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WASHINGTON / ANKARA (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré mercredi qu'il n'aurait aucun problème si la Russie aidait la Syrie dans un conflit avec la Turquie et rejetait les critiques du retrait des troupes américaines de la Syrie qui exposaient ses alliés kurdes, l'appelant "stratégiquement brillantes".

La décision de Trump de retirer les forces américaines avant une offensive turque dans le nord de la Syrie a brisé le calme relatif qui règne dans ce pays et il a été critiqué pour avoir abandonné la milice kurde qui avait aidé les États-Unis à vaincre les militants de l'État islamique dans la région.

La sortie précipitée de Washington a créé une ruée vers les terres entre la Turquie et la Russie – à présent les puissances étrangères incontestées dans la région – afin de partitionner la zone kurde qui était autrefois protégée par les États-Unis.

Les troupes syriennes accompagnées par les forces russes sont entrées dans la ville de Kobani, une ville frontalière d'importance stratégique et potentiellement propice à un conflit plus vaste, a rapporté l'Observatoire syrien des droits de l'homme basé au Royaume-Uni, qui surveille la guerre en Syrie.

S'adressant aux journalistes alors qu'il rencontrait le président italien Sergio Mattarella dans le bureau ovale, puis lors d'une conférence de presse commune, M. Trump a déclaré que les Kurdes n'étaient «pas des anges» et qu'il pourrait être nécessaire que la Syrie et la Turquie soutenues par la Russie «se combattent». IT out."

Dans le bureau ovale avec Mattarella, Trump a déclaré: "Nos soldats ne sont pas en danger – comme ils ne devraient pas l'être, car deux pays se disputent une terre qui n'a rien à voir avec nous."

Il a également défendu son intention de faire partir les troupes américaines dans le cadre de ses efforts plus larges pour ramener les Américains chez eux après des "guerres sans fin", alors même qu'il était excorié par des membres de son propre parti républicain.

«J’ai considéré la situation à la frontière turco-syrienne comme brillante sur le plan stratégique pour les États-Unis», a déclaré Trump.

«La Syrie peut avoir de l’aide avec la Russie et c’est bien. C’est beaucoup de sable », at-il dit plus tard. «Vous avez donc la Syrie et la Turquie. Ils vont en discuter, peut-être qu’ils vont se battre. Mais nos hommes ne vont pas se faire tuer pour ça. "

Agissant la semaine dernière après un appel téléphonique le 6 octobre avec le président turc Tayyip Erdogan, Trump a brusquement bouleversé les cinq années de la politique américaine en décidant de ne pas protéger les Kurdes de Syrie et de retirer environ 50 forces d'opérations spéciales, puis environ 1 000 soldats américains. dans le nord de la Syrie.

«C’est une erreur pire que ce que (Barack) Obama a fait» lorsque l’ancien président a retiré les troupes américaines d’Irak en 2011, a déclaré à la presse la sénatrice Lindsay Graham, généralement l’un des plus fervents partisans de Trump.

Des fonctionnaires américains se dirigent vers la Turquie

L’action de Trump est largement perçue comme donnant le feu vert aux forces turques pour attaquer les milices kurdes syriennes qui étaient les proches alliés de Washington dans la lutte contre les militants de l’Etat islamique qui avaient autrefois envahi l’Irak et la Syrie.

Trump a envoyé certains de ses principaux collaborateurs en Turquie mercredi pour des pourparlers d’urgence dans le but de persuader Ankara de mettre fin à son assaut sur le nord de la Syrie, tandis que les troupes russes envahissaient le territoire abandonné par les forces américaines.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Robert O’Brien, est arrivé en Turquie dans le but de rencontrer le ministre des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, mercredi. Le vice-président Mike Pence et le secrétaire d'État Mike Pompeo espèrent rencontrer Erdogan jeudi.

Le dirigeant turc a insisté sur le fait qu'il n'y aurait pas de cessez-le-feu et a déclaré qu'il pourrait annuler une visite aux États-Unis en novembre en raison du "très grand manque de respect" manifesté par les politiciens américains.

