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LONDRES (Reuters) – Le président américain, Donald Trump, a annoncé mardi à ses alliés européens la tenue d'un sommet anniversaire de l'OTAN, en qualifiant le français Emmanuel Macron de "très méchants" commentaires sur la santé de l'alliance et de l'Allemagne pour avoir trop dépensé en défense.

Soulignant l'ampleur de la discorde dans un bloc transatlantique considéré par les partisans comme l'alliance militaire la plus réussie de l'histoire, Trump a demandé à l'Europe de payer davantage pour sa défense collective et de faire des concessions sur les intérêts commerciaux des États-Unis.

Cette attaque faisait écho à une tirade de Trump en prévision du dernier sommet de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord en juillet 2018.

Cela ne fera qu'ajouter aux doutes grandissants quant à l'avenir de l'alliance de 29 membres, décrite le mois dernier par Macron comme une "mort cérébrale" dans la perspective d'une réunion à Londres censée être une célébration du 70e anniversaire.

«C’est une déclaration difficile, cependant, quand vous faites une telle déclaration, c’est une déclaration très, très méchante, vis-à-vis de 28, y compris les 28 pays», a déclaré Trump à la presse lorsqu’il a rencontré le chef de l’OTAN à Londres.

Dans une interview accordée à The Economist le mois dernier, Macron a critiqué l'OTAN pour ne pas avoir mis à jour sa stratégie pour faire face aux nouvelles menaces telles que l'instabilité en Syrie.

Macron, s’exprimant aux côtés de M. Trump mardi, a souscrit à ses propos et déclaré que l’OTAN devait définir clairement ses objectifs fondamentaux. Dans un geste contre la Turquie, membre de l'OTAN, qu'il a accusée de travailler avec des représentants de l'État islamique, M. Macron a déclaré que son alliance ne pouvait même pas se mettre d'accord sur la définition du terrorisme.

Les dirigeants du Canada et des Pays-Bas ont ajouté mardi leur soutien à une proposition franco-allemande de réforme de l'OTAN.

"Je ne pense pas que vous surviviez pendant 70 ans en tant qu'alliance sans réfléchir régulièrement", a déclaré le Premier ministre canadien Justin Trudeau devant un forum avant le sommet, aux côtés de son homologue néerlandais, Mark Rutte.

Trump a explicitement lié sa plainte selon laquelle l’Europe ne paye pas assez pour les missions de sécurité de l’OTAN à sa défense des intérêts commerciaux américains «America First», affirmant qu’il était temps que l’Europe «prenne forme» sur les deux fronts.

«Ce n’est pas juste d’être exploité au sein de l’OTAN, mais également par le biais du commerce, et c’est ce qui se passe. Nous ne pouvons pas laisser cela se produire ", a-t-il déclaré à propos des différends transatlantiques, du secteur aérospatial à la" taxe numérique "européenne sur les géants de la technologie aux États-Unis.

Rejetant les signaux de l'Allemagne indiquant qu'il ferait davantage pour atteindre un objectif de l'OTAN de consacrer 2% de la production nationale à la défense, Trump l'a accusée, ainsi que d'autres pays, d'être «délinquants».

ERDOGAN MENACE SUR LE PLAN BALTIQUE

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, qui partageait l'omelette et les saucisses avec Trump au petit-déjeuner, a tweeté que les pourparlers préalables au sommet avaient pris un "excellent début".

Trump s'en prend aux alliés européens avant le sommet anniversaire de l'OTAN
Le président américain Donald Trump rencontre le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, en prévision du sommet de l'OTAN à Watford, à Londres, au Royaume-Uni, le 3 décembre 2019. REUTERS / Kevin Lamarque

Mais la faction du dirigeant américain n’est apparue que quelques heures après que des divisions se soient ouvertes ailleurs dans l’alliance. La Turquie menaçait de bloquer un plan de défense des États baltes et de la Pologne contre les attaques russes, à moins que l’alliance ne soutienne Ankara dans la reconnaissance de la milice kurde du YPG en tant que groupe terroriste.

Les combattants des YPG sont depuis longtemps des alliés américains sur le terrain contre l’État islamique en Syrie. La Turquie les considère comme des ennemis à cause de leurs liens avec les insurgés kurdes du sud-est de la Turquie.

"Si nos amis de l'OTAN ne reconnaissent pas comme des organisations terroristes celles que nous considérons comme des organisations terroristes … nous nous opposerons à toute mesure qui y serait prise", a déclaré le président turc, Tayyip Erdogan, avant de se rendre à Londres.

Erdogan a déjà mis à l'épreuve les liens de l'alliance en achetant des systèmes de défense anti-aérienne russes. Trump a déclaré aux journalistes à Londres qu'il envisageait d'imposer des sanctions à Ankara pour cette affaire.

Le point d’interrogation sur le plan des pays baltes, élaboré à leur demande après l’annexion de la Crimée par l’Ukraine par la Russie en 2014, soulève des problèmes de sécurité sur toutes les frontières de l’OTAN.

En vertu du traité fondateur de l’OTAN en 1949, une attaque contre un allié est une attaque contre tous, et l’alliance a des stratégies militaires pour la défense collective sur son territoire.

Le président Vladimir Poutine a déclaré mardi lors d'une réunion des chefs militaires que l'expansion de l'OTAN constituait un danger pour la Russie.

Dans le but de calmer Trump, l’Europe, la Turquie et le Canada s’engageront dans des dépenses de défense de 400 milliards de dollars d’ici 2024, et s’engagent également à réduire la contribution américaine pour financer l’alliance elle-même.

Trump s'en prend aux alliés européens avant le sommet anniversaire de l'OTAN
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Les alliés approuveront une nouvelle stratégie pour surveiller l’activité militaire croissante de la Chine et désigneront l’espace comme un domaine de la guerre aux côtés des réseaux aériens, terrestres, maritimes et informatiques. Ils publieront une déclaration condamnant l’annexion de la Crimée par Moscou.

Tout en donnant quelques précisions, Trump a déclaré qu'il pensait que la Russie souhaitait des accords sur le contrôle des armements et le nucléaire, et qu'il serait disposé à amener la Chine à de tels accords.

Reportage de Phil Stewart et Michel Rose à Londres, Ali Kucukgocmen à Istanbul, Joanna Plucinska à Varsovie et Vladimir Soldatkin à Moscou; Écriture de Mark John et John Chalmers

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