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(Reuters) – Lors de la première audience de mise en accusation tenue mercredi, un témoin a déclaré que le président Donald Trump semblait se soucier davantage de ses intérêts politiques que du bien-être de l’Ukraine, le dirigeant américain ayant évalué ses liens avec ce pays.

Bill Taylor, haut diplomate américain en Ukraine, a révélé qu’un membre de son personnel avait entendu un appel téléphonique le 26 juillet dans lequel Trump avait interrogé Gordon Sondland, ambassadeur américain auprès de l’Union européenne, au sujet des «enquêtes».

Sondland a répondu que les Ukrainiens étaient «prêts à aller de l'avant», a déclaré Taylor à l'audience du comité du Congrès.

Un membre du personnel de Taylor était à Kiev avec Sondland lorsque l'appel a eu lieu, a déclaré Taylor. Plus tôt dans la journée, les collaborateurs de Sondland et Taylor avaient rencontré un des principaux conseillers du président ukrainien Volodymyr Zelenskiy.

La veille, Trump avait téléphoné à la Maison-Blanche avec Zelenskiy pour exhorter le dirigeant ukrainien à enquêter sur son rival politique, le leader démocrate Joe Biden et son fils Hunter, Biden.

Interrogé mercredi par Adam Schiff, président du comité américain du renseignement de la Chambre des députés, M. Sondland a déclaré à Trond que l’employé était particulièrement intéressé par les enquêtes sur Biden, l’ancien vice-président, et Hunter Biden.

«Je suppose que l'important c'est qu'il (Trump) se soucie plus de cela (des enquêtes) que de l'Ukraine?», A demandé Schiff.

"Oui, monsieur," répondit Taylor.

Taylor a déclaré qu'il était plus alarmé par le blocage que Trump avait placé sur l'assistance de sécurité à l'Ukraine que par le suspens d'une éventuelle réunion à la Maison Blanche de Trump-Zelenskiy:

«C’est une chose d’essayer de tirer parti d’une réunion à la Maison Blanche», a déclaré Taylor.

«C’était une autre chose, pensais-je, de tirer parti de l’assistance en matière de sécurité – l’assistance en matière de sécurité à un pays en guerre, qui dépend à la fois de l’assistance en matière de sécurité et de la démonstration de l’appui. C'était beaucoup plus alarmant », a-t-il ajouté.

L’enquête a été centrée sur l’appel de Trump le 25 juillet, appelant Zelenskiy à ouvrir une enquête sur la corruption des Bidens et une théorie discréditée voulant que l’Ukraine et non la Russie se soient mêlées aux élections américaines de 2016.

L'ambassadeur Bill Taylor, chargé d'affaires à l'ambassade américaine en Ukraine, témoigne lors d'une audience du comité du renseignement de la Chambre dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump à Capitol Hill, à Washington, le 13 novembre 2019. REUTERS / Erin Scott

Hunter Biden avait travaillé pour une société ukrainienne d'énergie appelée Burisma.

Les démocrates cherchent également à savoir si Trump a abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide à la sécurité à l'Ukraine – un allié américain vulnérable face à l'agression russe – afin de pousser Kiev à mener des enquêtes politiquement avantageuses pour Trump.

L’argent – approuvé par le Congrès américain pour aider l’Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays – a ensuite été versé à l’Ukraine.

Reportage de Jan Wolfe, reportage supplémentaire de Jonathan Landay; Édité par Scott Malone et Howard Goller

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