WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a salué samedi la réapparition de Kim Jong Un, de Corée du Nord, après des semaines de spéculations sur sa santé, mais les perspectives des efforts américains pour persuader Pyongyang de dénucléariser semblent toujours aussi sombres.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump prend la parole lors d'un événement de réponse aux coronavirus dans la salle bleue de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 1er mai 2020. REUTERS / Carlos Barria / File Photo

Samedi, les médias nord-coréens ont déclaré que Kim avait coupé un ruban lors d'une cérémonie vendredi pour marquer l'achèvement d'une usine d'engrais.

Il n'a pas rendu compte du sort de Kim depuis qu'il a présidé une réunion le 11 avril, provoquant des spéculations selon lesquelles il était gravement malade et suscitant des inquiétudes quant à l'instabilité dans son pays doté d'armes nucléaires qui pourrait affecter d'autres pays d'Asie du Nord et les États-Unis.

Kim a été vue sur des photographies en train de sourire et de parler à des assistants lors de la cérémonie et également de visiter l'usine. L'authenticité des photos n'a pas pu être vérifiée.

Une source du gouvernement américain, familière des informations, a déclaré que Washington croyait fermement que Kim était en vie, mais n'a pas pu confirmer que les photos avaient été prises vendredi, ni expliquer pourquoi il n'avait pas été vu depuis des semaines.

Trump, qui a rencontré Kim trois fois en 2018 et 2019 dans des tentatives personnelles sans précédent mais infructueuses pour le persuader de renoncer à ses armes nucléaires, a tweeté samedi: "Moi, je suis heureux de voir qu'il est de retour, et bien!"

Trump a continué à qualifier Kim d'ami, mais le mystère des trois dernières semaines a permis de souligner les limites de cette relation et son manque de progrès pour persuader la Corée du Nord de renoncer à un programme d'armement qui menace désormais les États-Unis.

L'absence d'un successeur clair pour Kim a fait craindre pour la sécurité du programme en cas de troubles politiques en Corée du Nord, qui borde la Chine, son rival stratégique américain, et ses alliés sud-coréens, la Corée du Sud et le Japon.

Jeudi, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré que Washington surveillait la situation de près et que les États-Unis restaient concentrés sur «s'assurer que ce pays ne dispose pas d'armes nucléaires». La Corée du Nord n'a montré aucune volonté d'abandonner les armes qu'elle considère comme vitales pour défense de la nation et de la dynastie Kim.

«Je pense que nous sommes de retour où nous en étions», a déclaré Joseph Yun, qui était un envoyé américain en Corée du Nord sous l'ancien président Barack Obama et au début de l'administration Trump.

«Les pourparlers américano-coréens ne vont nulle part; Kim Jong Un poussant l'enveloppe, disons à travers des tests de missiles à courte portée; Trump espère que rien ne se passera au moins pendant les élections de novembre. »

Depuis que les négociations entre les États-Unis et la Corée du Nord ont été au point mort l'année dernière, Kim a personnellement présidé de nombreux essais de missiles à courte portée, mais a résisté au retour des missiles à longue portée et des essais nucléaires suspendus depuis 2017.

Les analystes disent que la peur de la santé de Kim a souligné la nécessité d'une planification d'urgence approfondie, quelque chose de compliqué par la pandémie de coronavirus.

«Je doute que nous ayons jamais beaucoup de clarté sur ce que Kim a fait au cours des deux dernières semaines et l'anxiété qu'elle a suscitée a suscité de vraies questions sur la façon dont nous sommes prêts à faire face à ce genre de circonstances», a déclaré Jenny Town of 38 North , un projet d'analyse basé à Washington en Corée du Nord.

«Personne ne semblait particulièrement prêt à réagir en cas de crise nord-coréenne compte tenu des conditions politiques actuelles. C'est quelque chose qui devrait être réglé. »

Une réponse américaine à une telle crise a été compliquée par un aigrissement des relations avec la Chine – le pays qui a le plus d'influence avec Pyongyang – Trump accusant Pékin d'avoir mal géré l'épidémie de coronavirus et parlant de la nécessité d'une compensation pour l'énorme bilan économique et humain. .

En 2017, alors que les liens étaient moins tendus, le secrétaire d'État américain Rex Tillerson a déclaré que Washington avait discuté avec la Chine de la manière de sécuriser les armes nucléaires de la Corée du Nord en cas d'effondrement du gouvernement là-bas.

Il a déclaré que Washington avait donné à Pékin l'assurance que si les forces américaines devaient pénétrer en Corée du Nord, elles n'y resteraient pas et retourneraient de l'autre côté de la frontière sud-coréenne.

En dépit de la réapparition de Kim, des questions demeurent sur la santé d’un leader qui, bien que seulement au milieu de la trentaine, est significativement en surpoids et gros fumeur.

Des images de la télévision d'État ont montré que les mouvements des jambes de Kim semblaient raides et saccadés et l'une des images montrait une voiturette de golf verte en arrière-plan, similaire à celle qu'il avait utilisée en 2014 après une longue absence publique.

Le site Web spécialisé en Corée du Nord NK News a également repéré une marque de couleur foncée sur le bras de Kim dans des séquences vidéo, qui n'étaient pas là le 11 avril. Selon des professionnels de la santé, cela pourrait être lié à une procédure cardiovasculaire – peut-être un placement de stent.

Les spéculations sur la santé de Kim ont fait rage après avoir raté les célébrations d'anniversaire du défunt fondateur de l'État, Kim Il Sung, le 15 avril.

Un média sud-coréen spécialisé en Corée du Nord a rapporté que Kim se rétablissait après une intervention cardiovasculaire.

Sur les images de la visite de l'usine, Kim a été vu accompagné de sa sœur cadette Kim Yo Jong, dont les experts ont parlé comme d'un successeur possible, bien qu'aucune femme n'ait jamais dirigé la Corée du Nord.

PHOTO DE DOSSIER: Le leader nord-coréen Kim Jong Un assiste à l'achèvement d'une usine d'engrais, avec sa sœur cadette Kim Yo Jong, dans une région au nord de la capitale, Pyongyang, dans cette image publiée par l'Agence coréenne de presse centrale coréenne (KCNA) le 2 mai 2020. KCNA / via REUTERS / File Photo

Le choix du lieu de la réémergence de Kim était préoccupant pour les objectifs de dénucléarisation des États-Unis.

Bien que cela semble être un signal pour le public national, il veille à leur bien-être, les analystes nucléaires pensent que la centrale pourrait faire partie des efforts secrets d'enrichissement d'uranium pour le programme nucléaire de la Corée du Nord.

Un rapport publié le mois dernier par le James Martin Center for Nonproliferation Studies à Monterey, en Californie, a indiqué qu'il y avait des preuves solides de l'implication de l'usine dans l'extraction de l'uranium.

Rapport de David Brunnstrom et Matt Spetalnick; rapports supplémentaires de Mark Hosenball et Makini Brice; Montage par Alistair Bell

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