Trump visite une nouvelle usine de masques faciaux en Arizona mais n'en porte pas

PHOENIX (Reuters) – Sans porter lui-même un couvre-visage, le président Donald Trump a visité mardi une nouvelle usine de masques médicaux en Arizona, effectuant un rare voyage hors de Washington pour visiter un État qu'il espère gagner aux élections de novembre alors que les Américains évitent voyager pour ralentir la propagation du coronavirus.

Atterrissant à Phoenix en milieu d'après-midi, Trump a visité une usine Honeywell International Inc fabriquant des masques N95 pour les professionnels de la santé. L'installation a été mise en service en moins de cinq semaines en raison d'une pénurie d'équipement de protection et produit des masques faciaux pour le département américain de la Santé et des Services sociaux.

Le président portait des lunettes de sécurité pendant la visite de l'usine, mais ne portait pas de masque, même si les travailleurs de la production l'ont fait et qu'un panneau était visible: «Attention: masque facial requis dans cette zone. Merci!"

Le président-directeur général de Honeywell, Darius Adamczyk, le chef de cabinet de la Maison Blanche Mark Meadows et certains autres dignitaires en visite ne portaient pas non plus de masque.

Trump a déclaré aux journalistes en quittant la Maison Blanche mardi plus tôt qu'il porterait probablement un masque dans l'établissement.

Le gouvernement fédéral encourage les Américains depuis début avril à porter des masques pour éviter de propager le virus même lorsqu'ils ne ressentent aucun symptôme de COVID-19, la maladie respiratoire hautement contagieuse qu'il provoque. Jusqu'à présent, Trump a refusé de porter un masque lui-même.

Le vice-président Mike Pence a déclaré dimanche qu'il avait commis une erreur en ne portant pas de masque facial à la clinique Mayo le mois dernier. Sa décision de ne pas porter le masque avait suscité de nombreuses critiques.

La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu à une question sur les raisons pour lesquelles Trump ne portait pas de masque facial à l'usine Honeywell.

Le président américain Donald Trump montre qu'il observe des travailleurs de la chaîne de montage fabriquer des masques de protection contre l'épidémie de coronavirus (COVID-19) lors d'une visite d'une usine de fabrication Honeywell à Phoenix, Arizona, États-Unis, le 5 mai 2020. REUTERS / Tom Brenner

Trump a cherché à donner un point de vue optimiste sur la capacité du pays à se remettre du virus et est impatient que les États rouvrent des entreprises dont les fermetures de verrouillage ont écrasé l'économie et laissé des millions de chômeurs.

Le virus est connu pour avoir infecté plus de 1,2 million de personnes aux États-Unis, dont au moins 70 000 sont décédés, selon un décompte de Reuters.

En Arizona, Trump a également participé à une discussion sur le soutien aux Amérindiens. Il en a profité pour faire valoir que l'économie américaine devrait être rouverte rapidement.

«Certaines personnes seront-elles touchées? Oui. Certaines personnes seront-elles gravement touchées? Oui. Mais nous devons ouvrir notre pays et nous devons l'ouvrir bientôt », a déclaré Trump.

Le président républicain a confirmé les plans de son administration pour mettre fin au groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche alors qu'il se concentre sur une nouvelle phase, au lendemain de la pandémie.

VISITE DE STUMP

Lorsqu'on lui a demandé s'il recevrait un vaccin contre le coronavirus dès qu'il serait développé, Trump a dit qu'il le ferait mais pourrait également décider de ne pas le faire si cela était jugé meilleur pour le pays.

"S'il y a un vaccin et qu'ils voulaient que je sois le premier, je serais le premier ou le dernier, ou je ne le prendrais pas du tout, quoi de mieux pour le pays", a déclaré Trump. .

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Le lieu du premier voyage de Trump hors de Washington depuis des semaines n'était pas un hasard.

Trump a remporté l'Arizona aux élections de 2016 contre le candidat démocrate à la présidentielle et l'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton, mais les sondages d'opinion le montrent actuellement à la traîne du candidat démocrate présumé de 2020, l'ancien vice-président Joe Biden, dans l'État du sud-ouest.

Reportage par Jeff Mason; rapports supplémentaires de Steve Holland, David Lawder et Eric Beech; Montage par Cynthia Osterman et Peter Cooney

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