(Reuters) – Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd, l'un des principaux fournisseurs d'Apple Inc, a annoncé vendredi qu'elle allait construire une usine de puces de 12 milliards de dollars en Arizona, dans le cadre de ce que la société a appelé un "partenariat solide" avec le gouvernement américain.

PHOTO DE FICHIER: Un logo de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC) est visible à son siège social à Hsinchu, Taiwan, le 31 août 2018. REUTERS / Tyrone Siu / File Photo

La décision du plus grand fabricant sous contrat de puces informatiques au monde coïncide avec un effort de l'administration du président Donald Trump pour attirer davantage de fabricants étrangers aux États-Unis.

L'usine créera jusqu'à 1 600 emplois et produira les puces de 5 nanomètres les plus sophistiquées, a déclaré TSMC dans un communiqué. La société taïwanaise possède également une ancienne installation de puces dans l'État de Washington.

TSMC a déclaré dans un communiqué que la construction de l'installation commencerait en 2021 et qu'elle pourrait traiter jusqu'à 20 000 tranches de silicium par mois. Chaque tranche peut contenir des milliers de puces individuelles.

"Ce projet revêt une importance stratégique et critique pour un écosystème de semi-conducteurs américain dynamique et compétitif qui permet aux grandes entreprises américaines de fabriquer leurs produits semi-conducteurs de pointe aux États-Unis …", a déclaré TSMC, qualifiant ce partenariat de "solide avec le Administration américaine ».

Les actions de TSMC, la société de semi-conducteurs la plus précieuse au monde avec une capitalisation boursière de 255 milliards de dollars qui dépasse Intel Corp, ont augmenté de plus de 1,5% vendredi matin, surpassant un gain de 0,8% sur le principal marché boursier de Taiwan.

Le Wall Street Journal a d'abord fait part des derniers détails des plans de TSMC.

Cette décision intervient après que le Département du commerce a rédigé une règle qui, si elle était mise en œuvre, pourrait restreindre considérablement les ventes de puces par TSMC au fabricant chinois d'équipements de télécommunications sur liste noire Huawei, un client clé. L'une des deux sources, un responsable du département du Commerce, a déclaré que la décision de localiser l'usine aux États-Unis génère de la «bonne volonté» au sein du département.

TSMC fabrique les puces qui alimentent les iPhones d'Apple, et le fabricant d'iPhone travaille en étroite collaboration avec le fabricant de puces pour devenir le premier à tirer parti des nouvelles avancées dans ses processus de fabrication de puces.

Les semi-conducteurs jouent un rôle clé dans l'électronique grand public et les équipements de défense. La grande majorité des puces les plus avancées sont fabriquées en Asie, ce qui a suscité l'inquiétude des responsables américains alors qu'une rivalité stratégique avec la Chine s'approfondit quant aux origines du coronavirus mortel.

Alors qu'Intel a d'importantes activités de fabrication aux États-Unis, il ne fournit que ses propres puces plutôt que de les fabriquer pour des clients externes.

L'administration Trump est en pourparlers avec Intel et TSMC pour construire une usine aux États-Unis. L'une des personnes a déclaré qu'Intel aurait été un choix problématique, car ses clients verraient Intel comme un fournisseur et un rival.

La semaine dernière, TSMC a déclaré qu'il envisageait les États-Unis comme emplacement pour une nouvelle usine, mais qu'il n'y avait "pas encore de plan concret".

L'une des sources a déclaré que le Département du commerce avait mené des discussions avec TSMC sur l'usine potentielle pendant environ deux ans.

PHOTO DE FICHIER: Un logo de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC) est visible à son siège social à Hsinchu, Taiwan, le 5 octobre 2017. REUTERS / Eason Lam

La semaine dernière, Intel a déclaré qu'il était en pourparlers avec le ministère de la Défense au sujet de l'amélioration des sources nationales de microélectronique et des technologies connexes.

Le Département a travaillé avec des entreprises pour renforcer la chaîne d'approvisionnement des microprocesseurs, a déclaré une personne proche du dossier. L'annonce de TSMC ne devrait pas faire échouer les efforts du Pentagone, malgré le travail indépendant du département du Commerce sur l'accord de TSMC, a déclaré la personne.

Apple et Intel ont refusé de commenter.

Reportage par Stephen Nellis à San Francisco, et David Shepardson, Alexandra Alper et Mike Stone à Washington, Karen Freifeld à New York; Yimou Lee à Taipei; Montage par Dan Grebler, Leslie Adler et Muralikumar Anantharaman

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