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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a accueilli jeudi à la Maison Blanche des provocateurs conservateurs des médias sociaux de premier plan. Il a déclaré que, parallèlement à lui-même, ils étaient traités injustement par les grandes entreprises de technologie, qui répriment les voix conservatrices.

Trump a déclaré qu'il avait demandé à son administration de rechercher des réglementations et des lois susceptibles de protéger la liberté d'expression – sans toutefois fournir de détails sur les mesures envisagées – et qu'il convoquerait de grandes entreprises sociales à la Maison Blanche pour des entretiens dans les prochaines semaines.

"Nous n'allons pas nous taire", a déclaré Trump, se plaignant des fluctuations du nombre de ses abonnés sur Twitter. "Les grandes technologies ne doivent pas censurer les voix."

La liberté de parole est inscrite dans le premier amendement de la constitution américaine.

Trump, qui frappe régulièrement les médias traditionnels pour leur travail qu'il qualifie de "fausses informations", a fait des médias sociaux un élément clé de sa course aux élections de 2016 ainsi que de sa campagne de réélection 2020. Mais lui et d'autres républicains ont longtemps affirmé que les plates-formes en ligne utilisaient des tactiques pour faire taire leurs voix, allégations que les grandes entreprises de médias sociaux ont démenties.

Des dizaines de personnalités en ligne favorables à Trump se sont réunies dans la majestueuse salle East pour discuter de la censure sur les réseaux sociaux, se frottant les coudes à plusieurs membres du cabinet de Trump et de son équipe à la Maison Blanche, ainsi que son fils Donald Trump, Jr.

Au milieu de la mer de costumes, plusieurs chapeaux rouges de la campagne Trump et des bracelets en caoutchouc sont apparus. La chanteuse Joy Villa, qui se décrit comme une militante conservatrice, portait une robe de soirée flamboyante.

Trump a appelé à la scène Lila Rose, une militante anti-avortement qui a été bloquée de Pinterest; L'avocat californien Harmeet Dhillon, qui a représenté les conservateurs dans des procès pour liberté d'expression; et Lynnette Hardaway et Rochelle Richardson, deux soeurs et blogueuses vidéo mieux connues sous le nom de Diamond and Silk.

Carpe Donktum, un personnage en ligne pro-Trump qui a récemment été suspendu par Twitter pendant huit jours pour une vidéo décrivant Trump comme un cow-boy attaquant le journaliste de CNN, Jim Acosta, a déclaré que l'événement en face-à-face pourrait unir les conservateurs en ligne.

Dans ses remarques liminaires qui ont rebondi d’un sujet à l’autre – comme son fil Twitter suivi par plus de 61 millions de personnes – Trump a parlé du pouvoir des médias sociaux et s’est élevé contre les médias traditionnels qui se tenaient au fond de la salle.

«Nous faisons à peine des communiqués de presse», a déclaré Trump. "Si je le diffuse sur les réseaux sociaux, c’est comme une explosion."

"C’EST GÉNIE – MAIS C’EST MAUVAIS"

Trump surprend des entreprises de technologie au sommet sur la "liberté d'expression"
Le Président des États-Unis, Donald Trump, prend la parole lors d'une réunion au "sommet des médias sociaux" avec d'éminentes personnalités conservatrices des médias sociaux dans la East Room de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 11 juillet 2019. REUTERS / Carlos Barria

Trump a reconnu avoir critiqué le comportement en ligne de certains utilisateurs conservateurs des médias sociaux. "Certains d'entre vous sont là-bas – mais même vous devriez avoir une voix", a déclaré Trump.

"La merde que vous pensez est incroyable", at-il dit. "Je veux dire que c'est le génie – mais c'est mauvais."

Trump a plus d'une fois menacé de représailles liées à la liberté d'expression. En mars, il signa un décret obligeant les collèges et universités américains à maintenir la «liberté d'expression» sur le campus s'ils souhaitaient continuer à recevoir des fonds de recherche fédéraux. En septembre dernier, il proposait de remettre en cause la licence du réseau de télévision NBC.

Le sénateur Mark Warner, un démocrate, a déclaré qu'au lieu de se concentrer sur «la lutte contre la désinformation des médias sociaux russes, la répression des pratiques anticoncurrentielles ou la protection des données et de la vie privée des Américains, le président a invité des trolls, des théoriciens du complot, des antisémites section commentaires à la Maison Blanche. "

Trump a déclaré qu'il pourrait inviter des utilisateurs conservateurs des médias sociaux à revenir à la Maison Blanche pour la réunion avec les plus grandes entreprises de médias sociaux. Trois responsables techniques ont déclaré qu'ils n'avaient aucune connaissance de la réunion avant que Trump ne l'ait annoncée.

Facebook Inc (FB.O), Twitter Inc et Alphabet Inc’s (GOOGL.O) Google a refusé de commenter l'annonce de Trump selon laquelle il les amènerait à la Maison Blanche pour une réunion.

L'Internet Association, un groupe professionnel représentant d'importantes entreprises de haute technologie telles que Facebook, Twitter et Google, a déclaré: "Les sociétés Internet ne font preuve d'aucun parti pris contre une idéologie politique et les voix conservatrices, en particulier, ont largement utilisé les médias sociaux."

Trump surprend des entreprises de technologie au sommet sur la "liberté d'expression"
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Les républicains au Congrès ont tenu de nombreuses audiences sur le prétendu parti pris conservateur des médias sociaux.

Le sénateur républicain Josh Hawley, qui travaille sur un projet de loi sur la question, a brièvement pris la parole jeudi pour exposer ses plaintes.

«Ils se sont enrichis grâce aux privilèges spéciaux accordés par le gouvernement. Ils veulent les garder, ils ne devraient pas discriminer. Ils ne devraient pas censurer ", a déclaré Hawley.

Un panel sénatorial présidé par le républicain Ted Cruz mardi tiendra une audience intitulée "Google et la censure via les moteurs de recherche", avec la vice-présidente de la politique publique de Google, Karan Bhatia.

Reportage de David Shepardson et Roberta Rampton à Washington; Reportage additionnel par Elizabeth Culliford à San Francisco; Édité par Alistair Bell et Leslie Adler

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