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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a destitué l'inspecteur général qui devait superviser la réponse du gouvernement aux coronavirus de 2,3 billions de dollars, a déclaré mardi la porte-parole du bureau de l'inspecteur général, alimentant les inquiétudes au Congrès sur la manière dont son administration gérerait le paquet.

C’est la manœuvre la plus récente du président républicain pour prendre le contrôle de la gestion de l’épidémie de coronavirus par son administration et attaquer les inspecteurs généraux, les chiens de garde fédéraux chargés de protéger les agences contre le gaspillage, la fraude et les abus.

Glenn Fine, inspecteur général par intérim du ministère de la Défense, a été nommé la semaine dernière pour présider un comité agissant comme une sorte de chien de garde de la réponse, y compris la politique de la santé et le vaste plan de secours économique, le plus important de l'histoire des États-Unis.

Mais Trump a depuis lors désigné l'inspecteur général de l'Agence pour la protection de l'environnement comme nouvel inspecteur général par intérim du Pentagone, a déclaré une porte-parole. Fine, qui a nommé 11 autres IG au comité la semaine dernière, ne fait plus partie du comité de surveillance.

Étant donné que Fine n'est plus inspecteur général par intérim au Pentagone, il n'est pas éligible pour le rôle de supervision du paquet d'urgence sur les coronavirus, connu sous le nom de Cares Act.

Politico a d'abord signalé l'éviction.

Les démocrates du Congrès ont déclaré que la destitution de M. Fine, moins d'une semaine après sa nomination, avait renforcé leur détermination à exercer une surveillance stricte sur les dépenses massives votées le mois dernier.

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, l'a qualifiée de "partie d'un schéma inquiétant de représailles" par Trump.

"Nous continuerons d'exercer notre surveillance pour nous assurer que cet investissement historique de l'argent des contribuables est utilisé judicieusement et efficacement pour aider les travailleurs et les familles", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Le projet de loi de relance budgétaire libère un flot d'argent pour les familles et les entreprises et a créé trois groupes de surveillance composés de fonctionnaires fédéraux et de législateurs.

La semaine dernière, Pelosi a annoncé la création d'un quatrième organe de surveillance, un comité restreint de la Chambre.

Vendredi, la Maison Blanche a déclaré que Trump avait l'intention de nommer Jason Abend, conseiller politique principal au bureau des douanes et de la protection des frontières, pour être inspecteur général du Pentagone.

La Maison Blanche a également annoncé que Trump avait l'intention de nommer Brian Miller, avocat de la Maison Blanche et ancien inspecteur général de la General Services Administration, au poste d'inspecteur général spécial pour la reprise après une pandémie, chargé de superviser la gestion des fonds par le Département du Trésor.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump arrive pour s'adresser au briefing quotidien du groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 3 avril 2020. REUTERS / Tom Brenner

Depuis lors, Trump a monté plusieurs flancs contre les inspecteurs généraux.

Mardi, il a accusé, sans preuves, l’inspecteur général du Département de la santé d’avoir produit un «faux dossier» sur les hôpitaux souffrant de pénuries invalidantes au milieu de la flambée de coronavirus.

Vendredi, Trump a limogé l'inspecteur général de la communauté du renseignement, qui était impliqué dans les événements qui ont conduit à sa destitution.

Reportage de Lisa Lambert et Makini Brice; Rapports supplémentaires de Susan Cornwell, Susan Heavey et Patricia Zengerle; Montage par Heather Timmons, David Gregorio et Leslie Adler

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