquiétude des responsables américains alors qu'une rivalité stratégique avec la Chine s'approfondit quant aux origines du coronavirus mortel.

Alors qu'Intel a d'importantes activités de fabrication aux États-Unis, il ne fournit que ses propres puces plutôt que de les fabriquer pour des clients externes.

L'administration Trump a été en pourparlers avec Intel et TSMC pour construire une usine aux États-Unis, et Intel a déclaré la semaine dernière qu'elle était en pourparlers avec le ministère de la Défense pour améliorer les sources nationales de microélectronique et des technologies connexes.

L'annonce de TSMC ne devrait pas faire échouer les efforts du Pentagone pour renforcer la chaîne d'approvisionnement des microprocesseurs, malgré le travail indépendant du département du Commerce sur l'accord TSMC, a déclaré une personne proche du dossier.

Apple et Intel ont refusé de commenter.

PHOTO DE FICHIER: Un logo de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC) est visible à son siège social à Hsinchu, Taiwan, le 5 octobre 2017. REUTERS / Eason Lam

TSMC a déclaré que la construction des installations de l'Arizona commencerait en 2021 et que la production devrait commencer en 2024 et qu'elle pourrait traiter jusqu'à 20 000 tranches de silicium par mois. Chaque tranche peut contenir des milliers de puces individuelles. L'investissement se fera de 2021 à 2029.

Le Wall Street Journal a d'abord fait part des derniers détails des plans de TSMC.

Reportage par Stephen Nellis à San Francisco, et David Shepardson, Alexandra Alper et Mike Stone à Washington, Karen Freifeld à New York; Yimou Lee à Taipei; Écriture par Miyoung Kim; Montage par Leslie Adler, Muralikumar Anantharaman et Stephen Coates

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