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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a soudainement limogé son conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, en raison de désaccords avec son assistant intransigeant sur la manière de relever les défis de la politique étrangère tels que la Corée du Nord, l'Iran, l'Afghanistan et la Russie.

«J'ai informé John Bolton hier soir que ses services ne sont plus nécessaires à la Maison Blanche. J'étais en désaccord avec beaucoup de ses suggestions, de même que d'autres membres de l'administration ", a déclaré Trump mardi sur Twitter, en précisant qu'il nommerait un remplaçant la semaine prochaine.

Bolton, haut responsable de la politique étrangère et troisième conseiller national à la sécurité nationale de Trump, avait pressé le président de ne pas relâcher la pression sur la Corée du Nord malgré les efforts diplomatiques. Bolton, l’architecte en chef de la position farouche de Trump contre l’Iran, s’est également élevé contre les propositions de celui-ci concernant une éventuelle réunion avec les dirigeants iraniens et a préconisé une approche plus sévère de la Russie et, plus récemment, de l’Afghanistan.

Cette annonce fait suite à une conversation acrimonieuse qui a eu lieu lundi et qui portait sur leurs divergences de vues sur l’Afghanistan, a déclaré une source proche du dossier.

Bolton, âgé de 70 ans, qui a pris ses fonctions en avril 2018 en remplacement de H.R. McMaster, avait également souvent été en désaccord avec le secrétaire d'État Mike Pompeo, un loyaliste de Trump.

Pompeo a reconnu que Bolton et lui avaient souvent des différends, mais il a déclaré à la presse: "Je ne pense pas que les dirigeants du monde entier devraient présumer que, du fait que l'un de nous part, la politique étrangère du président Trump changera de manière importante."

Proposant une version des événements différente de celle de Trump, Bolton a tweeté: «J’ai proposé de démissionner hier soir et le président Trump a déclaré:« Laissons-en parler demain. "

Trump avait parfois plaisanté sur l’image de Bolton en tant que belliciste, affirmant lors d’une réunion du Bureau ovale que «John n’a jamais vu une guerre qu’il n’aime pas».

Une source proche du point de vue de Trump a déclaré que Bolton, un combattant bureaucratique invétéré à la personnalité abrasive, avait ébouriffé beaucoup de plumes avec d'autres personnes à la Maison Blanche, notamment le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mick Mulvaney.

"Il (Bolton) ne respecte pas les règles", a déclaré la source. "Il est une sorte d'opérateur voyou."

Durant son séjour au Département d’État sous l’administration de l’ancien président républicain George W. Bush, Bolton a gardé une grenade désamorcée sur son bureau. Son mémoire de 2007 s'intitule: «La reddition n'est pas une option».

Stephen Biegun, envoyé spécial des États-Unis pour la Corée du Nord, fait partie des noms proposés comme successeurs possibles.

"Biegun est beaucoup plus comme Pompeo comprend que le président est le président, qu'il prend les décisions", a déclaré une source proche de la Maison Blanche.

Le secrétaire d'État adjoint John Sullivan, qui devait être nommé ambassadeur des États-Unis en Russie, et Richard Grenell, ambassadeur des États-Unis en Allemagne, ont également été pris en compte, ont déclaré des sources proches du dossier.

La porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, a déclaré que «beaucoup, beaucoup de problèmes» avaient conduit à la décision de Trump de demander la démission de Bolton. Elle n'élaborerait pas.

"C'EST LA BOMBE VOUS"

Trump réprimandait parfois Bolton au sujet de son comportement belliciste lors de réunions, le présentant à des dirigeants étrangers en visite en disant: «Vous connaissez tous le grand John Bolton. Il va vous bombarder. Il va sortir votre pays entier. "

Des responsables et une source proche de Trump ont déclaré que le président était fatigué des tendances bellicistes de Bolton et des combats bureaucratiques. Les analystes des politiques le considéraient comme un choix étrange pour une administration qui se méfiait des empêtrements étrangers.

Bolton, ancien ambassadeur des États-Unis aux Nations Unies et commentateur à la télévision Fox News, s’était opposé à un plan du département d’Etat visant à signer un accord de paix afghan avec les insurgés talibans, estimant qu’il était impossible de faire confiance aux dirigeants du groupe.

