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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a destitué l'inspecteur général (IG) qui devait superviser la réponse du gouvernement au coronavirus de 2,3 billions de dollars, a déclaré mardi une porte-parole du bureau officiel, alimentant les inquiétudes au Congrès concernant la surveillance du programme de secours.

Il s’agissait de la dernière attaque du président républicain contre les chiens de garde fédéraux qui cherchent à éliminer les déchets, la fraude et les abus du gouvernement après son retrait vendredi de l’IG de la communauté du renseignement et ses vives critiques à l’égard de celui qui supervise le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Glenn Fine, inspecteur général du ministère de la Défense par intérim, a été nommé la semaine dernière pour présider un comité agissant comme une sorte de chien de garde sur la réponse du gouvernement fédéral au nouveau coronavirus, y compris la politique de santé et le plus grand programme d'aide économique de l'histoire des États-Unis.

Mais Trump a depuis désigné l'inspecteur général de l'Agence pour la protection de l'environnement comme le nouveau Pentagone IG par intérim, a déclaré une porte-parole, ce qui signifie que Fine n'est pas éligible pour le rôle de supervision du paquet de coronavirus, connu sous le nom de Cares Act.

Politico a d'abord rapporté l'éviction de Fine, disant qu'il reprendrait son poste de principal inspecteur général adjoint du Pentagone.

Les démocrates du Congrès ont déclaré que la destitution de M. Fine, moins d'une semaine après sa nomination, avait renforcé leur détermination à superviser strictement les dépenses massives passées le mois dernier pour soutenir l'économie alors que le pays est aux prises avec la maladie.

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, l'a qualifiée de "partie d'un schéma inquiétant de représailles" par Trump.

"Nous continuerons d'exercer notre surveillance pour nous assurer que cet investissement historique de l'argent des contribuables est utilisé judicieusement et efficacement", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Trump a largement ignoré une question sur la révocation de Fine, affirmant que c'était sa prérogative, qu'il avait récemment nommé un certain nombre de personnes pour servir d'IG d'agence et suggérant qu'il supprimait les personnes nommées sous son prédécesseur démocrate, Barack Obama.

«Nous avons beaucoup d'IG de l'ère Obama. Et, comme vous le savez, c'est une décision présidentielle », a déclaré Trump aux journalistes.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump arrive pour s'adresser au briefing quotidien du groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 3 avril 2020. REUTERS / Tom Brenner

Le projet de loi de relance budgétaire libère un flot d'argent pour les familles et les entreprises et a créé trois groupes de surveillance composés de fonctionnaires fédéraux et de législateurs. La semaine dernière, Pelosi a annoncé la création d'un quatrième organe de surveillance, un comité restreint de la Chambre.

Vendredi, la Maison Blanche a déclaré que Trump avait l'intention de nommer Jason Abend, conseiller politique principal au bureau des douanes et de la protection des frontières, pour être inspecteur général du Pentagone.

Il a également déclaré que Trump envisageait de nommer Brian Miller, un avocat de la Maison Blanche et ancien IG des Services généraux, comme inspecteur général spécial pour la reprise après une pandémie, chargé de superviser la gestion des fonds par le département du Trésor.

Reportage de Lisa Lambert et Makini Brice; Rapports supplémentaires de Susan Cornwell, Susan Heavey et Patricia Zengerle; Montage par Leslie Adler et Peter Cooney