Trump exhorte la Chine à tout révéler sur l'origine du coronavirus

WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a exhorté mardi la Chine à être transparente sur les origines de la nouvelle épidémie de coronavirus qui a tué plus d'un quart de million de personnes depuis qu'elle a commencé dans la ville chinoise de Wuhan à la fin de l'année dernière.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo a déclaré dimanche qu'il y avait "une quantité importante de preuves" que le virus avait émergé d'un laboratoire chinois. Il n'a cependant pas contesté la conclusion des agences de renseignement américaines selon laquelle il ne s'agissait pas d'une création humaine.

Le laboratoire chinois soutenu par l'État, le Wuhan Institute of Virology, a rejeté l'allégation, et d'autres responsables américains ont minimisé la probabilité qu'elle soit vraie. La plupart des experts pensent que le virus est originaire d'un marché de Wuhan vendant de la faune sauvage et est passé des animaux aux humains.

Trump, s'adressant à des journalistes à l'extérieur de la Maison Blanche avant de partir en voyage en Arizona, a déclaré que les États-Unis publieraient leur rapport détaillant les origines du nouveau coronavirus au fil du temps, mais n'ont donné aucun autre détail ni calendrier.

"Nous ferons un rapport très définitif sur une période de temps", a déclaré le président républicain.

Trump, qui a initialement félicité la Chine pour sa réponse à l'épidémie, mais a depuis accusé Pékin du virus, a déclaré qu'il n'avait pas parlé au président chinois Xi Jinping.

«Nous voulons qu'ils soient transparents. Nous voulons savoir ce qui s'est passé afin que cela ne se reproduise plus », a-t-il déclaré.

Trump et Pompeo ont fait des déclarations contradictoires sur l'origine du virus. On a demandé jeudi à Trump s'il avait vu des preuves qui lui donnaient un «haut degré de confiance» que le virus provenait de l'Institut de virologie de Wuhan, et a répondu qu'il l'avait fait, sans donner de détails.

Le même jour, Pompeo a déclaré que même si le virus venait de Wuhan, "nous ne savons pas exactement où il a commencé".

Anthony Fauci, directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses et membre du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré à National Geographic dans une interview publiée lundi que les meilleures preuves montraient que le virus n'avait pas été fabriqué dans un laboratoire en Chine mais qu'il était apparu d'avoir «évolué dans la nature et ensuite sauté des espèces».

Lorsqu'on lui a demandé si les scientifiques auraient pu trouver le virus à l'extérieur du laboratoire et l'y amener, d'où il s'est échappé, Fauci a répondu: «Mais cela signifie qu'il était à l'état sauvage au départ. C'est pourquoi je ne comprends pas de quoi ils parlent (et) pourquoi je ne passe pas beaucoup de temps à aborder cet argument circulaire. "

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump participe à une séance de discussion virtuelle en direct de Fox News Channel intitulée "America Together: Returning to Work" sur la réponse à la pandémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) diffusée depuis l'intérieur du Lincoln Memorial à Washington, États-Unis. 3 mai 2020. REUTERS / Joshua Roberts

Le secrétaire américain à la Santé, Alex Azar, a été interrogé sur Fox News sur les différences entre les déclarations de Pompeo et de Fauci.

"Je ne pense pas qu'il y ait une distinction entre eux. Bien sûr, le secrétaire Pompeo a accès à des informations que le Dr Fauci peut ne pas avoir, il n'y a donc pas nécessairement de divergence d'opinion là-bas », a-t-il déclaré mardi.

L’Organisation mondiale de la santé a qualifié les commentaires de Pompeo de «spéculatifs» et a appelé à une enquête scientifique.

Reportage de Steve Holland, Tim Ahmann, David Brunnstrom et Lisa Lambert; écrit par Susan Heavey, édité par Franklin Paul, Jonathan Oatis et Sonya Hepinstall

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