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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump a défendu lundi sa décision de tuer le commandant iranien Qassem Soleimani, et a déclaré "cela n'a pas vraiment d'importance" que Soleimani représente une menace imminente pour les États-Unis.

"Les faux médias et leurs partenaires démocrates travaillent dur pour déterminer si la future attaque du terroriste Soleimani était" imminente "ou non, et mon équipe était d'accord", a écrit Trump sur Twitter.

"La réponse aux deux est un OUI fort., Mais cela n'a pas vraiment d'importance à cause de son horrible passé!"

Les démocrates, qui tentent de faire passer une loi pour limiter la capacité de Trump à faire la guerre à l'Iran sans l'approbation des législateurs, sont en profond désaccord.

"Vous ne pouvez pas prendre des mesures militaires contre une autre nation sans le consentement du Congrès, sauf pour vous défendre contre une attaque imminente", a déclaré le sénateur démocrate Chris Murphy sur Twitter.

"Il est clair maintenant que c'était une action illégale. Cela a également rendu l'Amérique moins sûre », a-t-il déclaré, notant un reportage de NBC News selon lequel Trump avait autorisé le meurtre de Soleimani il y a sept mois.

Depuis qu'ils ont confirmé que Soleimani avait été tué par une frappe aérienne américaine à Bagdad, des responsables de l'administration ont déclaré qu'ils avaient agi en raison d'un risque imminent d'attaques contre des diplomates américains et des militaires en Irak et dans toute la région.

Mais les législateurs, y compris certains républicains ainsi que des démocrates, ont déclaré que l'administration n'a montré aucune preuve qu'une attaque était imminente.

Les républicains de Trump ont justifié le meurtre en citant l'histoire de Soleimani et accusent les démocrates de faire de la politique. Les relations entre les deux parties se trouvent à un stade particulièrement difficile, étant donné le vote de l'année dernière pour destituer Trump à la Chambre dirigée par les démocrates et son prochain procès au Sénat dirigé par les républicains.

Le procureur général William Barr a déclaré aux journalistes lundi que la Maison Blanche avait consulté son département avant la grève. Barr a déclaré que Soleimani était une «cible militaire légitime» et que la grève était un «acte légitime de légitime défense».

'DISSUASION'

En ouvrant le Sénat lundi, le chef de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, a critiqué les démocrates pour "avoir laissé leurs griefs politiques nationaux polluer leur jugement sur les affaires du monde" et a salué "l'action audacieuse" de Trump.

«Nous semblons avoir rétabli une certaine mesure de dissuasion au Moyen-Orient. Alors ne la gâchons pas », a déclaré McConnell.

Les démocrates et quelques républicains au Congrès ont déclaré qu'ils n'avaient pas reçu de briefings adéquats et détaillés.

Certains ont également fait valoir que la Constitution américaine donne au Congrès, et non au président, le pouvoir de déclarer la guerre, et ont appelé le Sénat et la Chambre des représentants à agir pour retirer cette autorité de la Maison Blanche.

Reflétant de profondes divisions à Washington sur la politique de Trump en Iran, la Chambre a voté la semaine dernière presque selon les partis pour adopter une résolution sur les pouvoirs de guerre qui obligerait le président à demander l'approbation du Congrès pour de nouvelles actions militaires contre l'Iran.

Trois républicains ont soutenu la résolution et huit démocrates – qui contrôlent une majorité à la Chambre – ont voté contre.

Une mesure d'accompagnement a été introduite au Sénat, et McConnell a déclaré qu'il s'attendait à ce que le débat commence «très bientôt».

Trump: le moment de la menace de Soleimani “ n'a pas vraiment d'importance ''
PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump organise un rassemblement électoral à Toledo, Ohio, États-Unis, le 9 janvier 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

La semaine dernière, Trump a affirmé dans une interview que l'Iran était sur le point d'attaquer quatre ambassades américaines avant que Soleimani ne soit tué dans une frappe de drone américain le 3 janvier. une attaque.

«Ce que le président a dit, c'est qu'il pourrait probablement y avoir d'autres attaques contre les ambassades. J'ai partagé ce point de vue », a déclaré Esper. "Le président n'a pas cité un élément de preuve spécifique."

Lorsqu'on lui a demandé si les officiers du renseignement avaient fourni des preuves concrètes sur ce point, Esper a déclaré: "Je n'en ai pas vu concernant quatre ambassades."

Reportage de Lisa Lambert, Patricia Zengerle et Sarah Lynch; édité par Jonathan Oatis et Tom Brown

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