Il a également condamné Washington pour avoir pris la «décision illégale et laide» consistant à imposer des poursuites pénales à une banque publique turque pour avoir enfreint les sanctions imposées à l'Iran. Washington affirme que l'affaire n'est pas liée à la politique.

Les assauts de la Turquie ont déclenché une crise humanitaire: 160 000 civils ont pris la fuite, une alerte à la sécurité concernant des milliers de combattants de l'État islamique abandonnés dans des prisons kurdes et une tourmente politique à la maison pour Trump, accusé par des dirigeants du Congrès, y compris des républicains, d'avoir trahi les États-Unis loyaux. les alliés, les Kurdes.

Trump laisse la Turquie et la Syrie «se disputer», défend le retrait américain
La fumée monte au-dessus de la ville syrienne de Ras al Ain, vue de la ville frontalière turque de Ceylanpinar, dans la province de Sanliurfa, en Turquie, le 16 octobre 2019. REUTERS / Murad Sezer

Les forces gouvernementales syriennes, soutenues par les adversaires de Washington, la Russie et l’Iran pendant plus de huit ans de guerre civile, ont quant à elles profité du vide laissé par les troupes américaines pour pénétrer rapidement dans la plus grande étendue de territoire qu’ils n’étaient plus à leur portée.

Trump a déclaré qu’il pensait que Pence et Erdogan auraient une "réunion réussie", ajoutant que s’ils ne le faisaient pas, les sanctions et les tarifs américains "seraient dévastateurs pour l’économie turque".

Les républicains âgés ont exprimé leur consternation.

"Je suis désolé que nous soyons là où nous sommes", a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, avant de déclarer aux journalistes qu'il espérait que Pence et Pompeo "pourraient en quelque sorte réparer les dégâts" lors de leur voyage à Ankara.

La Chambre des représentants a voté par 354 voix contre 60 pour condamner le retrait des forces américaines de Trump par une résolution non contraignante, avec des dizaines de républicains rejoignant la majorité des démocrates.

LES SANCTIONS

Washington a annoncé des sanctions pour punir la Turquie lundi, mais les critiques de Trump ont déclaré que les mesures, principalement une hausse des tarifs de l'acier et une pause dans les négociations commerciales, étaient trop faibles pour avoir un impact.

Mardi, des accusations des procureurs américains ont été dévoilées contre la banque turque Halkbank, détenue à majorité par l’État turc, au sujet d’allégations selon lesquelles elle aurait participé à un projet visant à échapper aux sanctions imposées à l’Iran par les États-Unis. Halkbank nie avoir commis des actes répréhensibles et qualifie l'affaire de sanction pour la Turquie.

Le porte-parole d'Erdogan a déclaré que le ministère des Affaires étrangères de Turquie préparait des représailles pour les sanctions américaines.

L’avancée turque et la décision de Washington d’évacuer ses propres forces ont rapproché les deux plus grandes armées de l’OTAN de la confrontation sur le champ de bataille. Les États-Unis se sont plaints des tirs d'artillerie turque près de leurs troupes.

Trump laisse la Turquie et la Syrie «se disputer», défend le retrait américain
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L’Observatoire syrien a déclaré que les troupes russes avaient franchi le fleuve Euphrate pour se rendre à la périphérie de Kobani.

La chaîne de télévision libanaise al-Mayadeen a rapporté que les forces syriennes soutenues par la Russie avaient également installé des avant-postes à Raqqa, ancienne capitale du califat de l'État islamique, que les Kurdes ont capturés en 2017 au plus fort de leur campagne avec le soutien des États-Unis.

Quelques heures après que Washington ait annoncé son retrait dimanche, les Kurdes ont conclu un accord avec le gouvernement du président Bashar al-Assad.

Reportage d'Alexandra Alper et Tuvan Gumrukcu; autres reportages de Mert Ozkan et de Rick Cowan, Steve Holland et Patricia Zengerle à Washington et de Dominic Evans en Turquie; écrit par Peter Graff et Arshad Mohammed; Édité par Howard Goller et Grant McCool

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