WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a signé vendredi un décret exécutif visant à protéger le système électrique américain contre les cyberattaques et autres attaques, ce qui pourrait éventuellement entraver certaines importations en provenance de Chine et de Russie.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump écoute les questions lors de sa rencontre avec le président équatorien Lenin Moreno dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 12 février 2020. REUTERS / Tom Brenner

Trump a déclaré dans l'ordonnance que la menace pour le système électrique américain représente une urgence nationale, ce qui permet au gouvernement de mettre en place des mesures telles que la création d'un groupe de travail sur les politiques d'approvisionnement pour les infrastructures énergétiques.

Un haut responsable du Département de l'énergie a déclaré que l'ordonnance ne visait aucune nouvelle menace, mais le résultat d'un processus visant à renforcer le système électrique.

L'ordonnance autorise le secrétaire à l'Énergie, en consultation avec d'autres responsables, à interdire l'acquisition, l'importation, le transfert ou l'installation d'équipements électriques à un adversaire qui, selon eux, présente un risque de sabotage pour le système électrique américain.

"Il est impératif que le système d'alimentation en vrac soit protégé contre l'exploitation et les attaques de menaces étrangères", a déclaré le secrétaire à l'Énergie, Dan Brouillette, dans un communiqué de presse. L'ordre "diminuera considérablement la capacité des adversaires étrangers à viser notre infrastructure électrique critique", a-t-il déclaré.

L'ordonnance définit les équipements électriques en vrac comme les articles utilisés dans les sous-stations, les salles de contrôle ou les centrales électriques, y compris les réacteurs nucléaires, les condensateurs, les transformateurs, les gros générateurs et les générateurs de secours et d'autres équipements.

L'ordonnance ne mentionne pas les pays, mais l'évaluation mondiale des menaces 2019 émise par les États-Unis d'alors. Le directeur du renseignement national, Dan Coats, a déclaré que la Chine et la Russie et d'autres pays utilisaient des cyber-techniques pour espionner les infrastructures américaines.

En 2018, l'administration Trump a accusé le gouvernement russe d'une campagne de cyberattaques sur au moins deux ans visant le réseau électrique, y compris l'énergie nucléaire et les installations de fabrication. C'était la première fois ici que Washington accusait publiquement Moscou de pirater l'infrastructure énergétique américaine.

Le système électrique fournit non seulement de l'électricité aux foyers et aux entreprises, mais prend également en charge les systèmes militaires et d'urgence.

Le Département de l'énergie a déclaré que les règles gouvernementales concernant l'achat d'équipement pour le réseau électrique «aboutissent souvent à l'attribution de contrats aux offres les moins chères, une vulnérabilité qui peut être exploitée par ceux qui ont des intentions malveillantes».

L'ordonnance autorise Brouillette à travailler avec le Cabinet de Trump et l'industrie de l'énergie pour protéger le système électrique.

Le groupe de travail sera présidé par le secrétaire à l'énergie, ou une personne désignée par ce fonctionnaire ainsi que les secrétaires de la défense, du commerce et le directeur du renseignement national, entre autres fonctionnaires.

Reportage de Timothy Gardner, Doina Chiacu et Nichola Groom à Los Angeles; Montage par Chizu Nomiyama, Jonathan Oatis et Andrea Ricci

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