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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré à un haut fonctionnaire d'alors en août qu'il souhaitait geler l'aide à la sécurité de l'Ukraine jusqu'à ce que des responsables y participent aux enquêtes sur les démocrates, y compris l'ancien vice-président Joe Biden, a rapporté dimanche le New York Times.

La déclaration de Trump a été décrite dans un manuscrit non publié de l'ancien conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Bolton,

Times a rapporté dans un article qui ne citait pas le document mais citait plusieurs personnes comme ayant décrit le récit de Bolton.

Le journal a déclaré que la déclaration signalée pourrait saper un élément clé de la défense de destitution de Trump: que le retard de l'aide était distinct de ses demandes que l'Ukraine annonce des sondages sur ses ennemis présumés, y compris Biden et son fils Hunter Biden, qui avaient travaillé pour une société d'énergie ukrainienne . L'aîné Biden est l'un des principaux candidats à la présidentielle démocrate de 2020.

Bolton n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le rapport a suscité des demandes immédiates des démocrates pour que le Sénat sous contrôle républicain, qui procède à un procès sur la révocation de Trump de ses fonctions après sa destitution le 18 décembre par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates, devrait appeler Bolton comme témoin.

«Il ne fait aucun doute maintenant que M. Bolton contredit directement le cœur de la défense du président et doit donc être appelé à témoigner lors du procès de destitution du président Trump», les sept «directeurs» de la Chambre poursuivant l'affaire contre Trump au Sénat. dit dans un communiqué.

"Il n'y a aucune raison défendable d'attendre la publication de son livre, lorsque les informations qu'il a à fournir sont essentielles à la décision la plus importante que les sénateurs doivent maintenant prendre – s'il faut condamner le président pour des infractions impénétrables", ajoute le communiqué.

Trump a nié les actes répréhensibles et appelle le processus de destitution un simulacre. La Maison Blanche, qui avec les dirigeants du Sénat a résisté à la convocation de témoins, n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur le rapport du New York Times, pas plus que Jay Sekulow, qui aide à diriger la défense du président républicain.

Les démocrates ont déclaré qu'ils étaient impatients d'entendre le témoignage de Bolton, qui a été impliqué, comme son propre avocat l'a déjà dit, dans "de nombreuses réunions et conversations pertinentes" impliquant des questions au cœur de la destitution de Trump.

Bolton a quitté son poste en septembre après des désaccords avec le président. Trump a dit qu'il l'avait viré. Bolton a dit qu'il avait démissionné.

La Chambre a mis en accusation Trump pour avoir abusé des pouvoirs de son bureau en demandant à l'Ukraine d'enquêter sur Biden et d'entraver une enquête du Congrès sur sa conduite.

La défense de Trump a fait valoir qu'aucune accusation de mise en accusation ne constituait un crime ou une infraction imprescriptible, qu'il était en droit, en tant que président, de prendre des décisions sur la politique étrangère et les informations à fournir au Congrès, et que la Chambre avait poursuivi un processus imparfait et unilatéral avant de le destituer.

Bien qu'il soit très peu probable que le Sénat révoque Trump de ses fonctions, il cherche à limiter les dommages politiques à sa candidature pour un second mandat lors des élections du 3 novembre.

GRIEFS DE LONGUE DUREE

Selon le New York Times, Bolton a parlé à Trump en août et a levé les 391 millions de dollars d'aide approuvée par le Congrès à l'Ukraine pour sa guerre dans l'est du pays contre les séparatistes soutenus par la Russie.

Les responsables ont gelé l'aide, et une date limite se profile pour commencer à l'envoyer, a noté Bolton, selon le journal.

Trump avait déjà repoussé de hauts responsables américains qui avaient demandé la restitution de l'aide, a déclaré le journal, exprimant ses griefs de longue date à propos de l'Ukraine, qui ont mélangé les efforts légitimes de certains Ukrainiens pour soutenir son adversaire démocrate de 2016, Hillary Clinton, avec des accusations non étayées. et les théories du complot sur le pays.

Trump voulait que l'aide à l'Ukraine soit gelée jusqu'à ce qu'elle aide les sondes de ses rivaux politiques: New York Times
Le président américain Donald Trump s'adresse aux maires américains dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 24 janvier 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Le journal a déclaré que l'avocat du président, Rudy Giuliani, avait également passé des mois à attiser la paranoïa du président à propos de l'ambassadeur américain en Ukraine à l'époque, Marie Yovanovitch, alléguant qu'elle était ouvertement anti-Trump et devait être renvoyée.

Dans sa discussion d'août 2019 avec Bolton, le journal a déclaré que Trump semblait concentré sur les théories que Giuliani avait partagées avec lui et avait répondu à la question de Bolton qu'il préférait n'envoyer aucune assistance à l'Ukraine jusqu'à ce que les responsables aient remis tous les documents qu'ils avaient sur l'enquête qui les concernait. à Biden et aux partisans de Clinton en Ukraine.

Reportage de Doina Chiacu, Pete Schroeder, Arshad Mohammed et Karen Freifeld; Rapports supplémentaires de Tim Ahmann et Sarah N. Lynch; Écriture de Doina Chiacu et Arshad Mohammed; Montage par Tim Ahmann et Peter Cooney

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