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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré à un haut fonctionnaire d'alors en août qu'il souhaitait geler l'aide à la sécurité de l'Ukraine jusqu'à ce que des responsables y participent aux enquêtes sur les démocrates, y compris l'ancien vice-président Joe Biden, a rapporté dimanche le New York Times.

La déclaration de Trump a été décrite dans un manuscrit non publié de l'ancien conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Bolton,

Times a rapporté dans un article qui ne citait pas directement le document.

Le journal a déclaré que la déclaration signalée pourrait saper un élément clé de la défense de destitution de Trump: que le retard de l'aide était distinct de ses demandes que l'Ukraine annonce des enquêtes sur ses ennemis présumés, y compris Biden et son fils Hunter Biden, qui avaient travaillé pour une société d'énergie ukrainienne . L'aîné Biden est l'un des principaux candidats à la présidentielle démocrate de 2020.

La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur le rapport du New York Times, pas plus que Jay Sekulow, qui aide à diriger la défense du président républicain.

Le rapport du journal a atterri la veille du jour où les avocats de Trump ont repris leur défense dans son procès de destitution au Sénat et pourrait renforcer les demandes des démocrates que la chambre de 100 membres convoque des témoins ainsi que des documents.

La Chambre des représentants américaine dirigée par les démocrates a destitué Trump le 18 décembre pour avoir abusé des pouvoirs de son bureau en demandant à l'Ukraine d'enquêter sur Biden et d'entraver une enquête du Congrès sur sa conduite.

Les démocrates ont déclaré qu'ils étaient impatients d'entendre le témoignage de Bolton, qui a été impliqué, comme l'a dit son propre avocat, dans «de nombreuses réunions et conversations pertinentes» impliquant des questions au cœur de la destitution de Trump.

Le président américain Donald Trump s'adresse aux maires américains dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 24 janvier 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Bolton a quitté son poste en septembre après des désaccords avec le président. Trump a dit qu'il l'avait viré. Bolton a dit qu'il avait démissionné.

La défense de Trump a fait valoir qu'aucune accusation de mise en accusation ne constituait un crime ou une infraction imprescriptible, qu'il était en droit, en tant que président, de prendre des décisions sur la politique étrangère et les informations à fournir au Congrès, et que la Chambre avait poursuivi un processus imparfait et unilatéral avant de le destituer.

Bien qu'il soit très peu probable que le Sénat contrôlé par les républicains révoque Trump de ses fonctions, il cherche à limiter les dommages politiques à sa candidature pour un second mandat lors des élections du 3 novembre.

Reportage de Doina Chiacu, Pete Schroeder, Arshad Mohammed et Karen Freifeld; Rapports supplémentaires de Tim Ahmann et Sarah N. Lynch; Écriture de Doina Chiacu et Arshad Mohammed; Montage par Tim Ahmann et Peter Cooney

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