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(Reuters) – L’ordre donné par le président américain Donald Trump à l’ensemble des agences fédérales de fournir des données sur la citoyenneté au département du Commerce pourrait ouvrir un nouveau front juridique sur la possibilité pour les États de redessiner leurs cartes de vote en fonction du statut de citoyenneté.

Le président des États-Unis, Donald Trump, a commenté le soutien à la conclusion de l'accord commercial entre les États-Unis, le Mexique et le Canada (USMCA) lors d'une visite à Derco Aerospace Inc., une filiale de Lockheed Martin, à Milwaukee, Wisconsin (États-Unis), le 12 juillet 2019. REUTERS / Carlos Barria?

Trump a abandonné les efforts pour ajouter une question sur la citoyenneté au recensement de 2020 jeudi après la récente défaite devant la Cour suprême des États-Unis. Au lieu de cela, il a ordonné à d'autres agences fédérales, notamment le Département de la sécurité intérieure et l'administration de la sécurité sociale, de fournir des données pertinentes.

Le Census Bureau peut combiner ces informations avec les données sur la citoyenneté qu’il reçoit d’un décompte de population appelé American Community Survey (ACS), qui repose sur un échantillon plus petit que celui du recensement une fois par décennie.

Si les États utilisaient les données de citoyenneté fournies par le gouvernement fédéral pour procéder à une nouvelle répartition, le pouvoir serait désormais confié aux républicains, comme l'a rapporté Reuters en avril, reut.rs/2G9v8to. Mais cela déclencherait également une nouvelle vague de litiges, ont déclaré certains avocats et spécialistes du redécoupage.

Les plaignants potentiels pourraient prétendre que le redécoupage réservé aux citoyens viole la clause relative à l'égalité de protection du 14e amendement et d'autres lois interdisant la discrimination à l'égard des groupes minoritaires.

L’American Civil Liberties Union (ACLU) "surveillera et surveillera ce que fait le gouvernement fédéral et fera preuve de la plus grande vigilance face aux problèmes de redécoupage qui pourraient survenir", a déclaré Sarah Brannon, avocate générale du projet de défense des droits de vote de l'ACLU, lors d'un appel aux journalistes jeudi.

«Nous allons poursuivre si nécessaire», a-t-elle déclaré.

La Maison Blanche n'a pas répondu à une demande de commentaire sur d'éventuelles contestations judiciaires.

Le Congrès et les assemblées législatives des États se basent tous deux sur des données de recensement pour déterminer le nombre de sièges politiques que devraient obtenir les districts. Dans l'état actuel des choses, tous les résidents sont pris en compte, quels que soient leur citoyenneté ou leur statut juridique.

Mais il y a eu un débat politique acharné sur la question de savoir si cela devrait changer, en particulier dans les districts.

Dans ses remarques de jeudi, Trump a noté que certains États pourraient vouloir attirer des districts d’État et des districts locaux en fonction des électeurs éligibles. Il a répété à plusieurs reprises qu'il était important de demander aux résidents quel était leur statut de citoyenneté et qu'il ne devrait pas susciter de controverse.

Le Fonds mexicano-américain de défense juridique et d’éducation (MALDEF) engagerait également des poursuites si on tentait d’utiliser autre chose que le dénombrement complet de la population pour répartir les sièges politiques, a déclaré l’avocat général du groupe, Thomas Saenz.

Les Américains d'origine asiatique faisant progresser la justice (AAAJ) surveillent également de près l'évolution de la situation, a déclaré son président John Yang.

Les deux groupes et l'ACLU ont été plaignants dans un litige concernant la question de citoyenneté proposée par le recensement.

Le Census Bureau doit présenter les données de redécoupage aux assemblées législatives des États d'ici le 1er avril 2021. Mais un litige pourrait avoir lieu beaucoup plus tôt, ont déclaré des experts.

Avant que le Bureau du recensement envoie des informations aux États, il doit déposer un avis dans le Federal Register, ce qui déclenche une période de commentaires pendant laquelle les avocats pourraient soulever des objections, a déclaré Jeff Wice, conseiller en matière de redécoupage démocratique.

Tout ce qui «contribue à l’objectif de l’administration Trump d’affaiblir la représentation des populations immigrées» pourrait être un élément déclencheur, a-t-il déclaré.

Les poursuites peuvent prendre plusieurs formes. Les demandeurs pourraient poursuivre les organes législatifs qui tentent d'utiliser des cartes de vote basées sur les citoyens ou s'adresser à l'administration Trump elle-même pour avoir fourni les données.

Une défense potentielle est une décision de la Cour suprême des États-Unis de 2016 connue sous le nom d'Evenwel.

Dans cette décision, les juges ont rejeté les arguments des républicains du Texas selon lesquels les circonscriptions législatives devraient être fondées sur le nombre d'électeurs éligibles. Mais la Cour n’a pas décidé si un État pourrait utiliser des paramètres tels que la citoyenneté pour dessiner des cartes de vote.

De nombreux chercheurs ont déclaré qu'Evenwel laissait la porte ouverte à un État pour dessiner des cartes basées sur sa population citoyenne.

L’État de l’Alabama a poursuivi le gouvernement fédéral l’année dernière en faisant valoir que la répartition au Congrès devrait exclure les non-citoyens.

Les juristes voient l’affaire comme un long combat, mais le procureur général américain William Barr a semblé faire référence à la poursuite jeudi.

«Il existe actuellement un différend sur la question de savoir si des étrangers en situation irrégulière peuvent être inclus à des fins de répartition», a déclaré Barr. «Selon la résolution de ce litige, ces données peuvent être pertinentes pour ces considérations. Nous étudierons cette question. "

Entre-temps, le sénateur du New Jersey et candidat à la présidentielle américaine Cory Booker a présenté mercredi un projet de loi interdisant au Census Bureau d’inclure les données relatives à la citoyenneté dans le fichier numérique qu’il envoie aux États.

Reportage de Nick Brown et Lauren Tara LaCapra à New York; Reportage supplémentaire par Jeff Mason à Washington; Édité par Noeleen Walder et Chizu Nomiyama

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