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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré samedi qu'il rencontrerait personnellement les dirigeants des talibans dans un proche avenir et a rejeté les critiques d'un accord que les États-Unis ont signé avec les insurgés en Afghanistan.

Trump salue l'accord avec l'Afghanistan et prévoit de rencontrer bientôt les dirigeants talibans

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump prend la parole lors d'une conférence de presse sur l'épidémie de coronavirus à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 29 février 2020. REUTERS / Joshua Roberts

Il a parlé quelques heures après que les représentants des États-Unis et des Taliban ont signé un accord qui pourrait ouvrir la voie à un retrait complet des soldats étrangers et se rapprocher de la fin de la guerre de 18 ans en Afghanistan.

Trump a déclaré lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche que l'accord devrait permettre aux États-Unis de réduire leurs troupes en Afghanistan de 13 000 à 8 600. Il a exclu la possibilité de retraits au-delà de ce nombre, mais a déclaré que les États-Unis pourraient rapidement déplacer des forces dans le pays si nécessaire.

Dans des remarques ultérieures lors d'une conférence politique conservatrice dans la banlieue du Maryland, Trump a déclaré que si les talibans respectaient leurs engagements, la guerre serait "terminée".

"Nous ne pouvons pas être le policier du monde", a-t-il déclaré.

Trump a souvent exprimé le désir de mettre un terme aux «guerres sans fin» et a déclaré qu'il avait été personnellement frappé par la rencontre de soldats blessés auxquels il manquait des membres lors de ses visites au centre médical Walter Reed.

Le président a été vivement critiqué pour l'accord par son ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, qui a déclaré dans un tweet que "la signature de cet accord avec les talibans est un risque inacceptable pour la population civile américaine".

«Il s'agit d'un accord à la manière d'Obama. Légitimer les talibans envoie le mauvais signal aux terroristes de l'Etat islamique et d'Al-Qaïda, et aux ennemis de l'Amérique en général », a-t-il dit, faisant référence à l'ancien président Barack Obama, prédécesseur démocrate de Trump.

La représentante républicaine des États-Unis, Liz Cheney, fille de l'ancien vice-président Dick Cheney, s'est également plainte de l'accord et a déclaré que l'administration Trump devrait révéler comment elle envisage de vérifier la conformité des talibans.

"L'accord d'aujourd'hui avec les Taliban comprend des concessions qui pourraient menacer la sécurité des États-Unis", a-t-elle déclaré.

La volonté de Trump de rencontrer les dirigeants talibans lors de la retraite présidentielle de Camp David, dans le Maryland, l'année dernière a été un facteur de la sortie de Bolton de la Maison Blanche. La violence des talibans en Afghanistan a incité Trump à annuler cette réunion.

Trump a rejeté les critiques de son ancien assistant.

«Personne ne devrait critiquer cet accord après 19 ans. Il a eu sa chance, il ne l'a pas fait », a déclaré Trump à propos de Bolton.

Trump n'a pas dit où il rencontrerait les dirigeants du groupe qui a combattu la présence américaine en Afghanistan depuis le début de la guerre après les attaques du 11 septembre 2001 contre les États-Unis.

Le président américain a déclaré que les voisins de l'Afghanistan devraient aider à maintenir la stabilité après l'accord.

Beaucoup s'attendent à ce que les prochains pourparlers entre les parties afghanes soient plus compliqués que l'accord initial. Mais Trump a déclaré qu'il pensait que les négociations seraient couronnées de succès parce que «tout le monde est fatigué de la guerre».

Reportage de Steve Holland; Montage par Daniel Wallis, Nick Zieminski et Paul Simao

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