Trump nie le rôle des États-Unis dans ce que le Venezuela qualifie d'incursion «  mercenaire ''

Le président américain Donald Trump s'adresse aux journalistes alors qu'il part en voyage à Phoenix, en Arizona, depuis la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 5 mai 2020. REUTERS / Kevin Lamarque

WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a nié mardi toute implication du gouvernement américain dans ce que les responsables vénézuéliens ont qualifié d'échec d'une incursion armée dans le pays sud-américain qui a conduit à la capture de deux «mercenaires» américains.

Trump a fait ce commentaire aux journalistes à la Maison Blanche après que le président vénézuélien Nicolas Maduro a déclaré lundi que les autorités avaient détenu deux citoyens américains travaillant avec un vétéran militaire américain qui avait revendiqué la responsabilité d'une opération armée ratée.

"Nous allons le découvrir. Nous venons d'en entendre parler », a déclaré Trump, interrogé sur l'incident et les arrestations des Américains. «Mais cela n'a rien à voir avec notre gouvernement.»

Dans un discours à la télévision d'État, Maduro a déclaré que les autorités avaient arrêté lundi 13 "terroristes" impliqués dans ce qu'il a décrit comme un complot coordonné avec Washington pour entrer dans le pays via la côte des Caraïbes et le chasser.

Huit personnes ont été tuées dimanche lors de la tentative d'incursion déjouée, ont annoncé les autorités vénézuéliennes.

Maduro a montré ce qu'il a dit être les passeports américains et autres cartes d'identité appartenant à Airan Berry et Luke Denman, qui, selon lui, étaient en détention et avaient travaillé avec Jordan Goudreau, un vétéran militaire américain qui dirige une société de sécurité basée en Floride appelée Silvercorp USA .

Le Département d'État n'a fait aucun commentaire immédiat sur les arrestations présumées. Les responsables américains, s'exprimant sous couvert d'anonymat, ont fermement nié toute implication du gouvernement américain dans les incursions.

Washington a mené une campagne de sanctions économiques et de pressions diplomatiques contre le Venezuela pour évincer Maduro, un socialiste qu'il accuse d'avoir truqué les élections en 2018. Le gouvernement de Maduro dit que les États-Unis veulent contrôler les énormes réserves de pétrole du Venezuela.

Reportage de Steve Holland et Tim Ahmann; écrit par Matt Spetalnick; Montage par Sandra Maler

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