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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a dit aux Américains de se préparer à une forte augmentation des décès par coronavirus dans les prochains jours, alors que le pays fait face à ce qu'il a appelé les deux semaines les plus difficiles de la pandémie.

"Il va y avoir beaucoup de morts", a déclaré Trump lors d'un point de presse avec des journalistes.

Il a repoussé les critiques selon lesquelles le gouvernement fédéral n'avait pas fait assez pour obtenir les ventilateurs dont de nombreux patients atteints de coronavirus gravement malades ont besoin pour survivre aux États, affirmant que certains gouverneurs demandent plus de machines qu'ils n'en auront besoin.

«Les craintes de pénurie ont conduit à une augmentation des demandes», a déclaré Trump à propos des informations reçues par son administration pour distribuer du matériel du stock stratégique national.

Les États-Unis ont le plus grand nombre de cas connus de COVID-19, la maladie respiratoire pseudo-grippale causée par le coronavirus. Plus de 306 000 personnes ont été testées positives aux États-Unis et plus de 8 300 sont décédées, selon un décompte de Reuters.

Des experts médicaux de la Maison Blanche ont prévu qu'entre 100 000 et 240 000 Américains pourraient être tués lors de la pandémie, même si les ordres de rester à la maison étaient respectés.

"Nous arrivons à un moment qui va être très horrible", a déclaré Trump à la Maison Blanche. «Nous n'avons probablement jamais vu quelque chose comme ce genre de chiffres. Peut-être pendant la guerre, pendant une ou deux guerres mondiales ou quelque chose comme ça. »

'COMME UN FEU'

Dans le jour le plus sombre à ce jour pour l'État américain le plus durement touché par la pandémie, les maladies liées aux coronavirus ont tué 630 personnes au cours des dernières 24 heures dans l'État de New York, a déclaré samedi le gouverneur Andrew Cuomo.

La maladie a maintenant tué 3 565 personnes à New York et la situation est particulièrement préoccupante à Long Island, à l'est de New York, où le nombre de cas "est comme un incendie qui se propage", a déclaré Cuomo lors d'une conférence de presse.

Les experts en santé calculent que New York, qui abrite à la fois Manhattan et un pays agricole vallonné s'étendant jusqu'à la frontière canadienne, pourrait être à environ une semaine du pire moment de la crise sanitaire qui a tué environ 60000 personnes dans le monde.

"Nous ne sommes pas encore au sommet, nous nous rapprochons … Notre lecture des projections est que nous sommes quelque part dans la fourchette de sept jours", a déclaré Cuomo.

"Cela ne fait que 30 jours depuis notre premier cas", a-t-il déclaré. "Cela ressemble à une vie entière."

La ville de New York représente à elle seule plus du quart des décès dus aux coronavirus aux États-Unis recensés par l'Université Johns Hopkins. Les hôpitaux et les morgues de la ville peinent à soigner les personnes désespérément malades et à enterrer les morts.

En raison du risque d'infection, de nombreuses personnes avec des parents gravement malades à New York ne peuvent pas voir leurs proches dans leurs dernières heures.

Un résident de l'hôpital presbytérien de New York a déclaré que lui et ses collègues avaient passé plusieurs appels téléphoniques de décès chaque semaine cette semaine.

"Il y a une sorte de douleur indiscutable à dire à une famille que son proche est décédé sans les laisser les voir", a-t-il déclaré.

Le stock d'urgence de matériel médical maintenu par le gouvernement américain est presque à court de vêtements de protection pour les médecins et les infirmières.

Trump: “ va faire beaucoup de morts '' aux États-Unis la semaine prochaine à partir d'un coronavirus
Les travailleurs de la santé chargent une personne dans une ambulance à l'extérieur du Wyckoff Heights Medical Center lors de l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le quartier de Brooklyn à New York, New York, États-Unis, le 4 avril 2020. REUTERS / Andrew Kelly

Cuomo a annoncé que le gouvernement chinois avait facilité un don de 1 000 ventilateurs qui arriveront samedi à l'aéroport JFK.

"C'est un gros problème et cela va faire une différence significative pour nous", a déclaré Cuomo.

L'envoi des ventilateurs est le résultat d'une conversation le 27 mars entre le président Donald Trump et le président chinois Xi Jinping, a déclaré une source proche des discussions.

RESTER À LA MAISON, ENFIN

Presque tous les Américains sont sous les ordres des autorités nationales et locales de rester à la maison, à l'exception des sorties essentielles telles que l'épicerie ou la consultation d'un médecin.

Des régions du pays telles que la Floride et le Texas, qui avaient mis du temps à fermer, ont commencé à pratiquer l'éloignement social et l'abri à la maison.

"Nous voyons ce qui se passe à New York maintenant, nous voyons que des gens meurent", a déclaré à Fox News Channel Rick Scott, un sénateur américain de Floride.

"Les gens commencent à comprendre que la meilleure façon de ralentir la propagation et d'éviter la mort est de rester à la maison, ne sortant que pour les services essentiels", a déclaré le gouverneur du Texas, Greg Abbott. Il a été parmi les derniers gouverneurs à émettre un ordre à l'échelle de l'État disant aux résidents d'éviter de quitter leur domicile.

Cependant, il y avait encore des retards ailleurs.

Le pasteur de Louisiane, Tony Spell, a déclaré qu'il prévoyait d'organiser trois services dans sa méga-église Life Tabernacle de 1000 membres dans une banlieue de Baton Rouge, en Louisiane, le dimanche des Rameaux ce week-end, défiant les ordres de l'État de ne pas se réunir en grands groupes.

Trump: “ va faire beaucoup de morts '' aux États-Unis la semaine prochaine à partir d'un coronavirus
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"Nous défions les règles parce que le commandement de Dieu est de répandre l'Évangile", a-t-il déclaré à Reuters.

La Louisiane est devenue un point chaud américain pour le virus, signalant samedi une augmentation du nombre de morts à 409.

Rapports supplémentaires de Karl Plume, Ann Saphir, Brad Brooks, Heather Timmons, Steve Holland et Nathan Layne; Écriture par Alistair Bell; Montage par Daniel Wallis

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