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WASHINGTON / NEW YORK (Reuters) – L'administration Trump a destitué vendredi le lieutenant-colonel de l'armée Alexander Vindman de son poste de meilleur expert ukrainien de la Maison Blanche après avoir rendu un témoignage préjudiciable sur le président Donald Trump pendant le processus de destitution, a déclaré l'avocat de Vindman.

Vindman a été escorté hors de la Maison Blanche où il avait travaillé au Conseil de sécurité nationale (NSC), a déclaré l'avocat David Pressman dans un communiqué, ajoutant que cette décision était une rétribution pour le témoignage de Vindman.

«Aucun Américain ne peut se demander pourquoi le travail de cet homme est terminé, pourquoi ce pays a maintenant un soldat de moins qui le sert à la Maison Blanche. LTC Vindman a été invité à partir pour avoir dit la vérité », a déclaré Pressman.

Vindman a déclaré à l'enquête de destitution de la Chambre des représentants en novembre que Trump avait fait une demande inappropriée du président ukrainien Volodymyr Zelensky lors d'un appel téléphonique en juillet qui est devenu la pièce maîtresse de l'enquête du président républicain.

Vindman a déclaré à un comité dirigé par les démocrates "Je ne pouvais pas croire ce que j'entendais" lors de l'appel téléphonique. Trump a demandé à Zelensky d'ouvrir des enquêtes à la fois sur son rival démocrate Joe Biden et sur une théorie du complot largement réfutée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, était derrière l'ingérence lors de l'élection présidentielle américaine de 2016.

Dans cette apparence, Vindman a également minimisé les inquiétudes selon lesquelles il subirait un retour sur investissement. "Je serai bien pour avoir dit la vérité", a-t-il dit.

Un porte-parole du NSC a refusé de commenter.

Trump est sorti vainqueur de son procès cette semaine avec un vote au Sénat, contrôlé par ses collègues républicains qui ont rejeté l'abus de pouvoir et l'obstruction à la justice.

Interrogé plus tôt vendredi sur les informations des médias selon lesquelles il pourrait retirer Vindman, Trump a déclaré aux journalistes: «Je ne suis pas content de lui. Vous pensez que je suis censé être content de lui? … Ils vont prendre cette décision. "

Une source proche de la situation a déclaré à Reuters que Vindman serait réaffecté au ministère de la Défense.

Trump évince un employé de la Maison-Blanche qui a témoigné contre lui lors de sa mise en accusation: un avocat
Le président américain Donald Trump quitte Air Force One après son arrivée à l'aéroport international de Charlotte Douglas avant une campagne électorale à Charlotte, Caroline du Nord, États-Unis, le 7 février 2020. REUTERS / Leah Millis

Le séjour de deux ans de Vindman à la Maison Blanche devait prendre fin en juillet.

Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a déclaré vendredi que le Pentagone protégeait tous les militaires des représailles.

Trump, qui n'est devenu que le troisième président américain à être destitué, a déclaré qu'il était toujours amer alors qu'il se tournait vers la recherche d'un second mandat de quatre ans lors de l'élection présidentielle du 3 novembre.

RAPPORT MULVANEY

Un autre haut responsable de la Maison Blanche qui a témoigné sur la mise en accusation, Jennifer Williams, a quitté cette semaine pour un poste au commandement central de l'armée américaine, selon Bloomberg News.

Trump a qualifié Vindman et Williams de «jamais trompeurs» qui s'opposent à lui.

Trump a démenti les informations selon lesquelles il soupesait un chef de cabinet permanent pour remplacer l'assistant intérimaire Mick Mulvaney, qui était une figure centrale de l'enquête sur la destitution.

«C'était un faux rapport. J'ai une excellente relation avec Mick », a déclaré Trump.

Les démocrates disent que Trump a poussé les enquêtes en Ukraine à miner Biden, un candidat pour remporter la nomination démocrate pour les élections de novembre. Trump dit qu'il voulait aider l'Ukraine à lutter contre la corruption.

La campagne présidentielle de Biden a subi un sérieux revers lorsqu'il est arrivé en quatrième place lors du premier concours de nomination des démocrates dans l'Iowa cette semaine.

Trump évince un employé de la Maison-Blanche qui a témoigné contre lui lors de sa mise en accusation: un avocat
Diaporama (3 Images)

Les républicains du Sénat ont enquêté sur Hunter Biden, qui a siégé au conseil d'administration d'une société gazière ukrainienne alors que son père, Joe, était vice-président américain.

Les sénateurs Chuck Grassley et Ron Johnson ont demandé le dossier de voyage du jeune Biden sous la protection officielle des services secrets, entre autres documents officiels. Les législateurs démocrates affirment que le Département du Trésor a fourni au Congrès certains documents financiers concernant Hunter Biden.

Trump avait exhorté l'Ukraine à enquêter sur les deux Bidens, bien qu'il n'y ait aucune preuve d'actes répréhensibles de l'un ou de l'autre.

Reportage par Jeff Mason et Steve Holland; Rapports supplémentaires de Susan Heavey, Lisa Lambert, David Morgan, Mark Hosenball, Karen Freifeld et Idrees Ali; Écriture par Alistair Bell; Montage par Andy Sullivan, Howard Goller et Daniel Wallis

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