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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump signera jeudi un décret sur les sociétés de médias sociaux, ont déclaré des responsables de la Maison Blanche après que Trump eut menacé de fermer la plateforme qu'il accusait d'étouffer les voix conservatrices.

Les responsables, qui ont parlé à des journalistes voyageant avec Trump à Washington depuis la Floride à bord d'Air Force One mercredi, n'ont donné aucun autre détail.

Avant de partir pour la Floride plus tôt dans la journée pour observer un lancement spatial retardé en raison du mauvais temps, Trump a de nouveau accusé Twitter Inc et d'autres médias sociaux de partialité sans fournir de preuves.

Il n'était pas immédiatement clair si Trump avait le pouvoir de fermer les entreprises. Twitter a refusé de commenter les nouvelles des plans de Trump. Facebook et Google n'ont pas immédiatement commenté.

L'American Civil Liberties Union a déclaré que le premier amendement de la Constitution américaine limite toute action que Trump pourrait prendre pour réglementer les plateformes de médias sociaux.

Par ailleurs, un panel de trois juges de la Cour d'appel des États-Unis à Washington a confirmé mercredi le rejet d'une poursuite intentée par un groupe conservateur et une personnalité de droite de YouTube contre Google, Facebook, Twitter et Apple, alléguant qu'ils avaient conspiré pour réprimer les opinions politiques conservatrices. .

Le dernier différend de Trump avec les médias sociaux est apparu après que Twitter ait joint mardi pour la première fois un avertissement à certains de ses tweets, incitant les lecteurs à vérifier les affirmations du président.

Dans les tweets tagués par Twitter, Trump a fait des allégations non fondées sur le vote par correspondance. Trump prétend faussement que les bulletins de vote postaux conduisent à des fraudes électorales et à des électeurs inadmissibles à des bulletins de vote.

«Les républicains estiment que les plateformes de médias sociaux réduisent totalement au silence les voix des conservateurs. Nous les réglementerons fortement ou les fermerons avant de pouvoir permettre que cela se produise », a déclaré Trump dans une paire de messages supplémentaires sur Twitter mercredi.

Le président, un grand utilisateur de Twitter avec plus de 80 millions de followers, a ajouté: "Nettoyez votre numéro, MAINTENANT !!!!"

LA MENACE LA PLUS FORTE ENCORE

La menace de Trump de fermer des plates-formes comme Twitter et Facebook est sa plus forte à ce jour dans le cadre d'un contrecoup conservateur plus large contre Big Tech. Les actions des deux sociétés ont chuté mercredi.

L'année dernière, la Maison Blanche a diffusé des ébauches d'un projet de décret sur les préjugés anti-conservateurs qui n'ont jamais gagné en popularité.

L'Association Internet, qui comprend Twitter et Facebook parmi ses membres, a déclaré que les plates-formes en ligne n'ont pas de parti pris politique et qu'elles offrent "plus de chances aux gens d'être entendus qu'à n'importe quel moment de l'histoire".

Interrogé mercredi lors de la réunion annuelle de Twitter sur la raison pour laquelle la société a décidé d'apposer l'étiquette sur les tweets de vote par correspondance de Trump, l'avocat général Sean Edgett a déclaré que les décisions concernant la gestion de la désinformation étaient prises en tant que groupe.

"Nous avons un groupe et un comité de personnes qui examinent ces choses et prennent des décisions sur ce qui obtient beaucoup de visibilité et de traction …", a-t-il déclaré.

Au cours des dernières années, Twitter a resserré ses politiques au milieu des critiques selon lesquelles son approche mains libres permettait aux faux comptes et à la désinformation de prospérer.

Les entreprises technologiques ont été accusées de pratiques anticoncurrentielles et de violation de la vie privée des utilisateurs. Apple, Google, Facebook et Amazon font face à des sondages antitrust de la part des autorités fédérales et étatiques et d'un panel du Congrès américain.

Trump signera jeudi un décret sur les médias sociaux: la Maison Blanche
Le président américain Donald Trump parle de négociations avec des sociétés pharmaceutiques sur le coût de l'insuline pour les seniors américains sur Medicare lors d'un événement au Rose Garden à la Maison Blanche lors de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Washington, États-Unis, le 26 mai 2020. / Photo prise le 21 novembre 2018 / REUTERS / Jonathan Ernst

Les législateurs républicains et démocrates, ainsi que le ministère américain de la Justice, ont envisagé de modifier l'article 230 de la Communications Decency Act, une loi fédérale exonérant largement les plateformes en ligne de la responsabilité légale pour le contenu publié par leurs utilisateurs. De tels changements pourraient exposer les entreprises technologiques à davantage de poursuites.

Le sénateur républicain Josh Hawley, un critique fréquent des sociétés Big Tech, a envoyé mercredi une lettre au chef de la direction de Twitter, Jack Dorsey, demandant pourquoi la société devrait continuer de bénéficier de l'immunité juridique après avoir "choisi de publier sur les tweets du président Trump".

Le rival de Twitter, Facebook, a laissé intact le message de Trump sur les bulletins de vote postal mardi.

Reportage de Jeff Mason et Nandita Bose; Rapports supplémentaires de Susan Heavey et Doina Chiacu à Washington, Katie Paul à San Francisco, Supantha Mukherjee à Bangalore; Elizabeth Culliford à Birmingham, en Angleterre, et David Shepardson à Washington; Montage par Howard Goller

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