L’intention de Trump – intervenue à la dernière minute par le président – de convoquer les dirigeants talibans à la retraite présidentielle de Camp David le week-end dernier afin de finaliser un accord quelques jours seulement avant le 18e anniversaire des attaques du 11 septembre 2001.

Trump met le feu à la politique étrangère, le faucon Bolton, citant de forts désaccords
PHOTO DE DOSSIER: John Bolton, conseiller américain en matière de sécurité nationale, fait un geste de la main lorsqu'il rencontre des journalistes lors d'une visite à Londres, en Grande-Bretagne, le 12 août 2019. REUTERS / Peter Nicholls / File Photo

Le départ de Bolton a été influencé par la perception qu’il avait laissé entendre que le vice-président Mike Pence s’était joint à lui pour s’opposer à la réunion des Taliban alors qu’il ne l’avait pas fait, a déclaré une source proche du dossier.

L'implication était que Bolton essayait d'envoyer un message à Trump selon lequel même son vice-président était en désaccord avec l'idée de Camp David, a déclaré la source.

Des sources proches de son point de vue ont déclaré que M. Bolton pensait que les États-Unis pourraient mobiliser jusqu'à 8 600 soldats en Afghanistan et poursuivre leurs efforts de lutte contre le terrorisme sans signer un accord de paix avec les Taliban.

Des responsables américains ont déclaré que c’était à Bolton d’être responsable de l’effondrement d’un sommet tenu en février entre Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un à Hanoi, en recommandant une liste de revendications dures que ce dernier a rejetées.

En mai, les médias nord-coréens ont qualifié Bolton de "maniaque de la guerre" qui "a fabriqué diverses politiques provocatrices telles que la désignation de notre pays comme" axe du mal ", une frappe préventive et un changement de régime."

Aux États-Unis, les prix du pétrole ont chuté de plus de 1% à la suite du départ de Bolton, les investisseurs pensant que cela pourrait affaiblir la politique américaine vis-à-vis de l’Iran.

Bolton avait été le fer de lance de la politique de Trump contre l’Iran, y compris l’abandon par les États-Unis de l’accord nucléaire de 2015 avec Téhéran et la réimposition de sanctions américaines.

On pensait généralement que Bolton avait favorisé une attaque aérienne américaine contre l’Iran plus tôt cette année, en représailles de l’attaque par le drone de surveillance américain, action que Trump a annulée à la dernière minute. Trump a depuis lors exprimé sa volonté de parler aux dirigeants iraniens dans de bonnes conditions, ce à quoi Bolton s’est opposé.

Un conseiller du président iranien Hassan Rouhani a déclaré que le limogeage de Bolton par Trump avait souligné l'échec de la "stratégie de pression maximale exercée par Washington face à la résistance constructive de l'Iran".

Bolton, critique de longue date du président russe Vladimir Poutine, était également opposé à l'insistance de Trump pour que Moscou soit autorisée à rejoindre les puissances mondiales du Groupe des Sept malgré son occupation de la Crimée ukrainienne.

Bolton était un ardent opposant aux traités sur le contrôle des armements avec la Russie. Il a joué un rôle clé dans la décision de Trump de se retirer le mois dernier d’un accord de 1987 interdisant les missiles à portée intermédiaire en raison de ce que Washington a accusé de déploiement de missiles de croisière à capacité nucléaire interdits, une allégation démentie par la Russie.

Trump met le feu à la politique étrangère, le faucon Bolton, citant de forts désaccords
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Bolton, un défenseur sans scrupule du pouvoir américain, a vivement critiqué des institutions telles que les Nations Unies et la Cour pénale internationale.

L’année dernière, il a déclaré que les États-Unis interdiraient et poursuivraient les fonctionnaires des tribunaux s’ils décidaient de porter des accusations de crimes de guerre contre tout Américain ayant servi en Afghanistan ou d’ouvrir des poursuites contre Israël ou d’autres alliés des États-Unis.

Tandis que Trump et Bolton paraissaient surtout en phase avec les efforts pour pousser le président vénézuélien Nicolas Maduro du pouvoir, Trump était de plus en plus impatient devant l’échec des sanctions et de la diplomatie américaines pour renverser le dirigeant socialiste.

Reportage de Steve Holland et Matt Spetalnick; Roberta Rampton, Arshad Mohammed, David Brunnström, Jonathan Landay, Jeff Mason et Patricia Zengerle; Écrit par Matt Spetalnick; Édité par Alistair Bell et Grant McCool

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