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KABOUL / WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump s'est entretenu mardi par téléphone avec le négociateur en chef des Taliban, Mullah Baradar Akhund, la première conversation connue entre un dirigeant américain et un haut responsable taliban, alors qu'un différend sur la libération d'un prisonnier menaçait un dirigeant américain. effort pour ramener la paix en Afghanistan.

Trump et le chef des Taliban discutent alors qu'une querelle de prisonniers menace la paix en Afghanistan

Le président américain Donald Trump s'adresse à la conférence législative 2020 de la National Association of Counties à Washington, États-Unis, le 3 mars 2020. REUTERS / Carlos Barria

L'appel, annoncé sur Twitter par un porte-parole des talibans, puis confirmé par Trump, est intervenu trois jours après que Baradar et l'envoyé spécial américain Zalmay Khalilzad ont signé un accord au Qatar pour le retrait des forces américaines d'Afghanistan.

Cet accord, une étape vers la fin de la plus longue guerre des États-Unis, pourrait stimuler la candidature de Trump à un deuxième mandat lors des élections américaines du 3 novembre. Trump a fait du retrait des troupes d'Afghanistan une priorité.

Le pacte appelle à un retrait progressif des forces étrangères dirigées par les États-Unis si les talibans respectent leurs engagements et au début du 10 mars des pourparlers entre les insurgés et une délégation afghane sur un règlement politique pour mettre fin à des décennies de conflit.

Mais l'effort de paix a rapidement rencontré un obstacle, le président afghan Ashraf Ghani refusant de mettre en œuvre une partie de l'accord – auquel son gouvernement n'était pas partie – prévoyant la libération de jusqu'à 5 000 prisonniers talibans.

Ghani a déclaré que la question devrait être négociée, mais les talibans ont exigé la libération d'environ 5 000 prisonniers avant le début des pourparlers de paix.

Dans un communiqué sur la conversation Trump-Baradar de 35 minutes, le porte-parole des Taliban, Zabihullah Mujahid, a suggéré que Baradar n'avait donné aucun motif sur la question.

"Baradar a dit à Trump:" C'est le droit inhérent des Afghans que tous les points de cet accord soient mis en œuvre dès que possible afin que la paix puisse venir en Afghanistan "", a déclaré Mujahid.

Dans une référence apparente à Ghani, Mujahid a cité Baradar comme disant à Trump: "Ne laissez personne agir contre l'accord signé et vous garder impliqué dans la guerre prolongée."

Trump a déclaré à Baradar qu'il demanderait prochainement au secrétaire d'État américain Mike Pompeo de parler à Ghani "afin que les barrières contre les pourparlers inter-afghans soient levées", a déclaré Mujahid.

RELATION «TRÈS BONNE» AVEC MULLAH

S'entretenant avec des journalistes, Trump a donné peu de détails sur la discussion, mais a déclaré qu'il entretenait de bonnes relations avec Baradar.

«Nous avons eu une très bonne conversation avec le chef des talibans aujourd'hui. Ils cherchent à mettre fin à cela, et nous cherchons à mettre fin à cela … la relation est très bonne que j'ai avec le mollah. Nous avons eu une bonne et longue conversation aujourd'hui. »

Trump a refusé de dire s'il s'agissait de son premier appel avec Baradar, co-fondateur des Taliban et de son chef politique. Le Pakistan a libéré Baradar de prison en octobre 2018 pour diriger l'équipe de négociation des talibans.

Cet appel était la première conversation connue entre un président américain et un chef du groupe d'insurgés renversé lors de l'invasion menée en 2001 par les États-Unis pour héberger le chef d'Al-Qaïda Oussama ben Laden alors qu'il complotait les attentats du 11 septembre 2001.

James Dobbins, un ancien représentant spécial des États-Unis pour l'Afghanistan et le Pakistan, a déclaré qu'il était confiant qu'aucun ancien président américain n'avait eu un tel contact, qu'il a attribué à la «mise en scène» de Trump.

«Parler au président est… un produit livrable majeur. Les administrations antérieures envisageraient de se vendre soi-même à bon marché ou de vendre un actif considérable à un prix considérablement inférieur à la valeur », a déclaré Dobbins, un ancien diplomate américain à la retraite.

Plus de 2500 soldats américains sont morts en Afghanistan et plus de 20660 ont été blessés, selon iCasualties, un site Web qui suit les pertes de troupes étrangères en Irak et en Afghanistan.

En septembre, Trump a scotché une première tentative de finaliser un accord de retrait des troupes américano-talibans, citant la mort d'un soldat américain lors d'une attaque des talibans. Les pourparlers ont repris en décembre et le pacte a été signé samedi après une réduction de sept jours de la violence.

Reportage par Charlotte Greenfield à Kaboul et Jonathan Landay à Washington; Reportage supplémentaire de Steve Holland, Jeff Mason et Arshad Mohammed à Washington; Écriture par Jonathan Landay; Montage de Mary Milliken, Mark Heinrich et Dan Grebler

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