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WASHINGTON (Reuters) – Un juge fédéral a refusé mardi de mettre en attente un procès intenté par environ 200 législateurs démocrates accusant le président Donald Trump d'avoir violé une disposition anticorruption de la Constitution américaine dans le cadre de ses transactions commerciales privées, ouvrant la voie à qu'ils cherchent certains de ses registres financiers.

Le président des États-Unis, Donald Trump, écoute les débats de Resolute Desk avant de signer un décret établissant un Conseil de la Maison-Blanche sur "l'élimination des entraves réglementaires au logement abordable" dans le bureau ovale de la Maison-Blanche à Washington (États-Unis), le 25 juin 2019. REUTERS / Carlos Barria

Le juge de district américain Emmet Sullivan a rejeté la demande des avocats de l’administration Trump de mettre fin à l’affaire et de les laisser former un recours accéléré contre les décisions préliminaires clés qu’il avait rendues contre le président. Sullivan a déclaré qu'un appel immédiat ne serait pas efficace.

La poursuite est l’une des deux actions intentées contre Trump, l’accusant de violation de la soi-disant clause relative aux émoluments de la Constitution, qui interdit aux fonctionnaires américains d’accepter des cadeaux ou des paiements de gouvernements étrangers sans le consentement du Congrès. L'autre a été présenté par les procureurs généraux démocrates du Maryland et du district de Columbia.

La décision autorise les plaignants démocrates, dirigés par le sénateur Richard Blumenthal du Connecticut et comprenant des membres de la Chambre des représentants et du Sénat, à entamer la phase dite de la découverte du dossier dans laquelle ils chercheront des documents auprès de la société immobilière Trump.

L’action du juge marque le dernier revers que Trump a dû affronter devant les tribunaux, s’il se défend contre des poursuites comme celle-ci et les efforts de la Chambre dirigée par les démocrates pour obtenir ses antécédents fiscaux et d’autres documents dans le cadre d’une série d’enquêtes approfondies.

Sullivan a déclaré s’attendre à ce que l’affaire soit «prête à être résolue dans six mois», après quoi l’avocat de Trump pourrait faire appel de son jugement définitif devant une juridiction supérieure.

En avril, Sullivan a publié une décision de 48 pages rejetant l’argument de Trump selon lequel les émoluments se limitaient essentiellement à des pots-de-vin, appelant cette définition «peu convaincante et incohérente».

Sullivan a déclaré qu'il était d'accord avec les démocrates du Congrès qui ont soutenu que la clause devrait être interprétée plus largement comme interdisant à un responsable de percevoir tout paiement de quelque nature que ce soit d'un État étranger sans l'approbation du Congrès.

Le ministère de la Justice n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Trump, un riche promoteur immobilier qui, en tant que président, visite régulièrement ses hôtels, centres de villégiature et clubs de golf, conserve la propriété de ses activités, mais cède le contrôle quotidien à ses fils. Les critiques ont déclaré que cela ne constituait pas une garantie suffisante.

Le litige relatif aux émoluments, qui pourrait aboutir devant la Cour suprême, représente la première fois dans l’histoire américaine que les tribunaux interprètent ce libellé de la Constitution et son rapport avec un président en exercice.

L’affaire dont Sullivan est victime accuse Trump d’avoir illégalement tiré profit de ses activités de diverses manières, notamment en percevant des paiements de représentants de gouvernements étrangers qui séjournent dans ses propriétés et en acceptant les marques enregistrées dans le monde entier pour les produits de sa société.

La même affaire avait réuni les procureurs généraux du Maryland et du district fédéral de Columbia, de manière à viser en particulier l’hôtel Trump au centre-ville de Washington.

Depuis que Trump a remporté l'élection présidentielle de 2016, l'hôtel est devenu un lieu d'hébergement et d'événement privilégié pour certains fonctionnaires étrangers et d'État se rendant dans la capitale des États-Unis. Il cherche à être réélu en 2020.

Reportage de Jan Wolfe; Édité par Will Dunham

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Source

Heliabrine Monaco

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