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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a reconnu vendredi que son secrétaire d'Etat, Mike Pompeo, pourrait briguer un siège au Sénat américain l'année prochaine dans son pays d'origine, le Kansas, et a prédit sa victoire.

Le 20 novembre 2019, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo tient une conférence de presse au siège de l'Alliance à Bruxelles, en Belgique. REUTERS / Francois Lenoir

Pompeo, un ancien membre républicain de la Chambre des représentants, a déclaré qu'il n'envisageait pas de se présenter à la présidence mais de nombreux républicains pensent qu'il le fera finalement. La date limite pour déposer une candidature pour la candidature républicaine n'est pas avant juin prochain.

Dans une interview accordée à Fox & Channel, sur Fox News Channel, Trump a déclaré que Pompeo gagnerait facilement s’il courait.

«Il aime les gens du Kansas. S'il pensait qu'il y avait une chance de perdre ce siège (qu'un démocrate gagne un siège qui est actuellement occupé par un républicain), je pense qu'il le ferait, et qu'il gagnerait dans un glissement de terrain parce qu'ils l'aiment au Kansas », Trump m'a dit.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell et d'autres républicains estiment que Pompeo, s'il est candidat, pourrait conserver le siège au Sénat du Kansas, actuellement occupé par son compatriote républicain Pat Roberts, qui a décidé de ne pas briguer un cinquième mandat aux mains des républicains.

Ils n'ont pas la même confiance en Kris Kobach, un ancien secrétaire d'État du Kansas qui a déclaré qu'il se présentait. Kobach, un faucon conservateur sur l’immigration, a perdu la course du gouverneur de l’état l’année dernière.

Trump a nommé Pompeo secrétaire d'État en 2018 après avoir limogé Rex Tillerson. Auparavant, Pompeo était le directeur de la CIA de Trump.

Un témoin clé de l’enquête de destitution contre Trump conduite par la Chambre des représentants et présidé par le Parti démocrate a déclaré mercredi que Pompeo figurait parmi les hauts responsables américains «au courant» des efforts de l’administration Trump pour amener l’Ukraine à mener des enquêtes qui pourraient bénéficier à Trump sur le plan politique.

L’Ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne, Gordon Sondland, a également fourni une correspondance qui montrait l’engagement de Pompeo dans cette affaire.

Le sénateur Bob Menendez, le plus démocrate du Comité des relations extérieures du Sénat, et d'autres membres démocrates du groupe ont demandé à Pompeo vendredi de se récuser des questions liées à l'Ukraine.

"Compte tenu de votre implication directe dans le scandale, vous avez un conflit d'intérêts profond et vous devez vous récuser", ont-ils écrit.

Reportage de Steve Holland; Reportage supplémentaire de Makini Brice; Édité par Will Dunham

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