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WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates de la Chambre des représentants des États-Unis ont annoncé mardi des accusations de destitution contre le président Donald Trump, faisant de lui le quatrième président de l'histoire des États-Unis à faire face à un effort formel pour le démettre de ses fonctions.

La Chambre contrôlée par les démocrates est presque certaine de voter pour destituer le président dès la semaine prochaine, mettant en place un procès au Sénat sous contrôle républicain au début de l'année prochaine, peu avant le début des élections présidentielles avec les primaires de l'Iowa et du New Hampshire.

L'effort pour forcer Trump à quitter la Maison Blanche fait face à de nombreuses chances de succès. Au moins 20 républicains du Sénat devraient voter pour le démettre de leurs fonctions, et aucun n'a jusqu'à présent indiqué qu'il envisageait une telle décision.

Les deux accusations formelles, l'abus de pouvoir et l'obstruction du Congrès, accusent Trump de "trahir" le pays en abusant du pouvoir dans le but de faire pression sur l'Ukraine pour sonder un rival politique, puis d'entraver l'enquête du Congrès sur le scandale.

Le président du comité judiciaire de la Chambre, Jerrold Nadler, a déclaré aux journalistes que les démocrates devaient prendre des mesures parce que Trump avait mis en danger la Constitution américaine, menacé la sécurité nationale et compromis l'intégrité des élections de 2020.

"Personne, pas même le président, n'est au-dessus des lois", a déclaré Nadler lors d'une conférence de presse. Son panel devrait approuver les charges dès mercredi avant le vote en plénière.

La porte-parole de la Maison-Blanche, Stephanie Grisham, a accusé les démocrates de s'engager dans une tentative «sans fondement et partisane» pour annuler sa victoire surprise aux élections de 2016.

"WITCH HUNT!", A écrit Trump sur Twitter.

«OBSTRUCTION ET STALEMATE»

Il est le quatrième président américain à être mis en accusation.

Le président démocrate Bill Clinton a été mis en accusation en 1998 pour avoir menti au sujet d'une relation sexuelle qu'il avait eu avec un stagiaire de la Maison Blanche, mais il a été acquitté au Sénat. Le président républicain Richard Nixon a démissionné en 1974 avant d'être mis en accusation pour sa participation au scandale du Watergate. Le président démocrate Andrew Johnson a été mis en accusation en 1868 mais n'a pas été condamné au Sénat.

Les démocrates ont évolué rapidement depuis le lancement de leur enquête fin septembre après une plainte d'un dénonciateur concernant un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel Trump a demandé l'aide du président ukrainien Volodymyr Zelenskiy pour enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden, l'un des principaux candidats à la course démocrate pour défier Trump dans l'élection de novembre prochain.

L'accusation d'abus de pouvoir accuse Trump d'utiliser près de 400 millions de dollars d'aide à la sécurité américaine et une éventuelle réunion de la Maison Blanche avec son homologue ukrainien pour solliciter l'Ukraine pour annoncer publiquement les enquêtes de Biden et une théorie démentie selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est ingérée dans le 2016 Élection américaine.

L'accusation d'entrave accuse le président d'avoir défié et entravé les efforts de la Chambre pour enquêter sur le scandale, ajoutant que Trump resterait une menace pour la Constitution américaine s'il restait au pouvoir.

Les républicains soutiennent que Trump n'a rien fait de mal dans son appel avec Zelenskiy et disent qu'il n'y a aucune preuve directe qu'il ait refusé de l'aide ou une réunion de la Maison Blanche en échange d'une faveur.

Au début, les meilleurs démocrates avaient été réticents à poursuivre la destitution de Trump par crainte que cela n'inspire une réaction des électeurs en 2020.

Trump est le quatrième président américain à faire face à la destitution alors que les démocrates dévoilent des accusations
La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, dirige le président de la magistrature, Jerrold Nadler (D-NY), la présidente des services financiers de la Chambre, Maxine Waters (D-CA) et le président de la House Intelligence, Adam Schiff (D-CA), ainsi que d'autres présidents de comités démocratiques par le biais de la salle des statues à une nouvelle conférence pour annoncer des articles de mise en accusation contre le président américain Donald Trump sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 10 décembre 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

Selon un sondage Reuters / Ipsos, 44% des Américains soutiennent la destitution, avec 42% contre. Environ trois démocrates sur quatre soutiennent l'effort, tandis que moins d'un républicain sur 10 le soutient.

Nadler et d'autres démocrates impliqués dans l'effort ont choisi de se concentrer uniquement sur les relations de Trump avec l'Ukraine, plutôt que sur les efforts du président pour entraver l'enquête du conseil spécial Robert Mueller sur la participation de la Russie aux élections de 2016, ou sur d'autres aspects controversés de son mandat. Ils disent que les deux articles reflètent les pires infractions de Trump et bénéficient du plus large soutien.

Les deux articles sur la destitution sont regroupés dans une seule résolution, ce qui minimise le risque que l'un ou l'autre échoue de lui-même. Pendant la destitution Clinton, la Chambre a voté séparément sur quatre articles et deux d'entre eux ont échoué, dont un sur l'abus de pouvoir.

La sénatrice républicaine Lindsey Graham, figure de proue de la destitution de Clinton, a averti que les démocrates établissaient un dangereux précédent.

"Les futurs congrès feront inévitablement de la destitution un outil politique à utiliser chaque fois qu'un président du parti opposé occupera la Maison Blanche", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le représentant Adam Schiff, le démocrate qui a dirigé l'enquête au sein du House Intelligence Committee, a déclaré que Trump n'avait donné aucun choix aux démocrates.

"Les preuves de la faute du président sont écrasantes et incontestées", a déclaré Schiff.

Jusqu'à présent, la Maison Blanche a refusé de participer à l'enquête sur la destitution, mais devrait mettre en place une défense vigoureuse au Sénat. On ne sait pas si Trump lui-même témoignera, mais il a refusé de s'asseoir pour une interview pendant l'enquête de Mueller.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré que le procès dans sa chambre ne commencerait pas avant l'année prochaine. Il s'est plaint que le processus avait évincé les travaux sur d'autres questions.

Trump est le quatrième président américain à faire face à la destitution alors que les démocrates dévoilent des accusations
Diaporama (9 Images)

Le Congrès devrait examiner une ruée vers une législation bipartite dans les semaines à venir, y compris une législation qui modernise les logements militaires et établit trois mois de congé familial pour les travailleurs fédéraux. Les législateurs de la Chambre pourraient approuver un nouvel accord commercial entre les États-Unis, le Canada et le Mexique, que le Sénat ne prendra pas avant les vacances.

Le Congrès doit également s'atteler à une législation pour financer le gouvernement jusqu'en septembre prochain, qui doit expirer le 20 décembre.

Rapports de Susan Cornwell, Richard Cowan, David Morgan, Doina Chiacu, Patricia Zengerle, Ginger Gibson, Chris Kahn et Susan Heavey; Écriture par Andy Sullivan et Paul Simao; Montage par Ross Colvin et Jonathan Oatis

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