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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump devrait ordonner la révision d'une loi qui protège depuis longtemps les sociétés Internet, y compris Twitter et Facebook, une tentative extraordinaire d'intervenir dans les médias qui, selon les experts, ne survivrait probablement pas à un examen juridique.

La nouvelle du projet de décret est intervenue après que Trump ait attaqué Twitter pour avoir étiqueté les tweets du président concernant des allégations non fondées de fraude dans le vote par correspondance avec un avertissement invitant les lecteurs à vérifier les messages.

Le projet d'ordonnance vu par Reuters ordonne aux agences fédérales de modifier la façon dont une loi connue sous le nom d'article 230, qui protège les sociétés Internet de la responsabilité du contenu publié par leurs utilisateurs, est mise en œuvre. Il ordonne également un examen des allégations de «pratiques déloyales ou trompeuses» par Facebook et Twitter, et demande au gouvernement de reconsidérer la publicité sur les services jugés «violer les principes de la liberté d'expression».

Des responsables ont déclaré mercredi que Trump signerait l'ordre jeudi, bien qu'il ne soit pas inscrit sur le calendrier officiel de Trump pour jeudi publié par la Maison Blanche. La Maison Blanche, Facebook et Twitter ont refusé de commenter.

Le projet d'ordonnance, tel qu'il est écrit, tente de contourner le Congrès et les tribunaux en ordonnant des changements aux interprétations établies de longue date de l'article 230. Il représente la dernière tentative de Trump d'utiliser les outils de la présidence pour forcer les entreprises privées à modifier les politiques qu'il croit ne lui sont pas favorables.

"Le président tente d'effrayer, de contraindre, d'effrayer, de cajoler les entreprises de médias sociaux pour le laisser tranquille et ne pas faire ce que Twitter vient de lui faire", a déclaré Jack Balkin, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Yale.

Il a qualifié l'ordonnance «principalement de fumée et de miroirs» qui aurait probablement peu d'effet sur le plan juridique.

Pourtant, les actions de Twitter ont baissé de 2,5% jeudi. Facebook et Google, le parent Alphabet Inc, ont légèrement augmenté.

Trump, qui utilise largement Twitter pour promouvoir ses politiques et insulter ses adversaires, a longtemps prétendu sans preuve que le service était partisan des démocrates. Lui et ses partisans ont porté les mêmes accusations non fondées contre Facebook, que la campagne présidentielle de Trump utilise fortement comme véhicule publicitaire.

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, a qualifié l'ordre planifié de Trump de "scandaleux" et de "distraction" de la crise actuelle des coronavirus, et a critiqué les entreprises de technologie pour leur action sélective ou leur inaction concernant les publications nuisibles ou fausses.

Les protections de l'article 230 ont souvent été critiquées pour différentes raisons, les critiques affirmant qu'elles donnent aux sociétés Internet un laissez-passer gratuit pour des choses comme le discours de haine et le contenu qui soutient les organisations terroristes. Le sénateur Josh Hawley a présenté un projet de loi visant à modifier la loi, mais cet effort n'en est qu'à ses débuts.

Aux États-Unis et dans d'autres pays, les sociétés de médias sociaux ont subi des pressions de plusieurs côtés pour mieux contrôler la désinformation et le contenu préjudiciable de leurs services.

Mercredi, le directeur général de Twitter, Jack Dorsey, a déclaré sur le site Web de la société que les tweets du président "peuvent induire les gens en erreur en leur faisant croire qu'ils n'ont pas besoin de s'inscrire pour obtenir un bulletin de vote. Notre intention est de relier les points de déclarations contradictoires et de montrer les informations en litige afin que les gens puissent juger par eux-mêmes. »

Steve DelBianco, président de NetChoice, un groupe commercial qui compte Twitter, Facebook et Google parmi ses membres, a déclaré que le projet de décret "piétinait le premier amendement en menaçant les droits fondamentaux à la liberté d'expression des plateformes de médias sociaux".

Matt Schruers, président du groupe technologique Computer & Communications Industry Association, a déclaré que «les représailles contre le secteur privé pour le leadership de vérification des faits sont ce que nous attendons des autocraties étrangères, pas des États-Unis». Le décret exécutif demanderait à la Federal Communications Commission (FCC) de proposer des règlements pour l'article 230, une partie d'une loi de 1996 appelée Communications Decency Act.

L'ordonnance demande à la FCC d'examiner si les actions liées à l'édition de contenu par les sociétés de médias sociaux devraient potentiellement conduire les entreprises à renoncer à leurs protections en vertu de l'article 230.

Il exige que l'agence vérifie si une plate-forme de médias sociaux utilise des politiques trompeuses pour modérer le contenu et si ses politiques sont incompatibles avec ses conditions de service.

Le projet d'ordonnance indique également que le Bureau de la stratégie numérique de la Maison Blanche rétablira un outil pour aider les citoyens à signaler les cas de censure en ligne. L'outil collectera les plaintes de censure en ligne et les soumettra au ministère de la Justice et à la Federal Trade Commission (FTC).

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump parle du coût du traitement du diabète à la White House Rose Garden lors de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à Washington, États-Unis, le 26 mai 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Il oblige la FTC à vérifier si les plaintes violent la loi.

La FTC n'a pas répondu aux demandes de commentaires. La commissaire de la FCC, Jessica Rosenworcel, démocrate, a déclaré qu'un décret exécutif qui ferait de la FCC «le discours du président de la police n'est pas la réponse. Il est temps pour ceux à Washington de parler pour le premier amendement. "

Les dépenses fédérales en publicité en ligne seront également examinées par les agences du gouvernement américain pour s'assurer qu'il n'y a pas de restrictions de discours par la plateforme concernée.

Reportage de Nandita Bose et David Shepardson à Washington, Reportage supplémentaire d'Elizabeth Culliford à Birmingham, Angleterre; Susan Cornwell et Susan Heavey à Washington Sous la direction de Chris Sanders, Raju Gopalakrishnan, Steve Orlofsky et Nick Zieminski

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