Trump prétend avoir déclassifié tous les documents de Mar-a-Lago.  Même si c’est vrai, cela n’a probablement pas d’importance.

L’ancien président Donald J. Trump a affirmé vendredi qu’avant de quitter ses fonctions, il avait déclassifié tous les documents trouvés par le FBI lors de la perquisition de cette semaine dans sa résidence en Floride que les agents ont décrits comme classés dans une liste de ce qu’ils ont saisi – y compris plusieurs caches apparemment marquées comme ” Top secret.”

« Tout a été déclassifié », a affirmé M. Trump dans un communiqué.

L’affirmation faisait écho à une affirmation en mai, après qu’il est apparu que les Archives nationales avaient trouvé des documents marqués comme classés dans des boîtes de documents qu’ils avaient retirés du club et de la succession de Mar-a-Lago de M. Trump, par Kash Patel, un ancien fonctionnaire de l’administration Trump et un grand partisan de M. Trump. Il a affirmé que M. Trump avait jugé ces dossiers déclassifiés peu de temps avant de quitter ses fonctions, mais les marquages ​​n’en avaient pas été supprimés.

M. Trump n’a fourni aucun détail, mais s’il dit qu’il a fait une invocation orale générale que tous les dossiers qu’il a apportés à Mar-a-Lago n’étaient pas classifiés, sans faire de trace écrite formelle, ce serait difficile à prouver définitivement. ou réfuter. Même s’il n’y a aucune preuve que M. Trump a suivi les procédures normales de déclassification de certains types d’informations, ses avocats pourraient faire valoir qu’il n’était pas constitutionnellement tenu d’obéir à de telles règles.

Mais dans tous les cas, une telle réclamation ne réglerait pas la question. D’une part, deux des lois auxquelles un mandat de perquisition exécuté à Mar-a-Lago cette semaine a fait référence – les articles 1519 et 2071 du titre 18 du code des États-Unis – font de la prise ou de la dissimulation de documents gouvernementaux un crime, qu’ils soient ou non n’avait rien à voir avec la sécurité nationale.

D’autre part, les lois contre la prise ou la thésaurisation de matériel contenant des informations restreintes sur la sécurité nationale – qui entraînent généralement des peines plus lourdes que le vol de documents ordinaires – ne correspondent pas toujours à la question de savoir si les fichiers sont techniquement classifiés.

En effet, certaines lois pénales promulguées par le Congrès pour protéger certaines informations relatives à la sécurité nationale fonctionnent séparément du système de classification des documents de l’exécutif – créé par les présidents à l’aide de décrets exécutifs – comme « confidentiel », « secret » ou « top secret ».

En particulier, une troisième loi à laquelle le mandat fait référence était l’article 793, qui prévoit des peines de dix ans de prison par infraction. Mieux connue sous le nom de loi sur l’espionnage, elle a été promulguée par le Congrès pendant la Première Guerre mondiale, des décennies avant que le président Harry S. Truman ne publie un décret créant le système de classification moderne de la branche exécutive.

En conséquence, la loi sur l’espionnage ne fait aucune référence à la question de savoir si un document a été considéré comme classifié. Au lieu de cela, il érige en crime le fait de conserver, sans autorisation, des documents liés à la défense nationale qui pourraient être utilisés pour nuire aux États-Unis ou aider un adversaire étranger.

Les procureurs pourraient faire valoir qu’un document répond à la norme de cette loi, que M. Trump l’ait ou non déclaré non classifié peu de temps avant de quitter ses fonctions ; de la même manière, les avocats de la défense pourraient faire valoir qu’il ne respecte pas cette norme, quelle que soit la façon dont il a été marqué.

“Parce que la loi sur l’espionnage parle d’informations sur la défense nationale, elle laisse ouverte la possibilité que ces informations puissent être déclassifiées tant qu’une agence prend toujours des mesures pour les protéger de la divulgation”, a déclaré Steven Aftergood, qui dirige le projet sur le gouvernement. Secret à la Fédération des scientifiques américains à Washington.