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WASHINGTON (Reuters) – Le Président des États-Unis, Donald Trump, a déclaré mardi vouloir une "enquête approfondie" sur les circonstances de la mort du financier Jeffrey Epstein dans un centre de détention fédéral à New York, en attendant son procès pour traite de prostitution.

DOSSIER DE PHOTO: Le financier américain Jeffrey Epstein apparaît sur une photo prise pour le registre des délinquants sexuels de la division des services de justice pénale de l'État de New York le 28 mars 2017 et obtenue par Reuters le 10 juillet 2019. Division des services de justice pénale de l'État de New York / Handout / Fichier photo via REUTERS

«Au fond, nous disons que nous voulons une enquête. Je veux une enquête complète, et c’est ce que je demande absolument. C’est ce que fait notre procureur général, notre grand procureur général. Il fait une enquête complète », a déclaré Trump à des journalistes à Morristown, dans le New Jersey.

Trump a fait ces commentaires un jour après que le procureur général des États-Unis, William Barr, ait juré de poursuivre l’enquête sur Epstein, même après la mort du gestionnaire de fonds riche et bien connecté. Barr a ordonné à l’inspecteur général du ministère de la Justice d’examiner la question.

Epstein, qui avait autrefois compté parmi ses amis Trump et l'ancien président démocrate Bill Clinton, a été arrêté le 6 juillet et a plaidé non coupable à des accusations de traite à des fins sexuelles impliquant des dizaines de filles mineures aussi jeunes que 14 ans.

Epstein a été retrouvé mort samedi matin, après s'être pendu dans sa cellule du Metropolitan Correctional Center (MCC), dans le Bas-Manhattan.

Le financier, âgé de 66 ans, était sous surveillance préventive, mais une source a déclaré qu'il n'était pas sous surveillance au moment de son décès.

Au MCC, deux gardiens de prison sont tenus de contrôler séparément tous les prisonniers toutes les 30 minutes, mais cette procédure n'a pas été suivie du jour au lendemain, selon une source proche du dossier qui a parlé sous couvert d'anonymat.

Un nombre croissant de législateurs ont demandé au gouvernement de tenir des personnes responsables qui auraient aidé Epstein à se livrer à la traite à des fins sexuelles.

Le sénateur républicain Ben Sasse, président du sous-comité sénatorial de surveillance judiciaire, a demandé mardi à M. Barr d'annuler l'accord de 2008 conclu entre Epstein et les procureurs fédéraux en Floride, trop critiqué pour son indulgence.

En vertu de cet accord, Epstein a plaidé coupable aux accusations de prostitution dans l'État et a purgé une peine d'emprisonnement de 13 mois, mais a été autorisé à quitter le centre de détention régulièrement pour se rendre à son bureau.

Certains accusateurs d’Epstein ont demandé au juge fédéral chargé de superviser cette affaire de supprimer certaines parties de l’accord, qui accordait une immunité aux prétendus comploteurs d’Epstein. Dans une lettre à Barr, Sasse a déclaré que l'accord devrait être totalement annulé.

"Cet accord tordu ne peut être maintenu", et devrait être annulé pour "garantir qu'une partie de la justice soit enfin rendue aux victimes d'Epstein, qui ont été maintes fois abandonnées par leur gouvernement", a déclaré M. Sasse.

Reportage de Makini Brice, Jeff Mason, Jonathan Allen, Karen Freifeld, Andrew Hay, Mark Hosenball, Matthew Lavietes, Rich McKay et Jonathan Stempel; Édité par Noeleen Walder et Will Dunham

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