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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a ordonné à deux anciens conseillers de la Maison-Blanche de ne pas témoigner lors d'une audience du comité de la Chambre des représentants mardi, alors que le comité examinait l'opportunité de recommander la mise en accusation de Trump.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump s’adresse aux médias avant d’embarquer dans Marine One pour un voyage au Nouveau-Mexique, sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, le 16 septembre 2019. REUTERS / Sarah Silbiger.

L’ancien chef d’état-major de la Maison-Blanche, Rick Dearborn, et l'ancien secrétaire du personnel de la Maison-Blanche, Rob Porter, ont été convoqués à comparaître devant le Comité de la magistrature de la Chambre pour assister à l'audience sur une éventuelle entrave à la justice de Trump.

«Le président a enjoint à M. Dearborn et à M. Porter de ne pas comparaître à l’audience», a déclaré Pat Cipollone, avocat de la Maison Blanche, dans une lettre adressée au président du comité, le démocrate Jerrold Nadler.

Cipollone a déclaré que le ministère de la Justice avait déterminé que Dearborn et Porter "sont absolument à l'abri des témoignages contraignants du Congrès concernant des questions liées à leurs services en tant que conseillers principaux du président."

Cipollone a déclaré que l’ancien assistant de campagne de Trump, Corey Lewandowski, qui avait également été cité à comparaître à l’audience de mardi, pourrait témoigner, mais pas au sujet de conversations avec Trump après son accession à la présidence ou avec ses conseillers principaux.

Nadler a dénoncé le mouvement de la Maison Blanche comme une «affirmation choquante et dangereuse du privilège exécutif et de l'immunité absolue».

"S'il devait l'emporter dans cette dissimulation pendant que le Comité judiciaire examinait la possibilité de recommander des actes de mise en accusation, il renverserait la séparation des pouvoirs envisagée par nos fondateurs", a déclaré Nadler dans un communiqué, se référant à Trump.

Les démocrates veulent interroger les trois hommes au sujet d'un épisode décrit par l'ancien conseiller spécial Robert Mueller, dans lequel Trump aurait tenté de faire pression sur le procureur général Jeff Sessions pour qu'il détourne l'enquête russe sur sa campagne présidentielle de 2016.

L’épisode fait partie d’un certain nombre d’incidents contenus dans le rapport de 448 pages de Mueller sur l’ingérence de la Russie lors de la campagne électorale de 2016, que les démocrates considèrent comme une preuve que Trump a fait obstruction à la justice.

La semaine dernière, le comité de la Chambre dirigé par les démocrates a adopté une résolution lui permettant de désigner les audiences comme procédure d'imputation, de soumettre les témoins à un interrogatoire plus agressif et d'accélérer le rythme de son enquête sur Trump.

Les démocrates ont pour objectif de décider d’ici à la fin de l’année s’ils recommanderont ou non des articles de mise en accusation à l’encontre de Trump. S'il est approuvé par la chambre, le Sénat contrôlé par les républicains serait autorisé à tenir un procès et à examiner le renversement du président.

Reportage de Steve Holland; Écrit par Eric Beech; Édité par Peter Cooney

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